Las tarifas de estacionamiento de Valley Fair son una carga para los estudiantes trabajadores de San José
Los estudiantes de SJSU Diana López Bartolo, Sergio Gómez y Lesandra Ureña dijeron que los trabajadores minoristas en Westfield Valley Fair no pueden pagar las tarifas de estacionamiento. Foto de Lorena Gabbert.

Una coalición de trabajadores de centros comerciales y estudiantes universitarios de la Universidad Estatal de San José están luchando para ser escuchados en la Feria del Valle de Westfield.

El jueves, el grupo conocido como Low Income Versus Elite protestó frente al centro comercial en Stevens Creek Boulevard contra su política de tarifas de estacionamiento para empleados. Para los trabajadores minoristas que ganan el salario mínimo, tener que pagar casi $500 al año por estacionamiento es prohibitivo, argumenta el grupo.

La estudiante de SJSU, Diana López Bartolo, dijo que los costos de estacionamiento son una dificultad para los estudiantes y las minorías de bajos ingresos que no tienen dinero extra.

“Tenemos que hacer frente a esta injusticia para las personas que no tienen voz”, dijo.

El 8 de febrero, el centro comercial comenzó a cobrar por el estacionamiento. Los empleados tienen que pagar $3 por día o $40 por mes por un pase de estacionamiento. Para los compradores, las primeras dos horas de estacionamiento son gratis y luego cuesta $1 por hora por un máximo de $10. La gerencia del centro comercial dijo que las tarifas son necesarias para garantizar que haya lugares disponibles para los compradores y para disuadir a las personas que no están comprando de usar los lotes. El centro comercial cuenta con 8,400 plazas de aparcamiento.

empleados del centro comercial protestó contra los cargos más tarde ese mes. Dijeron que el costo del estacionamiento toma un bocado de sus cheques de pago

Sergio Gómez, un estudiante de SJSU que trabaja en Cheesecake Factory, dijo que los estudiantes de tiempo completo que trabajan medio tiempo en el centro comercial ya tienen dificultades financieras.

“Esta tarifa de estacionamiento me está quitando dólares de mi educación”, dijo, y agregó que los empleados del centro comercial están desmoralizados.

Gómez le dijo a San José Spotlight que está abrumado por el alquiler, las facturas y la matrícula, y pagar el estacionamiento además de eso es difícil. Aunque le gusta su trabajo y sus compañeros de trabajo, ha comenzado a buscar trabajo en otro lugar.

“Hay tantos estudiantes que solo pueden trabajar a tiempo parcial”, dijo. “Esas son las personas por las que seguimos luchando”.

Westfield Valley Fair está cobrando por el estacionamiento tanto para los compradores como para los trabajadores minoristas. Foto de Lorena Gabbert.

Una batalla cuesta arriba

Ubicado frente a Santana Row, el centro comercial atiende a clientes de alto nivel con marcas de diseñadores de lujo como Cartier, Gucci, Prada y Tiffany & Co. En marzo de 2020, Westfield Valley Fair pasó $ 1.1 mil millones en renovaciones, que incluye excelentes restaurantes, fuentes de fuego y un distrito digital, que incluye una tienda Apple de dos niveles y minoristas solo en línea.

La gerencia de Westfield Valley Fair dijo en un comunicado que apoya los derechos de los empleados a expresar sus opiniones, pero sigue comprometida con su plan de estacionamiento controlado.

La estudiante de SJSU, Lesandra Ureña, dijo a San José Spotlight que vivir en Silicon Valley ya es costoso, especialmente para los estudiantes con un segundo trabajo o para aquellos que tienen que mantener a sus familias.

“Es ridículo que estén tratando de obtener ganancias de los trabajadores que traen dinero al centro comercial todos los días”, dijo.

Ureña, que trabaja en Vans en el centro comercial Eastridge Center, colabora en su ubicación de Valley Fair cuando se necesita personal adicional. Dijo que con las tarifas de estacionamiento, no estaría dispuesta a hacer eso en el futuro. Como estudiante, trabaja a tiempo parcial y lucha para pagar su educación y sus necesidades básicas, dijo.

Scott Myers-Lipton, profesor de sociología en SJSU, dijo que tener que pagar por el estacionamiento ejerce una presión increíble sobre los estudiantes y es un símbolo de la creciente desigualdad entre los que tienen y los que no tienen. Dijo que la tarifa de estacionamiento no es solo una carga, sino una cuestión de justicia y debe detenerse.

“Los compradores que vienen aquí de todas partes del valle… quizás no se den cuenta de lo que significan $500 para un estudiante de clase trabajadora”, dijo, “pero significa mucho. Significa comida, significa libros”.

Myers-Lipton dijo que el 75% de los estudiantes de SJSU están trabajando, el 25% gana el salario mínimo y otros están justo por encima, y ​​muchos trabajan en el centro comercial.

"Además de la comida, el gas, la matrícula, los libros, todos los meses les piden que renuncien al pago de un día para pagar el estacionamiento", dijo a San José Spotlight. “La clientela que viene aquí es del nivel más alto… tal vez puedan permitírselo, pero ¿por qué le pides a la gente con los salarios más bajos que pague?”

Gómez dijo que los estudiantes continuarán luchando hasta que haya pases de estacionamiento gratuitos disponibles para todos los empleados, pagados por los propietarios y la gerencia del centro comercial.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

Política de comentarios (actualizada el 11/1/2021): Nos reservamos el derecho de eliminar comentarios o prohibir a los usuarios que se involucren en ataques personales, incitación al odio o en exceso, o que hagan declaraciones falsas verificables. Los comentarios son moderados y aprobados por los administradores.

Deja tu comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.

La redacción de tu comunidad te necesita. ¿Tomará una participación personal en su éxito?

¡Su regalo a San José Spotlight hoy se TRIPLICARÁ!

Su apoyo nos permite contar con reporteros increíbles como Tran Nguyen, quien trabaja incansablemente para brindarle historias detalladas que afectan directamente su vida.