Las víctimas instan a los supervisores a abordar el acoso sexual en las escuelas del condado de Santa Clara
"Me vi obligado a elegir entre mi seguridad física y mental y mi educación", dijo un estudiante a los supervisores de Santa Clara el 22 de septiembre en una declaración anónima.

Durante el segundo año de una joven en Henry M. Gunn High School en Palo Alto, un compañero de estudios la agredió sexualmente fuera del campus. Eso comenzó años de intenso sufrimiento, burlas y trauma.

“Me vi obligado a elegir entre mi seguridad física y mental y mi educación”, según el estudiante, quien finalmente dejó la escuela secundaria. “Si bien pude presentar una demanda por mi caso, no debería ser responsabilidad del estudiante ir a la corte porque su escuela no los ha protegido”.

La historia del estudiante, transmitida por un compañero a la Junta de Supervisores de Santa Clara el 22 de septiembre, fue parte de 2½ horas de apasionantes comentarios públicos que los supervisores escucharon antes de discutir una revisión del Título IX propuesta por el Supervisor Dave Cortese en todo el condado.

El Título IX previene la discriminación por motivos de sexo en cualquier institución educativa que reciba fondos federales. Requiere que las escuelas aborden las quejas de acoso sexual y violencia o se arriesgan a perder fondos.

La propuesta de Cortese se produce a raíz de los cambios de la Administración Trump a las reglas del Título IX, que se aplicarían estándares de justicia penal para los casos de agresión sexual en el campus al exigir una mayor carga de prueba del acusador.

La ex alumna de la Universidad de Stanford, Sabrina Medler, dijo que fue agredida mientras estudiaba allí.

“Elegí no seguir un proceso de Título IX simplemente porque sabía que pocos casos tenían repercusiones para un agresor”, dijo Medler. Dijo que no quería revivir el trauma que experimentó, segura de que no resultaría en disciplina para su agresor.

“Sabía que no ganaría mi caso. Había estado bebiendo, él era mi amigo, fue idea mía dejar la fiesta ”, dijo Medler. "Ninguna de estas cosas significa que mi agresión fue culpa mía, pero sí lo serían para un panel del Título IX".

Para cuando Medler se graduó, dijo que la mayoría de las mujeres que conocía en Stanford eran sobrevivientes de agresión sexual.

“Cuando presenté esta remisión, no esperaba este grado de respuesta catártica”, dijo Cortese. “Si de hecho, parte de lo que ha ocurrido hoy ha sido eso - poner esto en una agenda pública y permitir que salga este tipo de testimonios que de otra manera podrían haber sido reprimidos o carentes de un lugar para presentarse - entonces tan doloroso como fue para Escuche, ha sido bueno escucharlo. Ha ocurrido algo horrible ".

La presidenta de la Junta de Educación del Condado de Santa Clara, Claudia Rossi, dijo que ha escuchado las preocupaciones constantes de los padres sobre la seguridad de sus hijas que van a la universidad y que podrían ser víctimas de violencia.

Gran parte del debate de los supervisores se centró en qué autoridad tiene realmente la junta porque el gobierno del condado no puede hacer ningún cambio a las reglas del Título IX o al Código de Educación de California. El costo de hacer una revisión legal del Título IX fue otra preocupación.

“El peor resultado sería que hagamos una revisión y no podamos ofrecer ninguna solución significativa”, dijo la supervisora ​​Susan Ellenberg. "Tengo entendido que el condado no tiene supervisión, no tiene la capacidad de hacer cumplir la ley para cambiar las regulaciones federales problemáticas".

La supervisora ​​Cindy Chávez sugirió que los supervisores podrían ejercer influencia a través del cabildeo a nivel estatal y federal y destinar dinero a la prevención de agresiones sexuales y recursos para sobrevivientes.

Los supervisores aprobaron una versión revisada de la recomendación de Cortese, presentada por Ellenberg. Chávez y Cortese fueron los votos en contra, lo que indica que querían que la acción fuera más allá y comenzara el análisis de las reglas y la aplicación de las agresiones sexuales.

Dijeron que la sugerencia de Ellenberg, que pedía un informe sobre las acciones que puede tomar la junta, no fue lo suficientemente lejos. La Oficina de Política de la Mujer del condado y la Oficina de Prevención de la Violencia de Género recibieron instrucciones de llevar esas ideas a la junta el 17 de noviembre.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [email protected] y seguirla @MadelynGReese

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