La Junta de VTA asigna fondos de la Medida B al controvertido proyecto de San José
La Escuela Primaria Orchard, arriba, ha sido el centro del debate sobre la seguridad de los peatones para el Proyecto de Extensión de la Avenida Charcot propuesto.

La Junta de la Autoridad de Transporte del Valle de Santa Clara aprobó el jueves $ 25 millones en fondos de la Medida B de tránsito para un controvertido proyecto para calmar el tráfico en San José.

Los críticos dicen que el proyecto de Extensión de la Avenida Charcot, que cruzaría la autopista I-880 desde Paragon Drive hasta Oakland Road, pondría en peligro la seguridad de los niños en la cercana Escuela Primaria Orchard. La ciudad planea ampliar Silkwood Lane, el camino inmediatamente detrás de la escuela, para actuar como un conector. Pero cientos de niños cruzan Silkwood todos los días para ir y venir de la escuela, y el plan ha creado preocupación entre los padres.

“Los autos van a ir cuesta abajo por un paso elevado hacia un cruce escolar donde tenemos de 200 a 300 personas cruzando todos los días”, dijo Robin Roemer, padre de la escuela primaria Orchard. “Luego está el tráfico de camiones provenientes de una zona industrial en el norte de San José. Ni siquiera quiero pensar en ningún accidente con un camión como ese ”.

Roemer ha organizado un esfuerzo dirigido por los padres contra el proyecto en Orchard. El año pasado, reunió más de 600 firmas en dos semanas para detener el proyecto y enviarlo para rediseñarlo.

Le dijo a San José Spotlight que además de las preocupaciones de seguridad, los padres también están preocupados por la contaminación del aire, los problemas de ruido y la ciudad que invoca el dominio eminente para tomar una parte del patio de la escuela para la expansión de la carretera.

El jueves por la mañana, la portavoz de VTA, Holly Pérez, dijo que la agencia estaba al tanto de las preocupaciones planteadas por Roemer. Agregó que el proyecto había sido aprobado para la asignación de fondos por los votantes a través de la boleta de impuestos sobre las ventas 2016 Medida B.

“La ciudad está avanzando a través del proceso de entrega de acuerdo con las pautas del programa de la Medida B y está incluido en todos los planes de transporte aplicables”, dijo Pérez. "El personal de VTA no tiene ninguna base para rechazar o restar prioridad al proyecto".

Jessica Zenk, subdirectora del departamento de transporte de San José, dijo que el financiamiento de la Medida B será una parte clave del proyecto junto con las tarifas de impacto del transporte local.

Abordar las preocupaciones de seguridad

Oficiales de transporte de la ciudad said the city está tratando de ser cuidadoso con el diseño en lo que respecta a la seguridad y el compromiso de la ciudad con Vision Zero, un esfuerzo global para reducir las muertes por accidentes de tránsito.

“Tomamos el proyecto y realmente intentamos diseñarlo desde la perspectiva del peatón y la bicicleta”, dijo Zenk.

Agregó que el proyecto incorporará carriles para bicicletas y peatones físicamente protegidos en todo el paso elevado.

“Parte de Vision Zero es hacer que las ubicaciones que son áreas de alta fatalidad (seguras)”, dijo el Gerente de División Zahir Gulzadah. “Si miras los datos de choques, (el área) no es ideal para peatones y bicicletas. Tener una instalación para conectarlo es clave para nosotros mientras trabajamos hacia los objetivos de Visión Cero ".

Gulzadah y Zenk dijeron que la ciudad ha trabajado con la escuela para abordar los problemas de seguridad y está considerando instalar una señal de cruce de peatones. También se ofrecieron a proporcionar fondos para rediseñar el patio de recreo que se perderá con la ampliación de Silkwood Lane.

Sin embargo, Jaime Fearer, subdirector del grupo de defensa de la seguridad peatonal California Walks, dijo que no cree que la señal para peatones sea lo suficientemente sustancial para el tráfico que sale del puente.

"Podemos programar señales para que funcionen de manera diferente en diferentes momentos del día", dijo. "Me encantaría ver si hay un estudio de una señal completa en esta intersección".

California Walks realizó recientemente un estudio para ayudar a mejorar la seguridad de peatones y bicicletas en el área de la Escuela Primaria Orchard. El informe encontró que desde 2013 hasta 2017, ha habido colisiones de peatones 25, incluidas tres muertes y tres lesiones graves. Los conductores que no cedieron a los peatones fue la principal causa de la colisión.

Próximos pasos

Los funcionarios de la ciudad están llevando a cabo una revisión ambiental del proyecto de extensión de Charcot Avenue, analizando cuestiones como la calidad del aire, el ruido y los conflictos de uso de la tierra con la Escuela Primaria Orchard. Zenk y Gulzadah dijeron que el informe se publicará en junio, seguido de reuniones comunitarias.

Comuníquese con Grace Hase en [correo electrónico protegido] o sigue @grace_hase en Twitter.

Dejá tu comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.