VTA: el tren ligero de Silicon Valley podría reabrir este fin de semana
Carolyn Gonot, gerente general de VTA, Glenn Hendricks, presidente de la junta, y director de operaciones ferroviarias, Dale Austin Jenkins, en una conferencia de prensa el 24 de agosto. Foto de Lloyd Alaban.

VTA finalmente ha fijado una fecha objetivo para una reapertura parcial de su tren ligero que podría suceder tan pronto como este fin de semana.

Las autoridades confirmaron el martes que la agencia de tránsito está comenzando las pruebas de su servicio de tren ligero, lo que marca la primera vez que los trenes salen del patio de trenes de Guadalupe en casi tres meses. VTA espera tener un servicio limitado en el tiempo para el juego de pretemporada de la NFL del domingo entre los San Francisco 49ers y Las Vegas Raiders en el Levi's Stadium de Santa Clara.

También enfatizaron que solo se devolverá un servicio limitado y que el servicio completo se reanudará en una fecha futura.

"Esperamos tener algún nivel de servicio lo antes posible", dijo Dale Austin Jenkins, director de operaciones ferroviarias. “Tenemos que verificar y certificar todos los elementos que permitan realizar la operación segura (del tren ligero). Y eso es lo que está pasando ahora mismo ".

Los trenes ligeros han estado inactivos en el centro de San José. desde mayo 26 después de que un empleado de VTA descontento asesinara nueve de sus colegas antes de quitarse la vida. Cuatro de los nueve trabajadores que murieron en el tiroteo de mayo, así como el mismo tirador, trabajaban en el mantenimiento de la subestación en el patio de ferrocarriles. Los funcionarios de VTA dicen que el tiroteo causó daños a edificios, equipos y computadoras necesarios para el servicio.

Los funcionarios de VTA enfatizan que los trenes son recorridos de prueba, que serán operados por conductores y operadores capacitados y recertificados con personal limitado a bordo. Durante estas pruebas, los trabajadores se asegurarán de que el equipo de vía y las líneas aéreas sean lo suficientemente seguras para reanudar el servicio. Según la agencia de tránsito, estos trenes saldrán del patio de trenes de Guadalupe, se dirigirán por North First Street hasta la estación Baypointe en el norte de San José y regresarán al patio de trenes.

El regreso del servicio es una buena noticia para los pasajeros y defensores del tránsito que están actualmente confiando en los autobuses VTA como sustituto del tren ligero, especialmente en vecindarios donde el acceso al tránsito es más difícil. Los pasajeros también han tenido que lidiar con restricciones de pasajeros debido a la pandemia de COVID-19.

“Es realmente difícil de alguna manera. Piense si es una persona de bajos ingresos o una persona sin hogar y su único medio de transporte depende del transporte público, y de repente se cierra ”, MyLinh Pham, director ejecutivo del Centro Comunitario Asiático Americano del condado de Santa Clara y parte de San José. Grupo de trabajo sobre equidad en el transporte, dijo a San José Spotlight. “Es como si te hubieran cortado las dos piernas. Ahora que (el tren ligero) está de regreso, son buenas noticias. Sin embargo, espero que el tren ligero también aborde los problemas de seguridad, especialmente con la variante Delta en este momento ".

Los pasajeros públicos no podrán abordar los trenes de prueba. VTA advierte a los residentes, que no han visto las vías utilizadas en tres meses, que los trenes estarán "en vivo" y las líneas estarán en uso.

“La seguridad es nuestra principal prioridad aquí”, dijo Carolyn Gonot, gerente general y directora ejecutiva de VTA. "No tener trenes en funcionamiento durante los últimos tres meses podría haber llevado a ciclistas, peatones y automovilistas a bajar la guardia alrededor del sistema ... Por favor, deténgase, mire y escuche cualquier actividad".

Originalmente se suponía que el servicio de tren ligero se reanudaría a finales de julio, pero la agencia retrasó su fecha límite hasta mediados de agosto.

El sistema de tren ligero de tres líneas se extiende por más de 40 millas a través de South Bay, conectando a los residentes a lo largo de la península desde Mountain View hasta San José. La red sirvió a aproximadamente 30,000 pasajeros diarios antes de la pandemia y a 7,600 pasajeros diarios el año pasado, según datos de VTA.

El patio de trenes de Guadalupe ha servido como el centro neurálgico de la red de tránsito de VTA desde 1978 y es el hogar de todo el equipo de tren ligero y los servicios de mantenimiento. Las operaciones de autobuses de VTA se trasladaron a una ubicación temporal luego del tiroteo masivo en mayo.

VTA ahora ejecuta un servicio de puente de bus a lo largo de First Street en San José como sustituto del tren ligero. Los autobuses van desde la estación Paseo de San Antonio hasta la estación Baypointe, luego hasta el Milpitas Transit Center a lo largo de Tasman Drive.

Gonot elogió el arduo trabajo de los empleados que están capacitando y asistiendo a grupos de salud mental mientras el tren ligero vuelve a funcionar.

“Son héroes, son sobrevivientes que están lidiando con el tipo de dolor que la mayoría de la gente nunca conocerá”, dijo Gonot. "Han elegido volver a sus trabajos para servir a su comunidad".

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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