¿Qué están haciendo los cabilderos en el Ayuntamiento de San José? Buena pregunta
Si bien se han repavimentado más de 120 millas de carreteras de San José con fondos de la Medida T a partir de octubre, es probable que el esfuerzo no se complete hasta 2028.

Durante meses, los cabilderos de algunas de las organizaciones más poderosas de San José se han reunido en privado con políticos y funcionarios gubernamentales, y nadie sabe por qué.

Semana tras semana, dos grupos empresariales prominentes, el Grupo de Liderazgo de Silicon Valley (SVLG) y la Asociación del Centro de San José (SJDA), se han llenado semanalmente divulgaciones de cabildeo, que requieren que divulguen con quién se reunirán en el Ayuntamiento, cómo ocurrió la comunicación y, lo más importante, el tema que se está discutiendo.

SVLG informó de seis reuniones telefónicas el mes pasado, incluso con el alcalde Sam Liccardo, el vicealcalde Chappie Jones y los concejales Dev Davis, Johnny Khamis y Pam Foley. SJDA se reunió una vez en agosto con Kelly Kline de la alcaldía, una vez con el propio Liccardo y una vez con el concejal Raúl Peralez.

En lugar de revelar por qué se reunieron, como lo exige la ley de la ciudad, ambos grupos simplemente publicaron una declaración de misión genérica, contradiciendo los objetivos de transparencia de la ciudad. 'Brillo Solar' y ordenanzas de cabildeo.

Las reglas de cabildeo de San José fueron creado en 2007 para aumentar la transparencia en el Ayuntamiento y permitir que el público siga el dinero y comprenda cómo los grupos de presión influyen en los políticos. los La ordenanza del sol requiere que el secretario de la ciudad publique por semana informes que requieren que los cabilderos revelar el “tema de la acción de los cabilderos” para cada reunión.

Todavía esas organizaciones no están revelando el tema de la reunión, dejando al público en la oscuridad sobre sobre qué políticas presionaron.

Cada semana durante los últimos seis meses, la sección de temas de los informes de cabildeo de SVLG contiene la siguiente declaración general:

“Silicon Valley Leadership Group es una asociación comercial que representa a las empresas que trabajan en la Economía de la Innovación. El Grupo de Liderazgo aboga en nombre de una variedad de temas de políticas que impactan la salud económica de nuestra región, así como la calidad de vida de todos los residentes de Silicon Valley. Las áreas de promoción de políticas incluyen, pero no se limitan a: educación, energía, medio ambiente, salud, vivienda, relaciones gubernamentales, impuestos, tecnología e innovación y transporte ”.

La Asociación del Centro ha declarado lo siguiente desde diciembre:

“San Jose Downtown Association es una organización sin fines de lucro fundada en 1986. SJDA representa a los propietarios de negocios y propiedades que trabajan para mejorar la vitalidad y la habitabilidad del centro de la ciudad. El cabildero interno busca influir en las políticas y proyectos relacionados con el centro de San José ".

Sin revelar las políticas específicas que se están discutiendo, el público no sabrá cómo los cabilderos influyen en los funcionarios electos antes de una votación.

El verdadero propósito de las reuniones

Cuando se le preguntó si la publicación de la declaración de misión general de una organización como el "tema de la acción de los cabilderos" en los informes semanales roba al público el derecho a conocer el verdadero propósito de una reunión, la secretaria municipal Toni Taber objetó.

"Un cabildero podría reunirse con un funcionario de la ciudad para hablar sobre su organización", dijo Taber, cuya oficina está a cargo de supervisar los informes.

Pero ese no fue el caso.

Cuando San José Spotlight les preguntó, líderes de ambas organizaciones confirmaron que se reunieron con legisladores para presionar tarifa de vinculación comercial, que requiere que los desarrolladores comerciales paguen tarifas para financiar proyectos de viviendas asequibles. La tarifa, debatida durante mucho tiempo por líderes empresariales que afirman que frenará el crecimiento, fue aprobada por el Ayuntamiento el 1 de septiembre.

Peter Leroe-Muñoz, vicepresidente senior de la política de tecnología e innovación para SVLG, dijo que el Código Municipal de San José no requiere más información que la divulgada por su grupo.

“Tratamos de mantener esa declaración amplia ahí porque hablamos de muchas cosas diferentes en términos de nuestro trabajo de incidencia”, dijo Leroe-Muñoz, quien es registrado como cabildero interno para SVLG. "Queremos tratar de mantenerlo lo más amplio posible para que la gente pueda entender".

Cuando se le preguntó si dudaba que los residentes de Silicon Valley "entendieran" el concepto de tarifas comerciales, Leroe-Muñoz dijo que la organización solo estaba tratando de seguir el código municipal.

El código dice Los informes de cabildeo deben incluir una breve descripción. de los elementos de la acción legislativa o administrativa que el cabildero busca influir, las fechas y métodos de contacto y cuántas veces se contactó a una persona.

Cualquier "contacto" entre un funcionario de la ciudad y un cabildero registrado debe ser para "promover, apoyar, modificar, oponerse, causar o retrasar o el abandono de la conducta, o afectar una acción oficial de alguna manera", dice el código.. Hablar de la misión general de una organización, entonces, no califica como cabildeo.

Las seis reuniones sin divulgaciones fueron llamadas de Zoom sobre tarifas de vinculación comercial entre Vince Rocha, el director senior de vivienda y comunidad de SVLG, Liccardo y los concejales. Las reuniones ocurrieron entre el 7 y el 13 de agosto.

