San Jose VTA aprueba cambios en la forma en que los residentes pueden hablar en las reuniones
En esta foto de archivo se muestra un tren ligero VTA.

Los residentes que esperan hablar en futuras reuniones de la junta de VTA pueden encontrarse esperando hasta el final de la noche.

El jueves, el comité de gobierno y auditoría de VTA aprobó por unanimidad las pautas para comentarios públicos que entrarán en vigencia en enero. Los comentarios públicos sobre los temas que no están en la agenda ahora se dividirán entre el inicio y el final de las reuniones de la agencia de tránsito.

El personal dice que el cambio es para asegurar que los residentes que deseen hablar sobre temas clasificados tengan tiempo para hacerlo.

Los miembros de la junta eliminaron una directriz de la propuesta que le habría permitido al presidente pedir a grupos comunitarios o a varias personas que nombraran a un portavoz para que hablara en su nombre. La junta considerará el artículo en una fecha posterior no especificada.

La directriz eliminada se propuso como una forma de agilizar las reuniones al permitir que los grupos transmitan un solo mensaje a través de un portavoz. También fue diseñado para ser voluntario. Pero los defensores del tránsito y los empleados de VTA lo atacaron como un intento de limitar el discurso.

“Cuando limitamos la voz a una sola persona que habla en nombre del grupo, es posible que VTA no pueda escuchar la pasión en otros corazones y otras mentes”, dijo Armando Barbosa, un empleado de VTA y miembro de Amalgamated Transit Union Local 265.

Monica Mallon, fundadora de Turnout4Transit, dijo que tener una sola persona hablando en nombre del grupo en las reuniones envía un mensaje equivocado al desalentar efectivamente la participación pública.

“Tener muchas historias ha sido realmente poderoso”, dijo Mallon.

En marzo, la agencia aplazó la votación sobre una propuesta para tiempo limite para comentarios del público: los residentes solo tienen un minuto para hablar en las reuniones. Se suponía que la propuesta, que siguió las recomendaciones de un consultor independiente, agilizaría las reuniones al limitar el período de comentarios inicial a 20 minutos. Pero los defensores dijeron que esto desalienta la participación, porque las personas que se perdieron el primer período tendrían que esperar para hablar hasta el final de la reunión. VTA decidió crear un comité diferente para discutir cómo mejorar la participación pública.

"La propuesta de comentarios públicos está diseñada específicamente para continuar alentando y permitiendo comentarios públicos durante una reunión de la junta o comité de VTA, mientras se administra de manera más efectiva el proceso de las reuniones que tienen la intención de discutir temas en la agenda", dijo la portavoz de VTA, Stacey Hendler Ross. Spotlight de San José.

Las agencias de transporte público en el Área de la Bahía generalmente limitan los comentarios públicos a uno a tres minutos por persona, y el período de comentarios en sí varía en duración. Con la pandemia de COVID-19, el acceso remoto a las reuniones ha facilitado la asistencia de más personas, dicen los defensores.

Eugene Bradley, fundador de Silicon Valley Transit Users, dijo a San José Spotlight que los defensores han ayudado a aumentar la cantidad de personas que hablan en las reuniones de VTA en los últimos dos años. Dijo que antes de la pandemia, era común que solo hablaran de cinco a seis personas; ahora pueden ser hasta 40.

Durante la reunión, Bradley instó a VTA a aumentar el límite de tiempo para los oradores públicos.

"Considere la posibilidad de poner los comentarios de la junta en dos minutos, en lugar del minuto normal, porque la gente no puede resumir fácilmente su historia completa en un minuto", dijo Bradley, y agregó que las reuniones de la junta a menudo terminan después de las 9 pm y es difícil para personas que se queden para hacer un punto extra por la noche si tienen trabajo o escuela al día siguiente. "Por favor, haga lo correcto y permita que el público hable tanto como sea posible".

Bradley y Mallon dan crédito a los vigorosos comentarios del público por ayudar a evitar que VTA aprobara recortes serios al servicio de transporte público el año pasado. También dijeron que la agencia generalmente está más enfocada en mejorar las operaciones y el servicio de tránsito gracias a la defensa de los residentes.

Los comentarios públicos también han servido como un foro para que los miembros de los sindicatos de VTA compartan quejas de varios departamentos con la junta. A principios de este año, un representante de SEIU compartió una petición con la junta que se quejó cultura laboral tóxica en el departamento de TI y exigió una investigación de terceros.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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