Robo de salario, condiciones peligrosas reclamadas en el sitio para personas sin hogar de San José elogiado por Newsom, Liccardo
El sitio de un proyecto de viviendas para personas sin hogar en Bernal Road promocionado por el alcalde Sam Liccardo y el gobernador Gavin Newsom estaba lleno de condiciones peligrosas, incluidos escombros de construcción, sin protección contra caídas para los trabajadores, sin distanciamiento social ni máscaras faciales. Foto cortesía de Mauricio Velarde.

Un proyecto de viviendas para personas sin hogar elogiado por líderes estatales y locales durante la pandemia es el sitio de robo de salarios y condiciones peligrosas, según entrevistas y documentos obtenidos por San José Spotlight.

“Esto fue, con mucho, lo peor que he visto en lo que respecta a violaciones de la A a la Z”, dijo Mauricio Velarde, director de cumplimiento de South Bay Piping Industry. "Es un pozo negro de violaciones".

El sitio de viviendas provisionales de emergencia de Bernal Monterey, uno de los tres abiertos por la ciudad en octubre para los residentes sin hogar durante el COVID-19, se sintió como algo construido apresuradamente por adolescentes, dijeron los líderes sindicales. Los encargados de supervisarlo se quejaron por las demoras del proyecto en los correos electrónicos. La aplicación del código de la ciudad señaló problemas eléctricos. Y el alcalde de San José, Sam Liccardo, y el gobernador Gavin Newsom usó el sitio como telón de fondo para una conferencia de prensa en ayudar a los necesitados durante la pandemia.

Hasta el momento hay al menos una demanda, varias citaciones y multas relacionadas con el proyecto que creó 78 nuevas habitaciones para personas que viven en la calle.

Trabajo no sindicalizado

Al menos de 20 a 30 trabajadores del proyecto no recibieron el dinero que se les debía en virtud de un acuerdo sindical de la ciudad con los sindicatos de todo el condado, dijo Velarde.

Múltiples subcontratistas del proyecto violaron acuerdos laborales con la ciudad que les exigían contratar aprendices en el proyecto, y el constructor principal, Veev, utilizó una agencia de personal para contratar trabajadores no sindicalizados por menos de lo que permiten las leyes salariales vigentes.

“Entiendes la ironía: este es un refugio para personas sin hogar. En San José, es muy difícil vivir, es caro vivir en él, y luego, en un refugio para personas sin hogar, están estafando a los trabajadores ”, dijo Velarde. "Están perpetuando lo mismo ... los engañan, no pueden permitirse el lujo de vivir, etc."

Los escombros de la construcción ensucian el sitio del proyecto, presentando numerosos peligros de tropiezos y caídas. Otros trabajadores no están usando la protección facial adecuada y no se están distanciando socialmente. Foto cortesía de Mauricio Velarde.

El proyecto de vivienda de emergencia en las carreteras de Monterey y Bernal costó alrededor de $ 11 millones en fondos públicos, un umbral que desencadena un acuerdo que requiere que el constructor contrate mano de obra sindical, contrate aprendices y pague los salarios vigentes.

Pero los trabajadores sindicalizados cuestan más dinero. Al clasificar a los trabajadores en el proyecto como "trabajadores", una designación más general, no calificada, Veev podría ahorrar decenas de dólares por hora, por empleado en salarios, dijo Velarde.

El abogado Tómas Margain de Justice at Work Law Group representa a un carpintero que trabajó en el proyecto. Margain dijo que a los trabajadores se les deben más de 150,000 dólares, según sus registros.

El director de Obras Públicas de San José, Matt Cano, dijo que la ciudad citó recientemente a los contratistas por violaciones de los estándares laborales y salariales vigentes en el proyecto.

“El personal de la ciudad identificó violaciones a ciertos subcontratistas y se emitieron avisos de violación a los contratistas y agencias asociadas”, dijo Cano. "El personal de la ciudad ha notificado y proporcionado documentación a las agencias que harían cumplir y cobrarían las multas, tarifas y sanciones".

Margain dijo que la ironía es que Veev terminó pagando más por cada trabajador a través de la agencia de empleo que si les hubieran pagado como trabajadores sindicalizados.

