VTA planea ejecutar más autobuses en siete rutas para no dejar a tanta gente atrás
Un tren VTA Blue Line viaja por el centro de San José. Foto de archivo.

La Autoridad de Tránsito del Valle de Santa Clara operará algunas líneas de autobuses con más frecuencia para que menos pasajeros se queden atrás.

Debido a la pandemia de COVID-19, la agencia de tránsito ha estado requiriendo que los pasajeros estén separados seis pies en sus autobuses y vagones de tren ligero. Sin embargo, hacerlo ha limitado la capacidad de sus vehículos, y algunos no han podido acomodar a los pasajeros que esperan para abordar porque no tienen espacio disponible. Los vehículos VTA dejan atrás a unos 650 clientes al día, estiman los funcionarios de la agencia.

Siete rutas de autobuses representan la mayoría de los pasajeros que quedan atrás: 23, 25, 64, 66, 68, 71 y 77. A partir del 8 de febrero, la agencia operará autobuses con más frecuencia en esas rutas y ajustará los horarios de casi todas las rutas en el sistema.

"Queremos brindar el mayor servicio posible", dijo el portavoz de VTA, Ken Blackstone. "Ese es el negocio en el que estamos".

Gracias a los cambios, el servicio VTA aumentará al 80 por ciento de los niveles prepandémicos desde el 74 por ciento, dijo Blackstone.

El plan de la VTA está retrasado, dijo la defensora del transporte público Monica Mallon.

“Es realmente emocionante”, dijo Mallon, quien es el fundador de Turnout4Transit, una campaña para preservar los servicios de tránsito. "Esto es algo que ha tenido que suceder durante un tiempo y se ha sugerido durante más de seis meses".

Los autobuses VTA dejaron atrás a más de 17,700 personas solo en octubre, según un análisis de los usuarios de tránsito de Silicon Valley de los datos de VTA. Algunos de los que se quedaron atrás llegaron tarde al trabajo oa las citas médicas, dijo Eugene Bradley, fundador y director ejecutivo del grupo de defensa y vigilancia. Otros se vieron obligados a utilizar servicios de viaje compartido.

El plan de VTA para aumentar las frecuencias de los autobuses en las siete rutas es un paso en la dirección correcta, dijo Bradley.

“Esto es algo por lo que nuestro grupo ha luchado”, dijo. “Estábamos francamente asombrados de que la gente se estuviera quedando atrás”.

Bradley está preocupado por una consecuencia del plan de VTA: la agencia suspender ciertos recorridos de tren ligero temprano en la mañana y tarde en la noche. Esos cambios afectarán negativamente a los pasajeros como los guardias de seguridad y los conserjes que trabajan en turnos de cementerio, dijo.

VTA ha visto una disminución en los pasajeros y los recursos durante la pandemia y está tratando de adaptarse lo mejor que puede, dijo Blackstone. La agencia propuestos cortes de servicio profundos de hasta el 30% en noviembre para reducir costos, pero pospuso los recortes después de los gritos de la comunidad para salvar el tránsito.

Pero sin asistencia adicional del gobierno federal, VTA podría enfrentar un déficit presupuestario de hasta 80 millones de dólares para los años fiscales de 2022 y 2023, dijo Blackstone. “Nosotros, como todos los demás, tenemos que hacer ajustes”, dijo. "Estamos tratando de hacer esos ajustes lo más inclusivos posible".

El sistema de tránsito es un salvavidas para las personas que enfrentan dificultades financieras, especialmente durante la pandemia, dijo Mallon.

“No todo el mundo tiene suficiente dinero para comprar un automóvil y pagar la gasolina y el seguro”, dijo. “Este es el tipo de momento en el que la gente quiere reducir costos y analizar cosas como el transporte público, si tienen dificultades financieras”.

Ahora, la agencia está cambiando su enfoque a algunas de sus rutas de autobús más concurridas. Los pasajeros también deberían esperar ajustes adicionales a sus servicios después de febrero, dijo Blackstone.

"Continuaremos ajustándonos según sea necesario y tendremos otro conjunto de ajustes en junio y octubre de este año", dijo Blackstone. "Los cambios para ambos están (por decidirse) y se basarán en las condiciones en ese momento y la pandemia".

Los cambios que entrarán en vigencia en febrero son pasos positivos hacia adelante, pero no resolverán por completo el problema de que los pasajeros se queden atrás, dijo John Courtney, presidente de Amalgamated Transit Union Local 265, que representa a aproximadamente 1,500 trabajadores de tránsito de VTA.

“Es un esfuerzo de buena fe. Nos dirigimos en la dirección correcta ”, dijo Courtney. “Pero cuando realmente profundizas en el aspecto de los horarios, no es realmente un gran aumento. La propuesta que tienen sobre la mesa en este momento todavía no es suficiente para atraer a las personas que están ahí ".

Se necesitan más autobuses para llenar los vacíos, dijo Courtney. Por ahora, la agencia reducirá el tiempo otorgado para los descansos de los operadores, entre otros cambios, para ayudar a aumentar las frecuencias de las rutas de los buses, dijo. Pero VTA está contratando nuevos conductores, lo que ayudará a aliviar la carga de trabajo de los actuales.

“VTA está haciendo todo lo posible. A cada paso, hay un nuevo desafío ”, dijo. “El desafío ahora no es solo [aumentar] las horas de servicio, sino aumentar los autobuses en la carretera en las horas pico en todas las rutas y recuperar el tránsito. Solo tenemos que seguir contratando, mantener los autobuses en marcha nuevamente para ganarnos la confianza del público y regresar con un rugido ”.

Visite el VTA sitio web para obtener la descripción de los cambios que entrarán en vigencia el 8 de febrero.

Comuníquese con Nicholas Chan en [correo electrónico protegido] o seguir @nicholaschanhk en Twitter.

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