Kline: la extensión del tren ligero VTA a Eastridge fue una mala decisión
La Junta de VTA avanzó el jueves con planes para extender el tren ligero al Centro de Tránsito de Eastridge. Foto de Kyle Martin.

    La Junta de la Agencia de Tránsito del Valle (VTA) la semana pasada aprobada un Informe de Impacto Ambiental Suplementario (EIR) que allana el camino para extender el tren ligero desde Alum Rock hasta el Centro Comercial Eastridge a lo largo de la autopista Capitol. Fue una mala decisión, pero como una versión de transporte de una tragedia griega, fue la única decisión que pudieron tomar.

    Según el personal de VTA, el proyecto aumentará la congestión en un 90%, tendrá una baja cantidad de pasajeros, creará impactos ambientales (tanto durante la construcción como la operación) que no pueden mitigarse y aumentará el estrés en las finanzas de VTA. ¿Por qué no solo se aprobó, sino que se aprobó por unanimidad?

    El proyecto es uno de los muchos mencionados y no se completó en la Medida A de transporte histórica aprobada por los votantes en 2000. Durante los años 20 desde entonces, muchos en el East Side han concluido, correcto o incorrecto, que no han recibido su parte del dinero del transporte público.

    Es posible que el respaldo de cualquier medida de transporte futuro no reciba apoyo del East Side si no se entregó el proyecto prometido del tren ligero. Eso podría haber estado en la mente de la junta tal como estaba de acuerdo, al tiempo que proclamaba graves preocupaciones. El personal presentó el caso y con cada punto, la junta parecía cada vez más vacilante en su apoyo. El proyecto del tren ligero ahora es arial con solo una parada entre Alum Rock y Eastridge.

    Eliminará dos carriles de tráfico en la autopista Capitol. Esa eliminación causará un aumento del 90% en la congestión. Los números de pasajeros serán bajos, aproximadamente 2,000 abordajes por día, aumentando a medida que aumenta la densidad en el Valle. Debido a que ahora está construido en el aire, y el tren ligero no es ligero, los sonidos de los pilotos y las vibraciones durante la construcción serán más altos de lo que permiten las pautas, sin forma de mitigarlos. Después de la construcción, la vibración de los trenes también será más alta de lo que permiten las pautas sin mitigación posible. Por último, debido a la baja cantidad de pasajeros proyectada y los altos costos de las operaciones, la línea extendida solo aumentará la
    presiones financieras sobre el VTA.

    El proyecto marca uno de los muchos elementos incompletos en la Medida A, extiende el sistema actual de tren ligero, puede ayudar al Centro Comercial Eastridge y puede ayudar a crear un verdadero sistema de transporte público para el East Side. Todo esto fue declarado por el personal o los residentes que respaldan la aprobación.

    Mantener la confianza de los votantes es importante y esto muestra lo difícil que es construir sistemas de tránsito a largo plazo donde, como dijo un miembro de la junta de VTA, "No quieres ir a donde está el disco, quieres ir a donde estará el disco ser." Desafortunadamente, basado en el desempeño pasado, VTA nunca ganará la Copa Stanley. El método popular para obtener la aprobación de medidas es agregar tantos proyectos como sea posible. Algunos proyectos están obligados a no completarse a tiempo o en absoluto.

    Las personas quedarán excluidas e incluso si la tecnología o las circunstancias cambian, existe la presión de hacer el proyecto independientemente. Tener un proyecto de tránsito para aumentar la congestión no es nuevo. Me vienen a la mente recientes carriles para bicicletas y proyectos para calmar calles (es decir, Willow Glen). La diferencia es que esta es una autopista diseñada intencionalmente para disminuir la congestión.

    Agregar casi 100% al tiempo de viaje debería tener un gran beneficio, especialmente si está pagando casi medio billón de dólares. Al mismo tiempo, VTA planea aumentar la congestión con este proyecto a lo largo de la autopista Capitol, están gastando cientos de millones de dólares en disminuir la congestión en las autopistas en el lado oeste del Valle. Cualquier ventaja ambiental aquí será inundada por los autos que queman gasolina en una mayor congestión.

    ¿Puede esto ayudar al Centro Comercial Eastridge? Yo espero que sí. Cuando crecía en el centro, Eastridge era el centro comercial al que acudir y Valley Fair estaba un poco viejo y desgastado. Hoy es todo lo contrario. Ni tenía tren ligero, ni la mayoría de los centros comerciales. Los pasajeros del transporte público pueden usar el tren ligero para ir a Eastridge, pero me imagino que esos números se equilibrarán por el aumento de la congestión que desalienta a los autos a ir allí. Nadie lo sabe realmente. Dado que los centros comerciales más exitosos dependen mucho del automóvil, creo que no.

