Waite: los votantes de San José deberían rechazar la Medida E
El alcalde de San José, Sam Liccardo, habla en un evento de lanzamiento de campaña de la Medida E que se realizó en San José el sábado. Foto de Carina Woudenberg.

Ciudadanos para la Responsabilidad Fiscal alienta firmemente a los votantes de San José a rechazar la Medida E de San José, la medida del impuesto a la transferencia de bienes inmuebles, proyectada para recaudar alrededor de $ 50 millones anuales, supuestamente para abordar nuestros problemas de vivienda asequible y personas sin hogar.

Nuestra oposición se basa en varias preocupaciones. Para empezar, proporcionar viviendas asequibles no es uno de los mandatos básicos de servicio de San José. Sufrimos cortes de servicio devastadores durante la Gran Recesión, cortes que aún no se han restaurado por completo.

En segundo lugar, los ingresos fiscales fluirían al fondo general, donde pueden utilizarse para cualquier propósito. Entendemos el deseo de ayudar a resolver nuestros problemas de vivienda y personas sin hogar, pero el Ayuntamiento de hoy no puede garantizar que el dinero recaudado por la medida no se desvíe a necesidades más urgentes del presupuesto del fondo general a medida que surjan.

Por ejemplo, un futuro consejo puede considerar pagar el pasivo de pensión no financiado (ahora alrededor de $ 3.5 mil millones) un mejor uso de los fondos, y no hay nada que impida que ese consejo despliegue las recaudaciones de impuestos de transferencia para ese fin. O un futuro Ayuntamiento podría creer que durante la próxima recesión, mantener el personal de seguridad pública supera los esfuerzos de asequibilidad y desviar fondos para ese propósito.

Lo peor de todo es que no hay un período de vencimiento para el impuesto que permita una revisión de la efectividad del programa. Incluso en el caso poco probable de que nuestra situación de vivienda se resuelva, el impuesto persistiría.

Ciudadanos para la Responsabilidad Fiscal se opuso de manera similar a la Medida V fallida de San José de 2018, una medida de bonos de $ 450 millones para viviendas asequibles, basada en una variedad de factores, ninguno de los cuales ha cambiado de manera apreciable. Se ha hecho muy poco para abordar el atolladero burocrático que frustra a los participantes en el proceso de desarrollo. Prácticamente no se ha hecho nada para reducir las tarifas que pueden llegar a un total de más de $ 60,000 por unidad residencial, aparte de algún alivio para los rascacielos del centro.

Nuestra filosofía de zonificación sigue orientada más a proteger el valor de las viviendas existentes que a fomentar soluciones creativas al problema de la vivienda. San José está haciendo que sea muy difícil construir viviendas de cualquier tipo. Esto debe cambiar antes de que la ciudad profundice en el negocio de la construcción de viviendas.

Ha habido un cambio importante desde 2018: las entidades gubernamentales responsables de abordar directamente el problema están desplegando fondos significativos para ayudar a resolver nuestra crisis de vivienda. El condado de Santa Clara está comenzando a gastar parte de los fondos de $ 950 millones autorizados por la Medida A. El condado ha comprometido $ 234 millones para la construcción de aproximadamente 1,600 unidades programadas para completarse en 2022, junto con asistencia para el pago inicial para compradores por primera vez y otro tipo de apoyo.

La Proposición estatal de $ 4 mil millones aprobada en 1, y el gobernador Gavin Newsom ha lanzado más de $ 2018 mil millones para subvenciones de infraestructura de relleno, asistencia de vivienda para veteranos, asistencia de pago inicial y desarrollo de viviendas asequibles. Además, la propuesta de presupuesto estatal 1-2020 del gobernador incluye $ 21 mil millones para combatir la falta de vivienda, con $ 1.4 millones reservados para desarrollar un Fondo de Acceso a la Vivienda y Servicios.

Y, lo que es más alentador, las empresas locales están dando grandes pasos, con Apple, Facebook y Google comprometiendo $ 4.5 mil millones para soluciones de vivienda en el área.

De hecho, San José debería ser parte de la solución, pero no proporcionando fondos directos adicionales para proyectos y programas. La ciudad debe agilizar sus procesos de planificación y permisos para que los proyectos puedan pasar de la concepción a la finalización en un tiempo razonable. Debemos reconsiderar nuestras prioridades de zonificación, creando oportunidades para una mayor densidad en proyectos residenciales siempre que sea posible. Debemos reevaluar nuestras tarifas de desarrollo, racionalizando la necesidad de cada dólar involucrado.

Ha pasado más de una década desde la Gran Recesión y nuestra ciudad aún no ha devuelto los servicios básicos a niveles aceptables. Hasta que lo hagan, el dinero de los contribuyentes debe permanecer enfocado en brindar los servicios básicos que todos merecemos, algo que Ciudadanos por la Responsabilidad Fiscal llama las tres p: seguridad pública, parques y pavimento.

Ciudadanos para la Responsabilidad Fiscal pide que los votantes voten no a la Medida E, enviando un mensaje contundente al Concejo Municipal de que su enfoque principal debe estar en los servicios centrales exigidos por nuestro estatuto de la ciudad.

Pat Waite es el presidente de Ciudadanos para la Responsabilidad Fiscal, una organización no partidista que trabaja para garantizar que el gobierno de la ciudad de San José asigne de manera responsable el dinero de los impuestos. Descubre más por aquí.

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