VTA amplía el acceso de tránsito al sur del condado de Santa Clara
El autobús Rapid 568 ofrece un servicio más rápido entre Gilroy y San José. (Foto del sitio web de VTA)

En una de sus primeras expansiones importantes de 2021, VTA lanzó una nueva ruta de autobús que ofrece a los residentes del sur del condado de Santa Clara un acceso más rápido al centro de San José.

Los políticos locales y los funcionarios de VTA anunciaron esta semana el lanzamiento de la ruta de autobús Rapid 568 en Gilroy. El 568, que reemplaza al 168 Express, ofrece servicio cada media hora de 5:30 am a 7 pm durante la semana con una tarifa estándar de $ 2.50, que los funcionarios esperan que sea más atractivo para los viajeros que no trabajan, como los estudiantes que se dirigen a la Universidad Estatal de San José.

La gerente general de VTA, Carolyn Gonot, dijo que la idea de la ruta provino de los pasajeros del sur del condado que se quejaron de que el autobús 68, que tiene 95 paradas, tardó demasiado en llegar a San José. Gonot dijo que el 568 es el primer paso en una estrategia de dos partes para mejorar el servicio de tránsito en el área alrededor de Gilroy y Morgan Hill, y el segundo es el uso de los fondos de la Medida B de 2016 para explorar alternativas de tránsito innovadoras a las rutas de autobús VTA fijas.

“Morgan Hill lanzará uno de los primeros servicios piloto del condado el próximo año, que es un servicio punto a punto bajo demanda que utiliza un vehículo más pequeño”, dijo Gonot durante una conferencia de prensa. "Estamos entusiasmados de ver cómo funciona esto en el sur del condado y esperamos continuar brindando servicios adicionales al condado para mejorar la movilidad".

La primera ruta nueva de VTA en 2021 fue un servicio de transporte entre la estación Diridon y el Centro Médico del Valle de Santa Clara, siguiendo meses de retrasos en el servicio cuando el sistema de tren ligero se cerró debido a un masa de disparo En Mayo. Pero la adición de una nueva ruta de tránsito de alta frecuencia al sur del condado es considerada una bendición por los funcionarios locales y los defensores del tránsito, quienes dicen que áreas como Morgan Hill y Gilroy han sido descuidadas durante mucho tiempo cuando se trata de transporte público.

“Es una oportunidad realmente emocionante para finalmente obtener un servicio rápido y frecuente desde San José y el sur del condado a través del Corredor de Monterey”, dijo Monica Mallon, defensora del tránsito y fundadora de Turnout4Transit. Mallon, quien tomó el primer autobús 568 hace un par de días, dijo que superó sus expectativas.

La alcaldesa de Gilroy, Marie Blankley, dijo que el 568 reafirma el compromiso entre su ciudad y VTA de trabajar juntos en las opciones de tránsito. Durante la conferencia de prensa, citó la necesidad de expandir las opciones de transporte público, y señaló que el crecimiento en el condado de Santa Clara, además de los suburbios periféricos como Hollister y Los Baños, está empeorando la congestión en la autopista 101.

Blankey dijo a San José Spotlight dijo que el 568 es un comienzo, pero cree que mejorar el tránsito en su región requerirá la expansión de las líneas ferroviarias.

“El ferrocarril es predecible, no toma una cantidad variable de tiempo como lo hace estar en la carretera”, dijo. "Si estamos hablando de la congestión en las carreteras, tratando de sacar a la gente de los autos ... no puede ser el 68. Deben ser trenes o autobuses expresos".

Rich Constantine, alcalde de Morgan Hill, dijo que le encantaría ver el tren ligero llegar hasta su ciudad, pero no cree que suceda porque no hay una masa crítica de personas para servir en el área.

“Puedo entenderlo desde una perspectiva de dólares, pero realmente nos pone en desventaja en el sur del condado”, dijo Constantine a San José Spotlight.

El 568 representa un progreso significativo que une ciudades como Gilroy y Morgan Hill con San José. Pero Constantine enfatizó que las personas no cambiarán sus autos por tránsito a menos que lo encuentren más conveniente, y eso significa hacer que lo prueben.

“Una vez que lo prueben y vean que es más conveniente, entonces empezará a cambiar”, dijo Constantine. "Pero va a llevar mucho tiempo".

Mallon estuvo de acuerdo en que será un largo trabajo expandir y mejorar las opciones de tránsito al sur de San José. Ella dijo que VTA merece crédito por agregar otra línea y por restaurar el 90% de su servicio, incluido un regreso completo al programa semanal previo a la pandemia.

"Ahora se están tomando las operaciones de tránsito realmente en serio", dijo Mallon, y señaló que VTA tiene el porcentaje más bajo de viajes perdidos de cualquier agencia de tránsito de tamaño similar en el Área de la Bahía. “Solo he visto un cambio masivo en el (VTA) en el último año. Así que este es un momento muy emocionante y un lanzamiento muy emocionante ".

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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