VTA reflexiona sobre cambios en los comentarios del público
Un tren VTA Blue Line viaja por el centro de San José. Foto de archivo.

La Autoridad de Transporte del Valle de Santa Clara aplazó la votación sobre una propuesta para limitar el tiempo para comentarios públicos el jueves, luego de la protesta de los defensores del tránsito.

El Comité de Gobernanza y Auditoría de VTA, el alcalde de Morgan Hill, Rich Constantine, la supervisora ​​del condado de Santa Clara, Cindy Chavez, el vicealcalde de Sunnyvale, Glenn Hendricks y los concejales de San José, Chappie Jones y Raul Peralez, crearon un nuevo comité ad hoc para discutir cómo mejorar la participación pública.

Menos personas aparecerán para hablar en las reuniones de VTA si se aprueba la propuesta de nuevas pautas de comentarios públicos, dijeron algunos defensores del tránsito antes de la reunión.

Actualmente, los comentarios públicos en las reuniones de la junta de VTA están limitados a un minuto cada uno. Los comentarios del público en general, no relacionados con ningún tema específico en la agenda de la reunión, se escuchan al principio de la reunión, después de pasar lista y los anuncios, y continúan hasta que todos los que han solicitado hablar lo hayan hecho. Este es un momento clave para que las personas planteen cuestiones que la junta puede no conocer.

La propuesta, diseñada para enfocar las reuniones, limita el primer período de comentarios públicos a 20 minutos. Las personas que no tengan la oportunidad de hablar en los primeros 20 minutos de la reunión deberán esperar hasta casi el final de la mayoría de las reuniones, después de que se hayan realizado todas las audiencias públicas, los informes de los comités y otros trabajos.

“Definitivamente desalentaría la participación en las reuniones de VTA”, dijo Daniel Huynh. "Queremos que más personas participen en el gobierno, no menos".

Huynh, miembro de Silicon Valley Youth Climate Action, dijo que se enteró de la propuesta el año pasado. Al menos 14 defensores del tránsito hablaron en contra de las nuevas pautas y se realizaron varios cambios, incluida la eliminación de una propuesta de que las personas que hablen en nombre de un grupo seleccionen a un solo portavoz.

El portavoz de VTA, Ken Blackstone, dijo que la propuesta sigue las recomendaciones hechas por un consultor independiente, RSM US LLP, que evaluó formas de mejorar las prácticas de la agencia.

La propuesta está diseñada para garantizar que la junta tenga tiempo suficiente para deliberar y considerar los puntos de su agenda, dijo Blackstone. Las reuniones de la junta de VTA pueden retrasarse. Por lo general, duran al menos tres horas, comenzando a las 5 pm el primer jueves de cada mes. Algunos han durado cinco horas o más cuando hay muchos comentarios públicos o una agenda particularmente apretada.

Las agencias de tránsito más grandes del Área de la Bahía limitan los comentarios públicos en diversos grados.

El Distrito de Tránsito Alameda-Contra Costa limita los comentarios del público en general a tres minutos para cada orador durante las reuniones de la junta, mientras que la Agencia de Transporte Municipal de San Francisco ofrece a cada orador dos minutos, pero relega el período de comentarios públicos cerca del final de la reunión, similar al propuesta ante la junta de VTA. Bay Area Rapid Transit (BART) ofrece a los oradores tres minutos, pero el período de comentarios del público en general está limitado a un total de 15 minutos.

Movimiento para mejorar el acceso

La política propuesta coincide con Proyecto de Ley 339, escrito en coautoría por el asambleísta del Distrito 25 Alex Lee, que requeriría que las reuniones públicas continúen siendo accesibles de forma remota. La votación sobre estas pautas también se produce un mes antes de la publicación de la propuesta de presupuesto de VTA para 2022.

Michael Lee, residente del condado de Santa Clara, dijo que la accesibilidad a las reuniones durante la pandemia ha facilitado que los trabajadores y las personas mayores como él expresen sus opiniones durante la reunión. Lee dijo que limitar el período de comentarios del público en general a 20 minutos y relegar a los oradores restantes cerca del final de la reunión tendrá un efecto perjudicial.

“Para las personas mayores como yo, que deben dormir a una hora razonable para mantenerse saludables, esta política probablemente resultará en que me excluyan del proceso público”, dijo Lee. "Como contribuyente y como alguien que se ve afectado por las decisiones de VTA, esto es inaceptable".

Lee dijo que el período de comentarios del público en general es una herramienta vital para que los residentes comuniquen sus preocupaciones más urgentes a la junta directiva.

“Es fundamental que el público tenga voz en las decisiones generales de VTA, no solo en los puntos de la agenda, sino en temas que no son identificados explícitamente por el personal de VTA”, dijo Lee. “Un ejemplo de esto serían los viajes perdidos debido a la escasez de operadores, un problema que dejó a la gente esperando horas por los autobuses que nunca llegaron a mi ruta”.

 

Huynh estuvo de acuerdo en que los comentarios del público en general son esenciales para que los residentes brinden retroalimentación a la junta.

“VTA puede aprender sobre problemas que no sabía que tenía que abordar”, dijo Huynh. "Nosotros, la gente, somos los jefes de la junta y nuestros comentarios son sus evaluaciones".

El Comité de Auditoría y Gobernanza de VTA celebrará una votación final sobre las nuevas directrices mañana durante la reunión del comité. Reunión de las 4 pm. Los lectores pueden acceder a la reunión de Zoom a través de este enlace.

Póngase en contacto con Sonya Herrera en sonya.[correo electrónico protegido] o siga @SMHsoftware en Twitter.

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.