¿Quieres eliminar un árbol en San José? Te costará miles.
El residente de Willow Glen, Ron Palermo, se para frente al joven árbol de arce que reemplazó a uno que se dividió en dos en 2017. Palermo dice que la ciudad le cobró $ 2400 por el traslado. Foto de Carina Woudenberg.

San José se enorgullece de sus árboles. Tanto es así que si un residente quiere talar un árbol grande y saludable en su propiedad, podría costarle más de $ 2,000 hacerlo.

En comparación con otras grandes ciudades de California, ese costo es alto. San Francisco cobra a sus residentes aproximadamente un tercio de esa cantidad por uno o tres árboles que se eliminan como parte de un proyecto de construcción o desarrollo. De lo contrario, la eliminación de árboles no relacionados con la construcción en San Francisco costará a sus residentes solo $ 348, un costo que también puede cubrir hasta tres árboles, de acuerdo con las pautas públicas publicadas por San Francisco Public Works.

En Oakland, una ciudad a la que se le otorgó un apodo con temática de árbol, la eliminación de un árbol cuesta un poco más de $ 400 tanto para árboles no relacionados con el desarrollo como con el desarrollo, según documentos de la ciudad. Hay costos adicionales para las apelaciones de permisos, pero no se acercan a los $ 2,000.

Los funcionarios de la ciudad de San José defendieron los costos más altos. Dijeron que los costos están justificados por el hecho de que el tiempo del personal dedicado a la remoción de árboles no está cubierto por el fondo general de la ciudad, a diferencia de otras ciudades. Los permisos de remoción de árboles en San José se requieren solo para árboles del "tamaño de ordenanza", aquellos con una circunferencia de 38 pulgadas, no los más pequeños, a menos que sean árboles de la calle.

"Nuestra división de planificación es la recuperación de costos", dijo Sylvia Do, Gerente de la División de Revisión de Planificación de San José. "En la recesión, el fondo general era un bote de dinero muy, muy limitado".

Las tarifas están destinadas a cubrir las horas del personal dedicadas a revisar las solicitudes y notificar al público sobre los árboles programados para la remoción, dijo Do. Se hicieron algunos “ajustes” el año pasado para agilizar el proceso, agregó, y para asegurar que la remoción de árboles no consuma tanto tiempo del personal del Ayuntamiento.

"Los árboles solían ser una parte bastante considerable de las agendas de audiencia del director de planificación", dijo Do.

Hoy, en lugar de celebrar una audiencia sobre cada solicitud de remoción de árboles, un número promedio de alrededor de 30 por mes, cada árbol tendrá un aviso en su tronco para notificar a los residentes cercanos de su inminente desaparición. La división de planificación de la ciudad también envía postales a los vecinos del árbol para informarles sobre los planes. Solo se lleva a cabo una audiencia si alguien desea protestar por la eliminación del árbol; de lo contrario, se aprobará.

Do dice que las audiencias en los árboles son mucho menos frecuentes desde que la ciudad cambió su política.

Do reconoció las quejas sobre las tarifas más altas, especialmente de los propietarios de viviendas unifamiliares, pero agregó que la ciudad considera cuidadosamente eliminar algo que conlleva una gran cantidad de beneficios ambientales, incluida una mejor calidad del aire y prevención de la erosión. Eliminar árboles enfermos, por ejemplo, solo costará a los residentes aproximadamente $ 200, pero un árbol sano requiere más justificación.

Cortar un árbol porque no te gusta rastrillar las hojas no es una buena razón, dijo Do.

Ron Palermo dijo que un arce de Noruega frente a su casa de Willow Glen se dividió en dos en 2017 mientras estaba de vacaciones.

Palermo dice que su hermano, que es un contratista general, podría haber encontrado a alguien para quitar y transportar el árbol por $ 1,100, menos de la mitad de los $ 2,500 que le habría debido a la ciudad. Después de algunas negociaciones, la ciudad le quitó $ 100 y le cobró $ 2,400 por el trabajo.

Palermo pagó otros $ 400 para comprar y reemplazar el árbol de arce. El residente de Willow Glen dice que está molesto por los altos costos.

“Son un poco exagerados con lo de los árboles”, dijo Palermo, y agregó que sus vecinos talaron árboles intencionalmente los viernes por la tarde, cuando los funcionarios de la ciudad no están prestando atención, para evitar costos y molestias.

Claudia Shope se para frente a la acera reparada y dice que la ciudad le hizo pagar después de que un árbol la destruyó. Foto de Carina Woudenberg.

La residente de San José, Claudia Shope, tiene sus propias quejas relacionadas con los árboles con la ciudad. Shope dijo que la ciudad plantó árboles de sicómoro en su vecindario que dañaron la acera frente a su casa.

Shope dijo que se vio obligada a pagar más de $ 2,000 por la reparación de la acera. Ella continúa luchando contra el Ayuntamiento por el cargo.

El concejal de San José, Johnny Khamis, dice que el proceso de remoción de árboles más estricto de la ciudad se debe a docenas de remociones no autorizadas de árboles en Willow Glen que se remontan a principios de la década de 2000.

Khamis es un defensor de la preservación de árboles y dice que ha estado involucrado en eventos realizados por Our City Forest y ha plantado cientos de árboles en su distrito en los últimos años. El concejal dijo que quitó un árbol de 20 pulgadas de su propio jardín porque estaba enfermo. Aunque no se requiere obtener un permiso basado en el tamaño, Khamis dijo que alertó a los vecinos sobre sus planes.

Los funcionarios de la ciudad dedicaron 20 horas a la semana a las audiencias de remoción de árboles antes de que el proceso se simplificara, dijo Khamis. A pesar de los cambios, el legislador todavía tiene el ojo puesto en proteger el recurso natural.

"Todavía queremos que la gente no destruya árboles si es posible", dijo.

Para obtener más información sobre las reglas de remoción de árboles de San José, visite www.sanjoseca.gov/treepermit.

Contacte a Carina Woudenberg en [correo electrónico protegido] o sigue a @carinaew en Twitter.

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.