Un encuentro entre Carl Guardino, el ex director general de SVLG y Liccardo el 1 de agosto, fue una "llamada personal" registrada accidentalmente después de que Guardino dejó el grupo de liderazgo el 31 de julio, según Leroe-Muñoz. 

'Nadie ha preguntado nunca'

Scott Knies, director ejecutivo de la Asociación del Centro de San José, habló con Peralez el 21 de agosto y Liccardo 26 de agosto discutir las tarifas de vinculación comercial. Knies dijo que la asociación está menos enfocada en los detalles del papeleo y más preocupada por mantener las empresas a flote durante el COVID-19.

“Estamos realmente enfocados en tratar de salvar tantas empresas como podamos en el centro de la ciudad y nos estamos agarrando por las uñas”, dijo Knies.

Knies agregó que nadie ha pedido detalles sobre lo que su organización está haciendo escuchar a los políticos, por lo que no invirtieron tiempo en completar las divulgaciones.

“Somos un libro abierto. Es sólo una cuestión de no tener que entrar y dedicar más minutos preciosos a completar otro formulario que no parece que esté recibiendo mucha atención ”, dijo Knies. “La gente no tiene acceso a la información, sí, pero no parece ser necesario. Nadie ha pedido nunca más detalles ".

David Snyder, director ejecutivo de la Coalición de la Primera Enmienda, una organización sin fines de lucro dedicada al gobierno abierto y al compromiso cívico, dijo que las divulgaciones de cabildeo son cruciales para comprender cómo las personas o grupos intentan influir en los políticos a puerta cerrada.

“Este tipo de informes tienen como objetivo arrojar algo de luz y responsabilidad sobre lo que de otro modo sería un proceso bastante opaco”, dijo Snyder. "Son absolutamente cruciales para garantizar que no haya esfuerzos indebidos para influir en los políticos y que los políticos actúen en el mejor interés público, no en su propio interés o en el interés de su propio futuro político".

El exalcalde Chuck Reed, cuya administración ayudó a diseñar las amplias políticas de protección solar de la ciudad, dijo que estas divulgaciones a menudo se pasan por alto, a menos que se les haga responsables.

"Si nadie está mirando esto y nadie escribe historias al respecto, entonces la gente tiende a no ser específica en lo que está haciendo", dijo Reed. “Digamos que es una organización ambiental. Tiene una conversación sobre espacios abiertos con un miembro del consejo. Podrías tener esa conversación hablando de espacios abiertos. En realidad, eso no es cabildeo. Pero si está hablando de qué hacer, sobre una medida de zonificación o una medida de plan general, o la compra de un terreno o algo para un espacio abierto, eso debería ser revelado ".

La Ordenanza del Sol de 2007 de San José, que estableció la leyes de gobierno abierto, van más allá de la Ley Brown de California y la Ley de Registros Públicos para aumentar la transparencia en el gobierno local al exigir a los cabilderos que divulguen las reuniones, a los funcionarios electos que publiquen sus calendarios y que la ciudad publique las agendas de las reuniones públicas 10 días antes de una reunión, entre otras medidas.

El secretario de la ciudad es responsable de una revisión superficial de los formularios de cabildeo para asegurarse de que estén completos, pero no está obligado a leer atentamente el contenido, según un Informe 2017.

“La ordenanza (de cabildeo), como todas las demás ordenanzas, no funciona tan bien si no se hacen cumplir, si no hay nadie mirando”, dijo Reed. “Una de las cosas que solíamos hacer era en el Comité de Reglas, monitoreábamos si los miembros del consejo y su personal estaban siguiendo o no los requisitos de divulgación del calendario”.

Reed dijo que si alguien está tratando de influir en las tarifas de vinculación comercial, debe decirlo.

Ser 'detallado y transparente'

Pero no todo el mundo está eludiendo las revelaciones de los grupos de presión.

Erik Schoennauer, consultor de uso de suelo desde hace mucho tiempo, mantiene sus informes específicos. Sus informes muestran que la semana pasada se reunió con Kelly Kline, directora de uso de suelo y desarrollo económico de Liccardo, y Joel Devalcourt, asesor senior de uso de suelo de Liccardo, para hablar sobre el estado de un proyecto de desarrollo en el norte de San José en Trimble Road.

“Nuestro enfoque es ser lo más detallado y transparente posible”, dijo Schoennauer a San José Spotlight. “Queremos cumplir plenamente tanto con la letra como con el espíritu de la ordenanza. Entonces, ser muy, muy claro sobre lo que estamos hablando, cuando hablamos, con qué frecuencia hablamos, para que nadie pueda acusarnos de no cumplir plenamente con las leyes de la ciudad.

Documentos de la ciudad Estado que cualquier persona puede presentar una queja ante el secretario de la ciudad si sospecha una violación de la ordenanza de cabildeo.

En última instancia, el secretario de la ciudad es responsable de garantizar que los grupos cumplan con la divulgación del cabildeo, pero la Oficina del Fiscal de la Ciudad y la municipalidad Junta de Prácticas Políticas y Campañas Justas puede desempeñar un papel en la aplicación de los requisitos de cabildeo, según Adrián Gonzales, presidente de la junta.

En los cinco años que ha estado en la junta, dijo Gonzales, no ha habido una sola queja fundamentada relacionada con violaciones de divulgación de cabildeo. Por lo tanto, no es un problema en el que la junta haya profundizado.

“Si hay interés de la comunidad en hacer que estas divulgaciones de informes sean más específicas y estándar, este es un tema de política que la junta puede analizar para un estudio adicional y una recomendación al Concejo Municipal”, dijo Gonzales.

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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