El organismo de control alega más violaciones laborales en el proyecto público de San José
Planta Regional de Aguas Residuales San José-Santa Clara. Foto cortesía de Mauricio Velarde.

Un organismo de control laboral afirma haber encontrado una tercera empresa que cometió infracciones laborales en un costoso proyecto público de San José, lo que genera dudas sobre lo que está haciendo la ciudad para monitorear estas prácticas.

Mauricio Velarde, director de cumplimiento de South Bay Piping Industry, envió un correo electrónico a los funcionarios de la ciudad la semana pasada sobre presuntas prácticas laborales ilegales en la Instalación Regional de Aguas Residuales de San José-Santa Clara, la planta más grande de su tipo en la Costa Oeste, que atiende a más de 1.4 millones de residentes. en la Bahía Sur.

El contratista general Walsh Construction contrató al subcontratista G&G Welding para el proyecto. Según Velarde, G&G operó brevemente sin compensación laboral, no presentó la nómina certificada durante seis meses, no envió avisos para contratar aprendices y no contrató a ninguno mientras trabajaba en el proyecto. Velarde dijo que estos son todos los requisitos que se deberían haber cumplido para trabajar en el proyecto.

G&G es uno de los muchos subcontratistas empleados en el proyecto, conocido como Mejora de las instalaciones de digestores y espesadores. San José adjudicó el contrato del proyecto a Walsh en mayo de 2016 por $107.9 millones. Los costos de construcción se han disparado en los últimos años y, a partir del otoño pasado, la estimación total del proyecto supera los $ 175 millones.

Este es el tercer subcontratista en el proyecto de mejora que tiene Velarde acusado de prácticas comerciales ilegales. En agosto pasado, Velarde descubrió que Walsh tenía un subcontratista sin licencia en la nómina durante varios meses y otro subcontratista que reclamaba una exención del seguro de compensación para trabajadores durante más de un año a pesar de que reportó empleados en su nómina certificada.

Velarde expresó su frustración en un correo electrónico al Departamento de Obras Públicas y la Oficina de Garantía de Igualdad de San José, diciendo que los contratistas respetuosos de la ley no pueden competir con estas tácticas, que perjudican a los trabajadores y aprendices locales. Velarde afirma que la ciudad lo está bloqueando para que no reciba registros públicos que arrojarían luz sobre más fechorías. Él demandó a la ciudad septiembre pasado, y más tarde amplió el traje—para obligarlo a entregar los registros relacionados con la actualización. Ese caso está pendiente.

"Tengo que creer que el Ayuntamiento (de San José), los contribuyentes y parte del personal deben estar muy avergonzados e indignados por estos problemas en curso", dijo Velarde a San José Spotlight.

Blake Adams, propietario de G&G Welding, le dijo a San José Spotlight que habló brevemente con Velarde, a quien acusó de ir "directo a la garganta" al acusarlo de irregularidades. Adams, quien todavía estaba en la nómina para el proyecto de mejora a fines de enero, dijo que presenta todo de conformidad con la ciudad y el contratista principal con respecto a su seguro y nómina.

Dijo que Velarde estaba equivocado sobre el tema de los aprendices, y señaló que habló con un funcionario del Sindicato Internacional de Trabajadores de América del Norte Local 270 que dijo que no necesitaba aprendices porque no tiene empleados.

“Estoy haciendo todo lo que es legítimo de mi parte, según mi conocimiento y el conocimiento del contratista general”, dijo Adams.

El director de Obras Públicas, Matt Cano, le dijo a San José Spotlight que el proyecto de actualización es extremadamente grande y complicado, e involucra a casi 100 subcontratistas con muchos cambios de trabajadores. Dijo que las preocupaciones planteadas sobre G&G son nuevas y que su departamento no ha tenido la oportunidad de profundizar en ellas.

Cano señaló que su departamento se comunicó con Walsh Construction sobre el contratista sin licencia en el proyecto y trabajó en protocolos para garantizar que no vuelva a suceder. Dijo que después de escuchar las quejas de Velarde sobre las dos compañías, la ciudad encontró $1,900 en pago de horas extras calculado incorrectamente adeudado a dos trabajadores, algunas tarifas de capacitación de aprendices no pagadas y algunos errores en los formularios de aprendices.

Cano dijo que los errores en los formularios de aprendizaje son una ocurrencia común. Agregó que la ciudad no suele investigar de manera proactiva el cumplimiento de ciertos temas, como la compensación de los trabajadores.

“Nuestra prioridad es asegurarnos de que se pague a los trabajadores”, dijo Cano.

Walsh Construction no respondió a una solicitud de comentarios.

Según los registros revisados ​​por San José Spotlight, Adams comenzó a trabajar en el proyecto el 23 de noviembre de 2020, pero no presentó la nómina certificada hasta mayo de 2021. Según la Junta Estatal de Licencias de Contratistas, Adams obtuvo un seguro de compensación para trabajadores en enero de 2021 , un poco más de un mes después de que comenzó a trabajar.

Según los registros estatales, Adams envió formularios relacionados con el aprendizaje a Associated Builders & Contractors Northern California y al Northern California District Council of Laborers. Los formularios indicaban que no tenía aprendices.

Velarde dijo que algunas violaciones pueden parecer pequeñas, pero hablan de patrones de comportamiento más amplios. Citó los casos de robo de salarios y las condiciones de trabajo inseguras que captó en un proyecto de viviendas para personas sin hogar en San José como un ejemplo de lo que puede suceder cuando los reguladores no toman medidas más estrictas contra los malos actores.

“No hay consecuencias por no hacer cumplir estas cosas”, dijo Velarde. "Es realmente malo."

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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