Trabajadores de VTA de San José exigen investigación sobre cultura laboral tóxica
Sede de VTA en North First Street en San José. Foto de Tran Nguyen.

Más de dos meses después de una juerga de asesinatos de empleados de VTA descontentos, un grupo de trabajadores de VTA está exigiendo a la agencia de tránsito que investigue un ambiente de trabajo hostil que, según dicen, ha estado enconando durante meses.

Durante una reunión de la junta del jueves, Tammy Dhanota, representante de SEIU 521, presentó una petición en nombre de aproximadamente 30 trabajadores de tecnología de la información que afirman experimentar miedo, tácticas de intimidación y acoso por parte de la gerencia.

“Debido a los recientes eventos en el patio de Guadalupe, VTA ya no puede darse el lujo de no actuar sobre las muchas quejas y quejas presentadas contra la alta gerencia en el departamento de tecnología”, dijo Dhanota leyendo la petición durante la reunión.

El 26 de mayo asesinado un trabajador de VTA nueve compañeros de trabajo en el patio de ferrocarriles. El disparo sacudió a los trabajadores, y muchos temido regresar al lugar de trabajo. VTA ha ofrecido servicios de salud mental y retrasado el regreso del tren ligero para asegurarse de que los empleados se sientan seguros al regresar al trabajo. Pero según la petición, la agencia no está abordando una cultura laboral dañina que se está gestando en un departamento.

Dhanota, quien ha trabajado para VTA durante 26 años, le dijo a San José Spotlight que el sindicato estaba al tanto de los problemas en el departamento de TI antes de la petición.

“Somos conscientes de la creciente cultura del trabajo tóxico”, dijo.

Los funcionarios de VTA le dijeron a San José Spotlight que los empleados han estado bajo una enorme presión y desafíos imprevistos desde el comienzo de la pandemia de COVID.

“Agregue a ese entorno un ciberataque contundente que será seguido por la horrenda tragedia en nuestro Guadalupe Light Rail Yard que influirá en todo lo que hagamos en el futuro”, dijo la agencia en un correo electrónico. "En esa medida, las acusaciones presentadas en la reciente petición presentada a la Junta Directiva de VTA están siendo investigadas de manera independiente y exhaustiva por un tercero".

San José Spotlight revisó la petición, enviada por una persona con conocimiento del departamento de TI. La petición solicita que VTA se reúna con los empleados, que representan aproximadamente dos tercios de los trabajadores de TI en la agencia de tránsito.

“Esta es una denuncia formal de acoso al que hemos sido sometidos y solicitamos una investigación temprana y adecuada de esta situación, preferiblemente por un tercero”, se lee en la petición. "Nos gustaría señalar que estos repetidos casos de acoso nos han causado estrés y ansiedad, y han causado que VTA pierda empleados valiosos que han sido parte de nuestra familia VTA durante muchos años".

La persona que compartió la petición, que solicitó el anonimato por temor a represalias, dijo que esta no es la primera vez que los trabajadores del departamento expresan su preocupación por el comportamiento abusivo de un gerente.

Luego del tiroteo en el patio de ferrocarriles en mayo, VTA llevó a cabo una serie de reuniones virtuales en el ayuntamiento para que los trabajadores compartieran preguntas e inquietudes con la agencia. San José Spotlight revisó capturas de pantalla de los comentarios realizados durante la reunión que muestran a los trabajadores expresando su frustración y temor por el entorno de trabajo en el departamento de TI.

“Solo (el) año pasado, el departamento de TI se ha convertido en un entorno de trabajo hostil”, escribió un comentarista. “Se han presentado muchas quejas a través del proceso de quejas de VTA, sin embargo, ninguna de ellas ha sido atendida y todas han sido desestimadas”.

Varios comentaristas señalaron a un gerente específico, Kenneth Blackwell. Según el trabajador que habló con San José Spotlight, Blackwell tiene un historial de gritar y menospreciar a sus compañeros de trabajo. Después de presenciar el grito de Blackwell a otro trabajador, el individuo presentó una denuncia ante la Oficina de Derechos Civiles de VTA. La oficina les envió una carta a principios de este año indicando que el incidente no constituyó una violación y no merecía acción.

De manera similar, la oficina no actuó sobre la mayoría de las quejas que recibió el año pasado, según los datos recibidos por esta organización de noticias bajo una solicitud de registros públicos. De las 76 quejas presentadas a la Oficina de Derechos Civiles en 2020, solo 11 fueron "fundamentadas".

El trabajador compartió otra denuncia presentada por un compañero de trabajo que se comunicó con el Departamento de Empleo y Vivienda Justa de California sobre cómo Blackwell presuntamente acosó a personas y cometió discriminación por edad. El documento alega que los trabajadores han presentado muchas otras quejas ante la gerencia, que el departamento de recursos humanos de VTA desestimó.

“Todos tememos ir a trabajar al departamento ahora”, dijo el trabajador a San José Spotlight.

Blackwell no pudo ser contactado para hacer comentarios.

La moral en el departamento ya estaba baja luego de la respuesta de la gerencia a un ciberataque en abril. El trabajador dijo que VTA no pudo arreglar su Internet durante semanas, lo que obligó a trabajadores en la oficina confiar en hotspots. La moral siguió cayendo en picado después del tiroteo, agregó el individuo.

“Nuestra principal preocupación es que están haciendo que nuestro departamento sea tan miserable”, dijeron. "¿Cómo sé que uno de mis compañeros de trabajo no va a perderlo algún día?"

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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