VTA retrasa aún más el regreso del tren ligero de San José
Tren ligero VTA. Foto de archivo.

Malas noticias para los viajeros de South Bay: es posible que VTA haya sobrestimado su disposición a reanudar el servicio de tren ligero.

El martes, la Autoridad de Transporte del Valle de Santa Clara anunció que es probable que sus trenes ligeros comiencen a más tardar a fines de julio, ya que la agencia previamente indicado.

"VTA está trabajando con diligencia y compasión para restaurar el servicio en el que sabemos que la comunidad depende, y estamos haciendo todo lo posible para devolver ese servicio tan pronto como sea posible", se lee en el anuncio.

VTA prevé volver al servicio completo de tren ligero en otoño.

VTA cerró las operaciones del tren ligero en mayo 26 después de un empleado disparó y mató nueve trabajadores y luego a él mismo. La agencia de tránsito todavía está averiguando cómo devolver a los trabajadores a sus estaciones de manera segura mientras repara edificios y computadoras dañados en el tiroteo.

La agencia de tránsito se encuentra actualmente en la segunda parte de un plan de seis fases para que los trenes ligeros vuelvan a funcionar, lo que implica trasladar a los empleados y el equipo a ubicaciones temporales y garantizar que los trabajadores cuenten con los recursos adecuados.

Monica Mallon, defensora del tránsito y fundadora de Turnout4Transit, dijo que no es sorprendente que VTA anunciara el retraso a la luz del caos sin precedentes creado por el tiroteo.

“Esto no es algo con lo que nadie en VTA haya lidiado antes, y no creo que algo así haya sucedido antes en el Área de la Bahía”, dijo Mallon. "Creo que es completamente razonable que VTA dé prioridad a la salud mental de sus empleados".

Carolyn Gonot, gerente general y directora ejecutiva de VTA, dijo que la agencia está trabajando en "navegar por el complejo proceso" de reubicar los sitios de trabajo, administrar los detalles técnicos de reactivar el servicio y garantizar que más de 300 empleados tengan los recursos para sentirse seguros al regresar al trabajo.

“Debido a estos factores, el cronograma para reiniciar el servicio de tren ligero sigue siendo flexible”, dijo. “Sin embargo, estamos trabajando diligentemente para devolver el servicio lo antes posible. Para nuestro público ciclista, entendemos que esto puede ser frustrante y agradecemos su continua paciencia ".

El anuncio de la agencia provocó cierta irritación de los viajeros en las redes sociales, pero los carteles también defendieron la decisión de VTA de proteger a los empleados.

VTA publicó un cronograma de seis fases la semana pasada que describía un cronograma para reanudar el servicio de tren ligero para el 30 de julio.

La primera fase, que finalizó el 30 de junio, involucró una “selección” para asegurarse de que los trabajadores esenciales estuvieran dispuestos y pudieran regresar al trabajo. Las operaciones del tren ligero se trasladaron a un lugar de trabajo temporal porque los edificios principales en el patio de trenes de Guadalupe en el centro de San José, donde ocurrió el tiroteo, no están estructuralmente listos para ser utilizados.

Una vez que se complete la segunda fase, VTA comenzará a incorporar trabajadores, completará las reparaciones de la infraestructura y realizará pruebas de servicio sin pasajeros. Para septiembre, la agencia espera aumentar su servicio según lo previsto en su nuevo plan de servicio de tránsito prepandémico.

Mientras tanto, los funcionarios de VTA todavía están reflexionando sobre cómo gastar $ 20 millones otorgados recientemente por el estado para personal y proyectos de capital. La agencia también está considerando demoler o remodelar los edificios donde ocurrió el tiroteo, que tienen preocupaciones de seguridad existentes, según la supervisora ​​del condado de Santa Clara, Cindy Chavez.

Eugene Bradley, un defensor del tránsito local y fundador de Usuarios de Silicon Valley Transit, dijo que si bien no le sorprende que VTA haya cambiado su fecha objetivo, está sorprendido por la continua falta de servicio de autobús alternativo. Señaló que otras ciudades importantes que experimentaron violentas interrupciones del tránsito, como Nueva York y Londres, lograron restablecer el servicio en cuestión de horas.

"La recuperación ha sido, en el mejor de los casos, a medias, y mi sensación es que VTA está mostrando al mundo cómo no recuperarse de una tragedia, en comparación con otras agencias en todo el mundo", dijo Bradley.

Antes de la pandemia, el sistema de tren ligero de tres líneas de VTA transportaba aproximadamente a 30,000 pasajeros diarios a través de South Bay. Ese número rechazado a unos 7,600 pasajeros diarios con la llegada del COVID-19, según datos de VTA.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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