Veggielution lleva granjas, comida y familia al este de San José
Foto cortesía de Veggielution.

Silicon Valley vuelve a sus raíces como el "Valle del placer del corazón".

Veggielution, una organización sin fines de lucro fundada en 2007, es parte de un movimiento creciente para usar espacios públicos para cultivar alimentos frescos y saludables para comunidades desfavorecidas. La comida, después de todo, es lo que une a las personas.

"La idea es que la comida es el conector definitivo entre las personas", dijo Emily Schwing, gerente de comunicaciones de desarrollo de Veggielution. "Todo el mundo tiene una historia que los relaciona con la comida, que luego los relaciona con otras personas".

Pero Veggielution es más que una granja urbana.

La organización sin fines de lucro ofrece programas ambientales que ayudan a los residentes a aprender sobre la vida agrícola, desarrollar sus habilidades comerciales y cocinar nuevos alimentos, todo en la parte trasera del parque agrícola Emma Prusch de seis acres. El primer sábado de cada mes, cientos de personas acuden en masa al sitio una vez abandonado del este de San José para explorar el jardín, estirarse durante el yoga, plantar en los campos, unirse a clases de arte y disfrutar de los productos frescos de la cocina de Veggielution Cocina.

“Este es el lugar perfecto para traer a su familia y disfrutar de algunas cosechas frescas”, dijo Brenda Zendejas, una madre del East Side que se postuló para la Mesa Directiva de Alum Rock Union, en una publicación pública sobre Veggielution. "Te sientes como una gran familia y puedes comer sano, nada supera a eso".

Los líderes de la organización sin fines de lucro dicen que la utilización de los espacios públicos para fomentar la participación de la comunidad y la familia, especialmente en las comunidades de inmigrantes de bajos ingresos, es fundamental para San José.

Jazmin Barba, Emily Schwing y Cayce Hill se encuentran en uno de los invernaderos de Veggielution. La organización sin fines de lucro trabaja para conectar a la comunidad a través de la comida. Foto de Grace Hase.

“Creo que los espacios públicos serán esenciales para equilibrar la crisis de vivienda que estamos experimentando”, dijo la directora ejecutiva Cayce Hill. "Si vamos a seguir densificando San José y pedirle a la gente que viva en estrecha unión, entonces tenemos que apoyar espacios públicos increíblemente vibrantes y accesibles".

La vitalidad de Veggielution cobra vida en forma de programas como Farmer 4 a Day o East Side Grown. El programa Farmer 4 a Day permite a los voluntarios ensuciarse las manos podando o ayudando en los huertos de frutas. East Side Grown, sin embargo, tiene un enfoque más empresarial.

Schwing dijo que el programa se enfoca en brindar a los empresarios de alimentos locales capacitación en habilidades comerciales y oportunidades laborales. El invierno pasado, Veggielution trabajó con siete empresarios en una empresa de carritos de comida para difundir nuevas recetas e ideas por toda la ciudad. Algunos de los carros aparecieron en el centro durante el festival anual Christmas in the Park.

"Tener su propia granja culinaria personal generalmente está reservado para los chefs con estrellas Michelin", dijo Schwing sobre la accesibilidad de la granja. "Poder ofrecer esa oportunidad primero a nuestra comunidad aquí (es) muy valioso".

La granja también atiende a los residentes más jóvenes de San José al transformarse en un salón de clases para los estudiantes del East Side. Aprenden sobre temas como el compostaje y la agricultura sostenible a través de lo que Schwing llama, "una lente sobre STEM y espacios abiertos".

Construyendo una comunidad

Aunque Veggielution ha trabajado para construir una comunidad inclusiva con todos, desde 8 hasta 88, Hill dijo que la organización sin fines de lucro está buscando expandirse.

Si bien tradicionalmente han trabajado con vecinos inmediatos en el área de Mayfair, Hill dijo que quiere incluir otras comunidades con profundas raíces agrícolas, incluidos los residentes vietnamitas-estadounidenses y japoneses-estadounidenses. El objetivo es conectar a personas de diversos orígenes a través de la alimentación y la agricultura para construir una comunidad en el este de San José.

“Me encanta el compromiso que tienen no solo el personal, sino también los voluntarios y los miembros que vienen nuestros Primeros Sábados a comprar productos”, dijo Jazmin Barba, coordinadora de eventos especiales de la organización sin fines de lucro. "(Es) el compromiso que tienen con el espacio abierto, con la comunidad".

“Una gran joya comunitaria en San José”, dijo la residente de San José Luz Estrella Longoria Howse en Facebook. “A mis hijos y a mí nos encanta el jardín juvenil. Siempre aprendemos algo nuevo en cada visita ".

Pero mientras Veggielution aprovecha la fuerza de los vecinos, los voluntarios y un pequeño personal para lograr lo que hacen, Hill dijo que no es suficiente. La ciudad también debe desempeñar un papel.

“Somos un ejemplo de un lugar que requiere una inversión significativa en infraestructura y eso es cierto para muchos de nuestros espacios públicos más importantes, a menudo aquellos que se encuentran en comunidades más desatendidas”, dijo Hill.

La instalación de electricidad en el terreno de Veggielution está actualmente dentro del presupuesto de la ciudad, dijo Hill, pero aún no han entregado electricidad.

“Es un asesino moral tener que salir a las 5 porque en realidad no tienes luces para encender”, dijo. "Mientras pensamos en toda la programación increíble que puede suceder en estos espacios públicos, la parte de la infraestructura no sexy es una pregunta".

Comuníquese con Grace Hase en [correo electrónico protegido] o sigue @grace_hase en Twitter.

Dejá tu comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.