Viramontes: No podemos construir un mejor sistema educativo solos
Beatrice Viramontes, Directora Ejecutiva del Área de la Bahía de Teach For America, habla con estudiantes de la Escuela Secundaria Mt. Pleasant en San José. Foto cortesía de Teach For America Bay Area.

En esta época, el año pasado, estaba a semanas de la fecha de parto de mi hija y a unos meses de mi nuevo cargo como directora ejecutiva de Teach For America (TFA) en el Área de la Bahía. Me estaba preparando para una nueva fase de mi vida que solo podía entender conceptualmente que sería excepcionalmente desafiante y satisfactoria. No fue hasta que me convertí en padre que vi cómo informaría mi punto de vista como educador.

Sostener a mi bebé en mis brazos hizo más clara la importancia de honrar la humanidad de cada niño al rodearlos de comunidades que ayuden a cada uno de ellos a prosperar.

Mi hito personal como padre coincide con un hito para TFA Bay Area: el 30.º aniversario. Durante décadas, nos hemos asociado con escuelas en todo el Área de la Bahía, incluidas muchas en San José, para construir un sistema educativo más sólido para todos los niños. Mientras reflexiono sobre los últimos 30 años y el futuro, aquí hay tres lecciones clave para hacer realidad esta meta.

Haga de las escuelas un refugio para los estudiantes y las familias.

Los educadores involucran a los estudiantes nutriendo sus mentes y corazones y brindándoles valiosas habilidades para la vida. Necesitamos que los estudiantes se sientan cómodos con sus maestros para que sus familias se sientan tranquilas sabiendo que cuidan a sus hijos más allá de lo académico.

Estos últimos años en particular, los líderes escolares han ido más allá del alcance habitual de su función, ayudando a los niños a sentirse vistos y seguros.

Edgar Rodríguez-Ramírez, ex alumno de TFA y director de la escuela primaria Garfield en Oakland, lidera con la creencia de que las familias necesitan una comunidad fuerte para que ocurra un cambio transformador. Su escuela lanzó Focal Five, una iniciativa que lleva a las familias al campus cada dos meses para verificaciones personalizadas sobre lo académico y las metas. El enfoque en la participación familiar significativa y la asociación al servicio del rendimiento y el crecimiento de los estudiantes es un elemento unificador para las familias y el personal escolar.

Las medidas de divulgación fuera del aula son de gran utilidad, de acuerdo con la investigación realizado por el Consorcio de Investigación Escolar de la Universidad de Chicago. Tanto las familias como el personal informaron sentirse más involucrados en su cultura escolar como resultado de actividades como eventos familiares, noches de alfabetización, controles de bienestar de rutina y visitas domiciliarias. Las interacciones familiares construyen comunidades más fuertes.

Priorizar el apoyo al bienestar de los maestros

California aprobó una ley este año exigir que todas las clases de salud incluyan la salud mental en el plan de estudios. ¿Podemos extender este enfoque sobre la salud mental a los docentes, como hacemos con los estudiantes?

Área de la Bahía de TFA invierte en el bienestar de los educadores integrando un enfoque de bienestar en la formación docente y abordando desafíos más amplios en el entorno, como barreras financieras. Reducir las barreras financieras es especialmente importante en San José, que a menudo figura entre las ciudades más caras en la nación para inquilinos.

Las escuelas, los grupos comunitarios y los líderes electos deben trabajar juntos para mejorar el sistema educativo

Durante la pandemia, los miembros de la comunidad preocupados unieron sus fuerzas para abordar problemas apremiantes en la educación.

La investigación del Instituto de Políticas Públicas de California encontró que casi el 40% de los estudiantes de bajos ingresos en el estado carecen de acceso confiable a Internet. Es por eso que los funcionarios electos y los educadores están trabajando para cerrar la brecha digital para la comunidad de San José a través de la Coalición por la equidad digital. De manera similar, en Oakland, el ex alumno de TFA Bay Area David Silver, director de educación de la Oficina del Alcalde, dirige #OaklandUndivided, que ayuda a cerrar la brecha digital en Oakland al proporcionar a los estudiantes acceso a una computadora, Internet confiable y soporte técnico continuo.

Otras asociaciones comunitarias se han centrado en resolver cómo la escasez de viviendas afecta a los maestros. Maestros Arraigados en Oakland es una organización que tiene como objetivo mantener a los educadores en Oakland a través de opciones de vivienda asequibles, capacitación con maestros mentores y servicios gratuitos de asesoramiento financiero. La junta del Distrito Escolar de Berkeley está lanzando un iniciativa de vivienda asequible para crear 110 viviendas asequibles para maestros y personal.

Para garantizar que el sistema educativo pueda ayudar a todos los niños a prosperar, necesitamos la acción de todas las partes interesadas, desde los líderes escolares hasta los socios comunitarios y los funcionarios electos. Encuentro esperanza en las muchas formas en que he visto a los miembros de la comunidad unirse para crear soluciones para satisfacer las necesidades de nuestras escuelas. Dentro de treinta años, nuestro sistema educativo puede ser más sólido que nunca, si seguimos avanzando juntos.

Beatrice Viramontes es directora ejecutiva de Teach For America Bay Area, que se asocia con escuelas en todo San José, South Bay, Richmond, Oakland y San Francisco. 

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