VTA pospone los recortes al servicio del condado de Santa Clara para el próximo año
Un tren VTA Blue Line viaja por el centro de San José. Foto de archivo.

La Autoridad de Tránsito del Valle de Santa Clara pospuso la votación sobre sus recortes de servicio propuestos para el próximo año, lo que brinda a los defensores del tránsito una sensación de cautela.

“Esto no ha terminado”, dijo la defensora del transporte público Monica Mallon. "Tendremos que luchar contra los recortes el próximo año".

VTA anunciado el 17 de noviembre retrasaría las votaciones del comité y la junta en su Plan de servicio de tránsito 2021. El plan incluía tres propuestas de recortes de servicios, que van desde 10%, 20% y 30% en el presupuesto operativo de la agencia.

La portavoz de VTA, Brandi Childress, dijo que el Plan de Servicio de Tránsito 2021 de la agencia y sus correspondientes recortes de servicio se han detenido indefinidamente.

"Realmente esperábamos ver algo de alivio a principios de 2021 con la pandemia ... pero no estamos viendo ese alivio", dijo Childress. "Es solo un enfoque más responsable para nosotros tratar de resolver los problemas del servicio de tránsito que estamos teniendo ahora, en lugar de intentar planificar un futuro que no conocemos".

Childress dijo que la agencia está buscando aumentar la frecuencia en siete rutas de autobús, incluidas las rutas 23, 25 y 64, con el mayor número de "pasajeros que pasan" o incidentes en los que al menos un pasajero no puede abordar un autobús debido a la falta de espacio. . En un día de semana promedio, hay alrededor de 260 personas que pasan por alto en las rutas de autobús de VTA, según Childress.

“No es como si dejáramos a la gente en la estacada, pero definitivamente los estamos molestando”, dijo Childress. "Tenemos que ser confiables, especialmente para las personas que más confían en nosotros".

VTA apunta a aumentar la frecuencia en estas rutas para fin de año, dijo Childress.

VTA había propuesto los recortes en previsión de un déficit presupuestario de $ 100 millones para 2021. Los recortes habrían reducido la frecuencia y duración del servicio en la mayoría de las rutas, así como eliminado las rutas de autobús 83 y 52.

Siguiendo protesta pública En contra de la idea, VTA dijo que redactaría una nueva propuesta para evitar recortar el servicio en un 30%. Sin embargo, los usuarios del transporte público siguen siendo cautelosos, dado el historial de la agencia de favorecer los grandes proyectos sobre el apoyo al servicio existente.

Eugene Bradley, fundador de SV Transit Users, dijo que la medida de VTA para aumentar la frecuencia es una reacción a los miles de pasajeros que han sido rechazados en las rutas desde el inicio de la pandemia. Bradley dijo que algunos pasajeros rechazados incluso han arrojado piedras a las ventanas del autobús después de quedarse atrás.

"VTA tiene suficiente dinero para tener al menos un aumento del servicio del 10%", dijo Bradley. "Estamos gastando cientos de miles de dólares en consultores para estudiar el servicio automatizado de vehículos y BART ... El dinero está ahí".

La agencia también anunció que dejaría de buscar una reducción en los requisitos de distanciamiento social del condado. VTA había abogado por un requisito de distancia social de 3 pies en sus autobuses y trenes, una política que dibujó críticas de los operadores de tránsito.

Bradley dijo que tal política era peligrosa y contribuiría a una propagación mucho más rápida del coronavirus. La conductora de autobús de VTA, Audrey López, falleció a causa de COVID-19 a los 53 años en octubre.

“Uno pensaría que Donald Trump estaba dirigiendo esa agencia”, dijo Bradley. "Realmente debería haber indignación ciudadana".

El pasajero del autobús Mallon dijo que mantener una distancia social de 6 pies es especialmente importante, considerando que muchos pasajeros del autobús son personas mayores, estudiantes o tienen ingresos más bajos.

“Es posible que la mayoría de esas personas no tengan un buen seguro médico o ningún seguro médico”, dijo Mallon. "Necesitamos proteger a los miembros más vulnerables de nuestra comunidad".

John Courtney, presidente de Amalgamated Transit Union Local 265, dijo que el Departamento de Salud Pública del Condado de Santa Clara se negó a otorgarle a VTA una exención al requisito de 6 pies, particularmente dado el orden de salud más reciente. VTA había propuesto la nueva política para aumentar la capacidad de los autobuses y dejar pasar a menos pasajeros, pero el sindicato presionó para aumentar la frecuencia del servicio.

Childress dijo que la agencia había abogado por un requisito de distanciamiento social más bajo el mes pasado y que el Ferrocarril Municipal de San Francisco pudo aumentar de manera segura su capacidad de trenes.

“Incluso hemos llegado a reunirnos con funcionarios de salud pública para demostrar todas las cosas que tenemos para mantener seguros a los clientes”, dijo Childress. Pero dada la propagación más rápida del coronavirus y las nuevas restricciones de salud del condado, el tiempo para esa iniciativa ha pasado.

Courtney dijo que VTA está buscando contratar nuevos operadores de tránsito en enero. Él espera que el servicio aumente en las rutas 22, 23, 25, 66 y 68, sin que VTA corte el servicio en las rutas menos frecuentadas.

VTA puede revelar más detalles sobre sus planes de servicio 2021 durante su congestión y finanzas reuniones del comité programada para el 19 de noviembre. Los lectores pueden sintonizar las reuniones visitando el sitio web de VTA.

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