La participación de votantes en el East Side de San José se queda atrás de West Valley
Un colorido letrero de "voto" se exhibe en el centro de votación en el Mexican Heritage Plaza en East San José. Foto de Lorraine Gabbert.

La fideicomisaria de educación Teresa Castellanos pasó semanas yendo de puerta en puerta para hablar con los votantes del East Side antes de las elecciones del 3 de noviembre. Para su consternación, muchos de ellos le dijeron que nadie había llamado a su puerta en la campaña electoral.

“Fue entonces cuando me di cuenta de que hay todo un electorado que no está siendo atacado ni animado”, dijo Castellanos, quien está programado para ganar la reelección a la Junta del Distrito Escolar Unificado de San José.

Y los números lo demuestran.

Un mero 51% de los votantes había enviado sus papeletas a las 8 pm del 2 de noviembre en el Distrito 27 de la Asamblea, el corazón del East Side de San José, mientras que el 61% de las boletas se enviaron en el West Valley más próspero de la ciudad.

La pequeña participación, en medio de una juerga récord de votación anticipada para el condado de Santa Clara - dio motivo de preocupación a Castellanos y a otros defensores, especialmente porque el East Side de San José está compuesto principalmente por residentes latinos y familias de clase trabajadora.

“Es clave que apuntemos a todos para que todos sientan que son importantes. Y para que sientan que su voto importa. Especialmente cuando la vida es dura ". Castellanos ha estado trabajando con Latinos In Action 2020, un grupo dedicado a impulsar la participación de los latinos en la política.

La brecha entre las votaciones del Este y Oeste de San José persistió. Los datos actualizados el 4 de noviembre por el Registro de Votantes del Condado de Santa Clara muestran que el 67% de las boletas de AD 27 se emitieron por correo o en persona en comparación con el 70% en West Valley.

Si bien los números aún no se han actualizado a partir de la votación en persona, la pregunta en torno a la votación en AD 27 permanece: ¿Qué sucede si los residentes del East Side no votan y por qué no votan temprano?

“Si no sale a votar, no recibe la atención”, dijo Andrés Quintero, residente de toda la vida del East Side, quien es miembro de la junta escolar de Alum Rock.

Quintero creció en el East Side y dijo que el área abarca muchas familias de bajos ingresos.

Trabajar muchas horas, las disparidades de ingresos y la necesidad de reubicarse debido al aumento de la renta hacen que sea más difícil para los residentes votar, dijo Quintero. Dijo que estos factores probablemente explican la triste participación de los votantes.

“Es la lamentable realidad de que su nivel socioeconómico tiene una correlación directa entre la capacidad de un individuo para participar en el proceso político”, dijo Quintero.

Los hogares de West Valley tienen un ingreso anual promedio de $ 104,000 mientras que los residentes de AD 27 tienen un ingreso promedio anual de $ 75,000, según datos del censo.

Quintero dijo que no espera que la participación de votantes en el este de San José se compare con la participación en el lado oeste porque, históricamente, el lado este siempre ha tenido una tasa de votación más baja.

Maritza Maldonado, directora ejecutiva de Amigos de Guadalupe, dijo que estaba "más que sorprendida" por la baja tasa de participación temprana, dado cuánto trató su equipo de alentar a los residentes latinos en el este de San José a votar.

“Estamos en Facebook e Instagram tratando de conseguir el voto latino porque marcará la diferencia en la política local”, dijo Maldonado el 3 de noviembre.

Según los datos del censo, los latinos comprenden aproximadamente el 44.7% del distrito del East Side, mientras que los asiáticos comprenden la segunda mayoría con el 34% de la población.

Los datos del Public Mapping Project muestran que 67,098 latinos en edad de votar en el año 27 d.C., casi una cuarta parte de la población votante del distrito.

Pero los latinos tienen menos probabilidades de votar en todo el estado, según el Instituto de Políticas Públicas de California. Es probable que el 54% de los latinos vote en comparación con el 54% de los estadounidenses de origen asiático, el 65% de negros y el XNUMX% de los blancos no hispanos.

El problema también puede estar en la semántica. A menudo, los votantes latinos se agrupan como una sola voz cuando la palabra “latino” abarca una gama diversa de grupos culturales étnicos y opiniones políticas aún más diversas.

El treinta y siete por ciento de los votantes probables latinos en California se identifican como políticamente liberales, mientras que el 32% se identifica como moderado y el 31% se identifica como conservador, según el PPIC.

Castellanos dijo que las campañas en San José deben ampliar su alcance para alentar a las minorías a votar.

“Las campañas tradicionales se enfocan en los votantes más frecuentes porque hay recursos y tiempo limitados”, dijo Castellanos. “Pero necesitamos poder enfocarnos en todos y debemos enfocarnos en los nuevos votantes. Necesitamos enfocarnos en los votantes inmigrantes, debemos enfocarnos en los votantes de color, debemos enfocarnos en los votantes de la clase trabajadora ”.

Maldonado y Quintero dijeron que tener que trabajar muchas horas es probablemente la razón principal por la que los latinos tienen dificultades para votar.

Las filas serpenteaban alrededor del centro de votación en el Mexican Heritage Plaza en el este de San José antes de que se estableciera el cierre de las urnas. Foto de Lorraine Gabbert.

A medida que se acercaba el final del día el 3 de noviembre, las filas comenzaron a serpentear alrededor de un centro de votación en Mexican Heritage Plaza en el este de San José.

Muchos votantes esperaron hasta una hora para llenar sus boletas.

La participación fue un triunfo inesperado después de que la votación tuvo un comienzo difícil en el este de San José. Antes de las 8 am, letreros de cartón de "voto" se rompieron en el lugar de votación. Las impresoras se quedaron sin tinta y, lo que es aún más preocupante, las estadísticas de votación anticipada fueron bajas.

Pero para algunos residentes del este de San José, como James Avalos, la espera de una hora para votar fue un pequeño precio a pagar para hacer oír su voz. Avalos, de 62 años, supervisor de operaciones de una empresa de seguridad, dijo que no se ha perdido una elección presidencial desde antes de la elección de George HW Bush en 1988.

"Realmente tenemos que tratar de encontrar algo que nos ayude a unirnos", dijo, esperando al final de la fila. "No sé si Biden es la respuesta, pero sé que Trump no es la respuesta".

Lourdis Esparza, de 56 años, residente del este de San José, llevó a su nieta a votar para compartir la experiencia. Foto de Lorraine Gabbert.

Lourdis Esparza, de 56 años, trabajadora de servicios sociales jubilada que vive en el este de San José, llevó a su nieta al centro de votación para compartir un sentido de comunidad. La mayoría de sus vecinos no pueden asistir a las urnas hasta después del trabajo, dijo.

Esparza dijo que la votación garantiza que los recursos se asignen de manera justa al este de San José.

"Todo en mi comunidad necesita mi voto", dijo, "ahí es donde cuenta".

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

La reportera Lorraine Gabbert contribuyó a este informe.

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