“Pero (la agencia de personal) les cobró impuestos sobre la nómina, seguros y ganancias y gastos generales”, dijo. “Si el trabajo hubiera estado realmente bajo el contrato laboral del proyecto… se habría pagado correctamente a los trabajadores, se habría utilizado a los carpinteros y se habría formado a los aprendices. (Es por eso que) San José quiere tener estos acuerdos laborales del proyecto archivados en grandes proyectos de construcción en primer lugar ".

Margain presentó una demanda el 22 de febrero en la Corte Superior del Condado de Santa Clara contra Veev en nombre de su cliente, el carpintero de San José Kahree Jahi. La demanda alega que Veev no pagó los salarios vigentes a Jahi, no proporcionó descansos para comer, no pagó horas extras y violó las leyes de competencia desleal, entre otras infracciones.

En ocasiones, durante el proyecto, según documentos judiciales, Jahi trabajó más de ocho horas al día y más de 40 horas a la semana sin pago de horas extra. En otras ocasiones, Jahi trabajó más de 12 horas al día, sin recibir el pago adicional legalmente requerido.

Los funcionarios de Veev no respondieron a la solicitud de comentarios de San José Spotlight.

Proyecto modelo

A fines del verano, Velarde comenzó a solicitar documentación a la ciudad sobre las violaciones hasta la fecha del proyecto.

“No sabíamos en ese momento que la ciudad… iba a tener una conferencia de prensa con el gobernador (sobre el proyecto)”, dijo Velarde.

El alcalde Sam Liccardo se encuentra junto al gobernador Gavin Newsom el 23 de octubre frente a un nuevo desarrollo de viviendas de emergencia en Bernal Road en San José.

En octubre, Liccardo, Newsom y otros legisladores se paró frente a las cámaras de televisión y promocionó las 78 camas del proyecto para brindar refugio a las personas sin hogar en medio de la pandemia, junto con la velocidad con la que se había construido. En un comunicado de prensa, la ciudad se jactó de que las unidades se “construyeron en cuestión de meses y a una fracción del costo de la vivienda tradicional”.

En la inauguración, Liccardo dijo que el proyecto se convertiría en un modelo para San José y más allá. Liccardo no respondió a una solicitud de comentarios el viernes.

“Al eliminar la burocracia e implementar métodos de construcción más innovadores y rentables, San José está mostrando cómo podemos construir viviendas en cuatro meses, donde antes tomaba cuatro años, a una octava parte del costo estándar de desarrollo”, dijo Liccardo. . "Esto se convertirá en un modelo nacional para salvar vidas y reconstruir comunidades".

Velarde estaba furioso.

Preocupaciones de seguridad

En varias ocasiones, Velarde y Margain fueron al sitio, que Margain describió como "un escenario de teatro de una escuela secundaria la semana anterior a la obra".

Los trabajadores no usaban cascos, gafas de seguridad o chalecos de seguridad, mientras que varios otros no usaban el EPP adecuado. Velarde dijo que vio a los trabajadores sin protección facial ni anteojos cuando usaban herramientas eléctricas, incluida una sierra circular. También documentó a los trabajadores en el techo del proyecto sin protección contra caídas.

Los trabajadores del proyecto Hábitat para la Humanidad no usaban la protección adecuada para la cabeza, mientras que otro trabajador usa una herramienta de soldadura sin un extintor de incendios cerca. Foto cortesía de Mauricio Velarde.

“El proyecto no se veía bien”, dijo Margain. "Había demasiadas personas en un lugar pequeño trabajando una encima de la otra para realizar el proyecto".

Los correos electrónicos y cartas obtenidos por San José Spotlight muestran que hubo problemas con Veev y la ciudad desde que comenzó el proyecto.

El subdirector de la ciudad de San José, Jim Ortbal, expresó "decepción y preocupación" por el ritmo del proyecto en un correo electrónico del 6 de julio a la presidenta y directora ejecutiva de Habitat for Humanity, Janice Jensen. La organización sin fines de lucro sirvió como contratista general para las tres comunidades de viviendas de emergencia.

