'Lo estamos perdiendo todo': La lucha por mantener el campamento de personas sin hogar en San José
Residentes y defensores de personas sin hogar marchan a lo largo de Coleman Avenue el 20 de julio de 2021. Foto de Lloyd Alaban.

Los funcionarios federales exigen que se desmantele un campamento de personas sin hogar de 40 acres en las afueras del aeropuerto de San José. Los manifestantes contraatacaron en un mitin el martes, instando a la ciudad a mantener abierto el campamento.

Pero el Aeropuerto Internacional Mineta San José podría perder decenas de millones de dólares si no despeja el campamento de personas sin hogar.

Los residentes están suplicando a los funcionarios de la ciudad y del aeropuerto que se reúnan con los residentes sin hogar para asegurarse de que ninguno de ellos sea desplazado. Muchos de los residentes temen que la ciudad eventualmente barre el campamento para cumplir con las demandas de la Administración Federal de Aviación para despejarlo. El sitio es el hogar de aproximadamente 200 personas sin hogar, aunque las estimaciones informales sitúan el recuento de residentes en más de 400—Y se ha convertido en el campamento más grande de Silicon Valley después de que The Jungle fue despejado hace años.

“He conocido a algunas de las personas más generosas y leales a quienes considero amigos aquí”, dijo Kelly Goodman, residente del campamento y ex enfermera, a San José Spotlight. "Esta es una comunidad ... Vamos a vigilarnos a nosotros mismos".

Si la ciudad barre el campamento, los residentes piden ayuda para encontrar una vivienda permanente en lugar de ser arrastrados a otro campamento.

Los manifestantes comenzaron su marcha en las calles Spring y Asbury en el corazón del campamento, y recorrieron la concurrida avenida Coleman antes de regresar al campamento, ubicado en Columbus Park. El campamento está a menos de tres millas del aeropuerto. Los aviones que se dirigen al aeropuerto sobrevuelan el lugar a diario.

“Es importante que presionemos al Concejo Municipal de San José para que negocie con la FAA para permitir que las personas sin hogar permanezcan aquí y organizar campamentos donde se pueda ayudar a las personas de manera más eficiente”, dijo el activista sin hogar Richard Scott a San José Spotlight. “Esta área realmente no está cerca de ninguna residencia. La gente que tiene negocios cerca de aquí ha tenido algunos problemas. Pero creo que si organizaras el área, tendrían (menos) problemas ".

Kelly Goodman, residente del campamento, habla con un compañero de residencia antes de que comience la marcha. Foto de Lloyd Alaban.

El campamento, que se extiende por más de una milla, está al borde del cierre después de que la FAA envió dos cartas a la ciudad a principios de este año exigiendo que despejara el campamento, que se encuentra en propiedad del aeropuerto y bajo la supervisión de la agencia federal. La FAA amenaza con retener millones de dólares en fondos del aeropuerto si no se despeja el campamento.

Según una de las cartas, el aeropuerto le dijo a la FAA que planea despejar a todos para abril de 2022 y construir una cerca alrededor del sitio para evitar que nuevas personas se muden. La ciudad dejaría la puerta abierta para los residentes sin hogar existentes, pero cerraría una vez que se reubican para "evitar futuras invasiones". A los funcionarios de la FAA les preocupa que esto permita que más personas sin hogar se muden.

Los funcionarios de la ciudad y el aeropuerto dicen que todavía están averiguando cómo responder a la FAA y solicitaron una extensión hasta el 31 de julio. Los funcionarios del aeropuerto dicen que elaborarán un plan que equilibre las necesidades de los residentes sin vivienda con demandas para despejar el área. .

"El aeropuerto continúa coordinando la línea de la cerca con sus partes interesadas junto con el cronograma de la ciudad que se proporcionará en la respuesta de la ciudad a la FAA antes del 31 de julio", dijo el portavoz del aeropuerto Keonnis Taylor a San José Spotlight.

Al final de la manifestación del martes, el activista sin hogar Shaunn Cartwright pidió a los asistentes que presionen a la ciudad para que organice una reunión comunitaria. La manifestación atrajo a unas 30 personas.

“Cuando te sientas allí y dices: 'Diablos, no, no iré hasta que tenga esta pequeña casa, este refugio, hasta que tenga otro lugar adonde ir, hasta que tenga un estacionamiento seguro para mi RV', sea lo que sea, nada va a cambiar ”, dijo.

Si la ciudad no cumple con las demandas de la FAA, dijo Taylor, la agencia podría retener dinero de cargos por instalaciones para pasajeros, que va al mantenimiento del aeropuerto, así como Programa de mejora del aeropuerto subvencionar fondos que pagan por mejoras de seguridad.

Los cargos anuales de las instalaciones para pasajeros dependen del volumen de pasajeros, pero las estimaciones previas a la pandemia colocan las tarifas anuales en aproximadamente $ 30 millones. El financiamiento del programa de mejora tiene un promedio de $ 10 millones a $ 15 millones anuales, según Daniel Lazo, portavoz del Departamento de Parques, Recreación y Servicios Vecinales de la ciudad.

La ciudad retrocedió sobre su plan para desalojar a los residentes de Columbus Park el mes pasado después de que publicó avisos en el campamento amenazando con arrestos si alguien interfería con los esfuerzos de limpieza. La ciudad sostiene que los avisos fueron solo para informar a los residentes del campamento que estaban limpiando el área, no para desalojar a los residentes.

Los manifestantes regresan a Columbus Park después de marchar por Coleman Avenue. Foto de Lloyd Alaban.

“Los residentes sin vivienda de este campamento no están siendo desalojados en este momento. El proceso de limpieza de esta área tomará meses de planificación, preparación y ejecución por parte de la ciudad de San José ”, dijo Lazo. “El personal de la ciudad está evaluando actualmente las necesidades, preferencias y elegibilidad de los residentes del campamento para vivienda, refugio y servicios de apoyo”.

La población del campamento se disparó durante la pandemia de COVID-19, y algunas estimaciones informales sitúan su tamaño en más de 400 residentes. Las personas que viven en el campamento dicen que hay demasiadas personas viviendo allí para desalojar con pocas soluciones.

“Tiene que haber un toma y daca. No puede ser que la ciudad diga esto y la FAA diga esto. Entiendo que necesitamos ese dinero en la ciudad. Pero también somos parte de la ciudad ”, dijo Goodman. "La ciudad está tomando y lo estamos perdiendo todo".

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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