El comité de VTA recomienda fondos de la Medida B para las carreteras de Silicon Valley
Los viajeros obstruyen las carreteras cuando la gente viaja de casa al trabajo. Foto de archivo.

VTA está preparada para distribuir casi $ 200 millones para proyectos que reduzcan la congestión de las carreteras luego de una votación crítica del comité.

El Comité de Planificación y Programa de Manejo de Congestión recomienda que la junta directiva de VTA apruebe la financiación de una lista de 13 proyectos de carreteras en ciudades de todo el condado de Santa Clara. El financiamiento proviene de la Medida B, un impuesto a las ventas aprobado en 2016 para financiar décadas de proyectos de tránsito.

La votación del comité el jueves fue el obstáculo final para la propuesta de financiamiento. La junta de VTA considerará aprobarlo el 2 de diciembre.

“Espero que estos proyectos puedan seguir avanzando y, con suerte, que cada uno de ellos encuentre su camino hacia la construcción”, dijo el presidente del comité y concejal de San José, Raúl Peralez.

Se prevé que la Medida B, un impuesto a las ventas de medio centavo a 30 años, generará 6.3 millones de dólares durante su duración. Su propósito principal es aliviar la congestión en South Bay mediante la asignación de fondos a varios tipos de infraestructura, incluidos proyectos de calles y bicicletas. El año pasado, los legisladores de San José votó en contra de una propuesta destinar parte de los fondos a un transporte más respetuoso con el medio ambiente, como el tren ligero y las líneas de autobús. Meses después, hubo indignación pública cuando VTA describió un plan para desviar los primeros 10 años de los ingresos por impuestos a las ventas. a las expansiones de BART en todo San José.

Las ciudades solicitaron fondos de la Medida B para proyectos de carreteras a principios de este año y VTA calificó y priorizó las necesidades de financiamiento. El personal explicó que los fondos disponibles — $ 196.81 millones— apenas cubrirían cuatro de los 13 proyectos, por lo que se está asignando dinero a cada proyecto para ayudar a despejar las diferentes fases de desarrollo, ya sea de diseño o construcción.

Las ciudades que recibirán fondos de la Medida B en esta ronda incluyen Campbell, Gilroy, Los Gatos, Mountain View y San José. También se otorgarán fondos para un proyecto que está llevando a cabo el condado de Santa Clara.

El proyecto de mayor prioridad es la realineación de la rampa de salida y el carril para autobuses de US 101 / Shoreline Boulevard en dirección norte en Mountain View, que necesita $ 5 millones para la construcción. VTA también clasificó como de máxima prioridad la mejora 101 / Mabury Interchange y 101 / Zanker Road / Skyport Drive / Fourth Street, ambas en San José.

Robin Roemer, ex miembro del Comité Asesor de Ciudadanos de VTA, discrepó con la agencia otorgar dinero a todos los solicitantes de proyectos.

“El único criterio para la financiación es '¿se aplicó el proyecto?'”, Dijo Roemer durante el comentario público, y señaló que la financiación parecía asignarse sin tener en cuenta cómo los proyectos afectarían el cambio climático. "Dar dinero a todo el mundo nunca es una buena política".

Roemer también se quejó de que la agencia está asignando fondos significativos para la construcción de proyectos de baja prioridad, como Charcot Avenue Extension. VTA recomienda $ 9.5 millones para este paso elevado en el norte de San José, contra el cual Roemer y otros residentes de San José han estado luchando durante años.

El miembro de la junta de VTA y supervisor del condado, Joe Simitian, señaló que todos los proyectos se incluyeron en la boleta de la Medida B, que los votantes aprobaron. También observó que varios comités de VTA aprobaron la propuesta de financiamiento.

"Creo que (los comentarios del personal) reflejan el entorno del mundo real en el que se financian proyectos como este", dijo.

Un miembro de la junta expresó su preocupación por asegurarse de que los dólares de la Medida B fluyan hacia los proyectos que tendrán el mayor impacto en la congestión.

“Esa debería ser nuestra prioridad número uno”, dijo Carmen Montano, miembro de la junta, y agregó que también le preocupa la distribución equitativa de fondos a las ciudades. "Algunas ciudades probablemente no han tenido ningún financiamiento de la Medida B porque no están listas para el proyecto, pero ¿no deberíamos ayudarlas o ayudarlas a estar listas para el proyecto?"

Peralez estuvo de acuerdo en que no todas las ciudades están representadas, pero dijo que las ciudades deben prepararse para solicitar fondos si quieren recibirlos.

“Estas no son cosas que deberían sorprender a los votantes”, dijo.

El comité también recomienda que la junta de VTA aumente el presupuesto bienal para el programa de la Medida B asignando $ 190.89 millones a Caltrain. separaciones de grado e intercambios de carreteras.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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