Los funcionarios de Hábitat para la Humanidad no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Según la carta, la ciudad esperaba que la construcción terminara el 1 de julio y consideró que las demoras eran "inaceptables". Veev retrasó su fecha de entrega al 24 de agosto.

“Dada la importancia de albergar a los desamparados en nuestra ciudad durante el pedido de refugio en el lugar, esperamos que Habitat involucre a Veev en los niveles más altos de propiedad y gestión ejecutiva para garantizar que los recursos y la energía de Veev se concentren en entregar el proyecto lo antes posible —Y ciertamente mucho antes de la fecha propuesta para el 24 de agosto ”, escribió Orbital.

Proyectos de construcción en Silicon Valley se detuvo en abril después de que los funcionarios de salud del condado restringieran la construcción a solo proyectos esenciales como viviendas de emergencia y refugios. La incertidumbre sobre lo que estaba permitido causó retrasos, así como rupturas en la cadena de suministro después de que COVID-19 trastornó negocios en todo el mundo. El proyecto fue aprobado el 20 de abril.

Violaciones de código

Tres semanas después de que se emitió la carta, los funcionarios de obras públicas de San José encontraron más problemas mientras Veev se apresuraba a completar el proyecto.

“El equipo eléctrico (para el proyecto) se instaló en el lugar y no en la fábrica”, escribió Rodney Turco, inspector eléctrico senior de la ciudad, en un correo electrónico a Veev y Habitat for Humanity. “Además, la instalación infringe claramente la lista de productos y el Código Eléctrico de California mínimo para tales instalaciones”.

El sitio de un proyecto de viviendas para personas sin hogar en Bernal Road promocionado por el alcalde Sam Liccardo y el gobernador Gavin Newsom estaba lleno de condiciones peligrosas, incluida la falta de protección contra caídas para los trabajadores. Foto cortesía de Mauricio Velarde.

Brian Lee, un ingeniero civil senior de la ciudad, reenvió su correo electrónico en la cadena de mando.

"Para su información, estoy tratando de manejar esto", escribió Lee. “Se suponía que estos paneles se instalarían en la fábrica, pero se hicieron en el sitio y no cumplieron con los estándares eléctricos. Veev necesita regresar al estado y obtener una carta que exima a los inspectores de la ciudad de responsabilidad antes de que podamos abrir la fase 1 ".

Doce minutos más tarde, James Stagi, un administrador de políticas de vivienda del departamento de vivienda de la ciudad, le envió un correo electrónico a Lee.

“Gracias Brian. Sí, otro ejemplo de Veev alejándose de la fabricación fuera del sitio que acordamos originalmente ”, escribió Stagi.

Fallout y repercusiones

La ciudad ya ha multado al menos a dos subcontratistas del proyecto.

En una carta del 20 de octubre, el oficial de cumplimiento de la ciudad Steven De La O informó a Habitat for Humanity que un subcontratista, Beth's Construction, estaba violando las leyes laborales estatales y locales.

Beth's Construction no contrató aprendices y Hábitat para la Humanidad recibió una multa de 200 dólares por parte de la ciudad por esa violación. Hábitat para la Humanidad también recibió una multa de $ 4,700 después de que el subcontratista Rivera's Fine Flooring no contratara aprendices, no presentara una notificación de adjudicación pública y no estuviera debidamente registrado como contratista de obras públicas.

Habitat for Humanity enfrentó las multas en lugar de Veev porque aparece en los acuerdos con la ciudad.

Steve Flores, gerente comercial de UA Local 393, que representa a los técnicos de HVAC, plomeros, instaladores de vapor y instaladores de tuberías del Área de la Bahía, dijo que está decepcionado por el tratamiento de los trabajadores en el proyecto y que estas condiciones ocurrieron en un proyecto afiliado a Habitat for Humanity.

“Es una gran organización y me siento mal”, dijo Flores. “Pero estos trabajadores no están siendo tratados adecuadamente. Estás viendo a personas marginadas, estadounidenses de primera generación, que no hablan inglés, de las que se están aprovechando. No saben cuáles son sus derechos y apesta ".

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] o seguir @MadelynGReese en Twitter.

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