    ¿Puede esto realmente ayudar a construir un mejor sistema de transporte público en el East Side? Una vez más, eso espero, pero los números no lo apoyan. Si incluye la línea final, solo hay dos estaciones nuevas. Si viene de fuera del área, aquellos con múltiples oportunidades de centros comerciales, aterrizará en una zona residencial o en Eastridge. Para aquellos en la comunidad, es principalmente una caminata larga hasta una estación. Básicamente, se trata de duplicar un sistema fallido, un sistema del que incluso VTA quiere alejarse.

    VTA ha estado operando en rojo por algún tiempo. Tal vez para eso están las reservas, pero este es económicamente el mejor momento para las agencias públicas. Este proyecto no hará nada para ayudar a sacar VTA de un agujero cada vez más profundo. Cada nuevo conductor, que no estaba tomando un autobús, pagará solo 10% del costo y el otro 90% vendrá de otro lugar.

    ¿Tenía la Junta de VTA alguna opción real? Una vez más, como en una tragedia griega con un protagonista bien intencionado, los miembros tienen que tomar decisiones equivocadas. No solo la mayor parte del dinero está etiquetado en la Medida A, sino que una reciente medida regional y un proyecto de ley estatal completaron el financiamiento y sellaron la decisión. El dinero está prácticamente destinado a este proyecto.

    Decir "no" no solo significa "no" al proyecto, sino que rechaza cientos de millones de dólares. Rechazar dinero es algo que agencias como VTA simplemente no hacen. Pero, por el bien de la discusión, ¿qué harías con XNUMX millones de dólares para ayudar a Oriente?
    ¿Los residentes secundarios van de donde están a donde quieren ir y mejoran la comunidad? Lanzaré tres proyectos, pero estoy seguro de que hay mejores por ahí.

    Mantenlo simple. Ponga el dinero en el banco y reciba $ 25 millones al año en intereses. Pague un servicio de transporte compartido existente para recoger y llevar a cualquier persona que califique a donde quiera ir. O inicie un servicio de uso compartido de automóviles sin fines de lucro para enfocarse solo en los realmente necesitados. Con un viaje compartido promedio por viaje (viaje compartido, por supuesto) de $ 12, puede pagar más de 2 millones de viajes por año. Eso es más de tres veces el número estimado de ciclistas que apoya este proyecto, sin tocar el principio. Oh, me olvidé de los costos operativos. Si los incluye, la cantidad de viajes es significativamente mayor, tal vez el doble.

    Mantenlo ligero. Cree un sistema de tranvía que se centre en Eastridge, pero se ramifique en toda la comunidad, conectando todos los demás centros comerciales y de tránsito, alentando a los que viajan en automóviles a subirse a un verdadero sistema de tren ligero. Piensa en Portland. Con un alcance comunitario adecuado, podría ser un verdadero proyecto de orgullo cívico con publicidad de empresas locales que complementen los gastos.

    Ve al monorraíl. Un monorraíl moderno que conecta el tren ligero en Alum Rock no a Eastridge, sino a través del centro comercial y continúa por Capitol Expressway hasta al menos Silver Creek High School con al menos cinco estaciones en el camino. El monorraíl es más barato y delgado que el tren ligero cuando se viaja en avión. Finalmente, puede continuar hasta el tren ligero 87. Con suerte, eventualmente podrá reemplazar la mayor parte del sistema de tren ligero con un sistema silencioso moderno. Incluso a precios de Las Vegas, un sistema de monorraíl parece mucho más barato de lo que están planeando, pero ese es otro artículo.

    Ahora bien, si esto lo hicieran organizaciones privadas, con la supervisión pública adecuada, es posible que pueda hacer dos de cada tres por el mismo precio. Esto, por supuesto, no sucederá. En cambio, tenemos un proyecto de 20 millones de dólares que aumentará la congestión, reducirá el número de pasajeros, no ayudará a la comunidad, afectará el medio ambiente y ejercerá una presión adicional sobre las finanzas de VTA. ¡Pero marcamos una casilla de XNUMX años aprobada por los votantes! Una vez más, el protagonista - la Junta de VTA - realmente no tuvo más remedio que aprobar; la historia ya estaba escrita.

    Norman Kline es un empresario, empresario y ex comisionado de planificación de San José.

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