VTA expulsará a los propietarios de San José para la extensión de BART
Se pueden demoler dos edificios en la esquina de las calles Santa Clara y 3rd después de que la Junta Directiva de VTA votara a favor de tomar posesión de los edificios a través del dominio eminente para dejar espacio para las estructuras relacionadas con BART. Foto por Brian Howey

    La Autoridad de Tránsito del Valle seguirá adelante con su plan para expulsar a los propietarios e inquilinos de dos edificios en el centro de San José para dejar espacio para la futura extensión de BART. 

    En una reunión esta semana, la junta directiva de VTA votó para permitir que la agencia asumiera la propiedad de los edificios en las calles East Santa Clara y North Third. La agencia planea demoler los edificios para construir una salida de emergencia y un sistema de ventilación para la estación BART del centro de San José. El miembro de la junta Otto Lee se abstuvo.

    La medida es el último paso en un controvertido proceso llamado dominio eminente, en el que las entidades gubernamentales pueden obligar a los propietarios a vender sus propiedades cuando se necesitan para proyectos públicos.

    Si la junta toma el control de las propiedades, desplazará a 10 inquilinos residenciales y tres negocios, incluida la sucursal del centro de Panadería mexico y ENSO Bar y Club Nocturno. Los propietarios del edificio dijeron que estaban devastados por la decisión de la junta.

    "La primera llamada que hicimos después de la reunión de ayer fue a nuestros inquilinos", dijo a San José Spotlight la copropietaria del edificio, Mariam Jalil. “Estaban muy molestos”.

    VTA brindará asistencia financiera a inquilinos residenciales y comerciales, y ayudará a encontrar nuevos hogares y espacios comerciales. Pero los inquilinos del edificio dijeron que se sienten demolidos por la agencia.

    "Pueden hacer esto, pueden hacer aquello, pero el nivel de confianza es realmente cero", dijo a San José Spotlight Muhammad Umer, uno de los inquilinos residenciales de los Jalil. “El dinero no es la solución para nuestras dificultades”.

    Jalil y algunos de sus inquilinos creen que la agencia dio un trato preferencial a los propietarios de un lote al lado del suyo, donde dicen que VTA podría construir la estructura sin necesidad de demoler los edificios. Con base en su propio análisis de los documentos del proyecto de VTA, los Jalil afirman que la agencia de transporte público puede haber ofrecido a los propietarios de otro lote detrás de su edificio una tarifa mensual más alta para las servidumbres de construcción.

    A principios de este año, VTA hizo una oferta de mercado justo de $6 millones por la propiedad e intentó informar a los inquilinos de Jalils sobre los servicios de reubicación disponibles para ellos. Pero la pareja se negó a cooperar por principio, dijeron.

    Los Jalil, que son paquistaníes, afirman que la medida de la agencia podría ser una violación de la Ley de Derechos Civiles, que prohíbe la discriminación contra los grupos minoritarios. Muchos de sus inquilinos también son personas de color, dijo Jalil.

    También dijo que las medidas de VTA del lote de al lado, que respaldan el argumento de la agencia de que la construcción allí era inviable, son defectuosas. Basándose en sus propias medidas, Jalil dijo que hay más espacio en el lote del que la agencia ha dejado entrever. Ella quiere que VTA investigue sus reclamos, que presentó a la junta el jueves, pero dijo que la agencia los ha ignorado.

    “La junta debería estar haciendo estas preguntas”, dijo Jalil. "VTA tomó una decisión basada en datos defectuosos".

    Los representantes de VTA sostienen que, si bien es técnicamente posible, construir la estructura en el lote vecino retrasaría el proyecto varios años y agregaría $200 millones al costo de la extensión de BART.

    "No podemos responder a acusaciones infundadas sin base de hecho", dijo la portavoz de VTA, Stacey Hendler Ross, a San José Spotlight.

    El presidente de la junta de VTA, Chappie Jones, dijo que si bien los intereses de las pequeñas empresas son una prioridad para él, cree que la decisión de VTA es la mejor.

    "Según mis conversaciones con el personal y las presentaciones a VTA en la reunión de anoche, estoy convencido de que las mediciones y la metodología (de VTA) son precisas", dijo Jones a San José Spotlight.

    Jones también preside el Grupo de Trabajo Asesor de Pequeñas Empresas de San José, que el mes pasado escribió una carta a la junta de VTA solicitando que retrase la votación hasta que la agencia pueda recopilar más información y aportes de los inquilinos y propietarios de edificios.

    Pero después de reunirse con el personal de VTA, Jones cambió de opinión.

    "Tienes que tomar una decisión: ¿Cuánto sopesas la información de los expertos en la materia frente a los propietarios, que tienen buenas intenciones, pero no necesariamente tienen esa experiencia?" él dijo.

    Jalil planea explorar sus opciones para resistir los procedimientos de dominio eminente.

    “Es una batalla cuesta arriba, pero para nosotros se trata de justicia y transparencia”, dijo Jalil. “Siento que tengo un buen punto que probar. ¿No debería alguien responsabilizarlos por sus palabras y sus acciones?”

    Póngase en contacto con Brian Howey en [correo electrónico protegido] or @SteelandLastre en Twitter.

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