ACTUALIZACIÓN: el condado de Santa Clara quiere saber quién anuló la investigación de la cárcel
La alguacil del condado de Santa Clara, Laurie Smith, habla con otros miembros del personal de la oficina del alguacil después del tiroteo del 26 de mayo en un patio de trenes ligeros de VTA. Foto de Vicente Vera.

Los funcionarios del condado de Santa Clara han acusado a un perro guardián de la aplicación de la ley por encontrar respuestas a dos preguntas: quién detuvo una investigación de asuntos internos sobre la lesión de un recluso en la cárcel y por qué.

Durante la reunión de la Junta de Supervisores del martes, el supervisor Joe Simitian Oficina de Monitoreo de Corrección y Aplicación de la Ley sobre el objetivo principal de su investigación de la Oficina del Sheriff del Condado de Santa Clara y su líder, Sheriff Laurie Smith.

"Hay un par de preguntas bastante obvias aquí, colegas: ¿quién autorizó la supresión de la investigación de asuntos internos y por qué motivo?" Dijo Simitian. "Esas son las dos preguntas a las que creo que debemos obtener una respuesta".

Simitian se refería a un informe elaborado recientemente por el monitor independiente sobre las circunstancias que rodearon el caso de Andrew Hogan, un recluso con una enfermedad mental que sufrió una lesión grave en la cabeza durante el transporte entre las instalaciones de la cárcel en 2018.

La junta apoyó la recomendación de Simitian de hace un mes. solicitando investigaciones de la oficina del alguacil por la policía federal y estatal sobre la supuesta mala gestión del sistema carcelario. La junta también recientemente también votó sin confianza en el sheriff.

El alguacil del condado de Santa Clara, Laurie Smith, habla en una conferencia de prensa el 17 de agosto. Foto de Tran Nguyen.

La oficina del alguacil inició una investigación de asuntos internos de las circunstancias que rodearon el incidente poco después de que sucediera. Pero la investigación se detuvo semanas después, dijo el fiscal del condado James Williams.

Simitian insinuó enérgicamente que cree que Smith es responsable de cerrar la investigación de asuntos internos y que los motivos eran políticos. Dijo que una de las personas investigadas era un oficial de una asociación de oficiales penitenciarios que ayudó a recaudar cientos de miles de dólares para la campaña de reelección de Smith en noviembre de 2018.

"La elección se completa en la primera semana de noviembre, y en las primeras dos semanas de diciembre, la investigación de asuntos internos se detiene misteriosamente", dijo Simitian. El artículo terminó después de que Simitian estuvo satisfecho de que los investigadores tenían una dirección clara sobre el alcance de su investigación.

Williams le dijo a Simitian que Smith o alguien a quien ella designó con esa autoridad podría haber iniciado y terminado la investigación. Pero ni él ni Michael Gennaco, director de proyectos de la Oficina de Corrección y Supervisión de la Aplicación de la Ley, pudieron responder a las dos preguntas más urgentes de Simitian.

Gennaco dijo que en las miles de investigaciones que ha realizado en sus 20 años de carrera, es raro ver que las investigaciones de asuntos internos se cierren sin hallazgos.

“Cerrar una investigación sin completar el proceso de recopilación de hechos y el proceso de revisión en sí mismo es muy irregular”, dijo Gennaco. Dijo que planea citar a la oficina del alguacil para obtener registros de la investigación interna que se están reteniendo.

Smith, quien no apareció en la reunión, le dijo previamente a San José Spotlight que citar la información es la vía apropiada para el monitor. Pero ella no estuvo sin sus defensores.

Brian Hedley, que trabaja con Paula Canny, la abogada que representa a la familia Hogan, condenó las acciones de la junta.

“Es vergonzoso usar el caso Hogan como una espada contra el Sheriff Smith ahora, cuando durante los últimos tres años no les dabas a los Hogan ni al tema del encarcelamiento masivo de personas con enfermedades mentales la hora del día”, dijo Hedley. “Todavía está involucrado en maquinaciones maquiavélicas para atacar al sheriff en lugar de abordar realmente el tema de la locura de poner a las personas con enfermedades mentales en la cárcel en lugar de en los hospitales. Todos deberían estar avergonzados, no nos engañamos ".

El caso Hogan juega un papel central en la amplia investigación que Simitian inició el mes pasado en la oficina de Smith. Hogan recibió un acuerdo de $ 10 millones del condado por presunta negligencia, un récord para este tipo de caso, según Williams.

"Ciertamente no ha habido un caso de ese tamaño en mi mandato", dijo Williams. "No creo que haya habido uno en ese rango durante bastante tiempo, si es que alguna vez, en la historia del condado".

La supervisora ​​Susan Ellenberg dijo que la falta de capacitación no absuelve a los oficiales penitenciarios que supuestamente desatendieron a Hogan. Pero señaló que la culpa recae sobre muchos hombros.

“La Junta de Supervisores es en última instancia responsable de brindar servicios y recursos a las personas de nuestro condado que luchan con una amplia variedad de problemas”, dijo Ellenberg, y agregó que el condado debe enfocarse en formas de reducir la población carcelaria y mejorar el acceso a los servicios. para reclusos vulnerables. "Debemos asegurarnos de que las personas que entran en contacto con el sistema legal penal no sean recibidas con el terrible trato con el que fue recibido Andrew Hogan".

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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