¿Qué logran realmente los comisionados de San José?
El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo.

Las decisiones del Concejo Municipal de San José son casi siempre finales, pero no comienzan de esa manera: la mayoría de las decisiones importantes pasan por una comisión de personas designadas antes de dirigirse al estrado de 11 miembros del Concejo.

Antes de que se apruebe una ley o política, la comisión correspondiente la adopta por lo general. Después de las presentaciones de los funcionarios de la ciudad, los comentarios públicos y el debate, la comisión vota a favor o en contra de un tema. El proceso puede tener lugar en una sola reunión, como muchas decisiones de uso del suelo para la comisión de planificación de la ciudad, o durante varios meses, como decisiones relacionadas con los estatutos de la ciudad. San Jose tiene 18 comisiones totales con la mayoría de los miembros nombrados por el Ayuntamiento.

Para los principales elementos de uso de la tierra, las decisiones comienzan con la Comisión de Planificación de la ciudad. ¿Por gobernanza? La Comisión de Revisión de la Carta. ¿Por cómo se reparten los distritos de la ciudad? La Comisión de Redistribución de Distritos

Pero un análisis de San José Spotlight encontró que las voces de los comisionados a menudo son sofocadas en San José y sus decisiones anuladas por el Concejo Municipal, a pesar de su conocimiento de ciertos temas.

Una vez que una comisión dictamina sobre un tema, la mayoría de las veces el artículo irá al Ayuntamiento. El Ayuntamiento es libre de negar cualquier recomendación que haga una comisión de la ciudad. Entonces, mientras los nombrados ejercen algo de poder, los concejales de la ciudad son libres de ignorar sus aportes.

“Cualquier escaño en el gobierno solo es bueno si la persona que lo ocupa”, dijo el presidente del Comisionado de Planificación, Rolando Bonilla, a San José Spotlight, quien ganó su asiento en 2019 después de que San José Spotlight resaltara un sorprendente falta de representación étnica y geográfica en el panel de gran alcance. "Realmente se reduce a tu voluntad de participar en el diálogo público y ser fiel a ti mismo".

Por ejemplo, la comisión de planificación en octubre votó 5-4 para abandonar Coyote Valley, una gran franja de espacio verde, designado para el desarrollo industrial en medio de los llamados de los ambientalistas para preservarlo. Pero el consejo hace dos semanas ignoró esa recomendación, votando para rechazar un plan para desarrollar 314 acres en el valle.

“Sentí que era irresponsable aprobar cualquier cosa en Coyote Valley cuando las preguntas importantes aún estaban en proceso de cambio”, dijo Bonilla, quien votó para mantener la zona industrial de la tierra. "El consejo siempre debe tener la discreción final, pero el consejo debe tener en cuenta nuestro punto de vista".

Una recomendación de mayo de la Comisión de Planificación para aprobar un plan para reducir el mercado de pulgas de la ciudad fue se encontró con controversia. La decisión de la comisión se consideró una amenaza para los proveedores que ocupan el espacio. El plan aprobado por el Concejo Municipal se veía significativamente diferente de la recomendación de la comisión, agregando más de $ 5 millones en beneficios para los vendedores del mercado. Sin embargo, otra decisión sobre límites de altura en el centro dividir el Ayuntamiento y la Comisión del Aeropuerto: comisionados votó en contra de elevar la altura de los edificios cerca del aeropuerto, mientras que el consejo votó para aumentarlos.

Otro aspecto interesante es quién se postula para incorporarse a las comisiones de la ciudad.

Casi todos los comisionados son nombrados por el Ayuntamiento y deben ser aprobados por el mismo organismo. Algunos son relativamente recién llegados, pero muchos son expertos que cambian de roles dentro de la escena política de San José. Por ejemplo, algunos ex concejales de la ciudad, como Lan Diep y Pierluigi Oliverio, forman parte de la Comisión de Planificación y Revisión de la Carta, respectivamente. A menudo, los comisionados están pensando en postularse para cargos más altos.

Aún así, algunos carecen de experiencia para sopesar decisiones importantes.

Algunos comisionados piensan que se necesita más capacitación para los puestos designados, desde el procedimiento parlamentario hasta la expresión de sus pensamientos antes de una votación.

“A algunos comisionados se les enseña a estar muy nerviosos. ¿Qué pasa si dicen que se equivocaron o envían algo desde un correo electrónico incorrecto? " La comisionada de Parques y Recreación, Kelly Snider, dijo a San José Spotlight. “Parece que a veces la policía va a venir a arrestarlos como a Steve Bannon. Eso no debería suceder. Incluso si los comisionados cometen un error, eso es todo lo que debería ser ".

Snider y Bonilla sugirieron que los comisionados sean capacitados por expertos políticos, ex comisionados y líderes comunitarios para comprender mejor cómo funciona el gobierno.

“Creo que históricamente los concejales no necesariamente se han apoyado completamente en las recomendaciones de las comisiones, a menos que haya un punto político que hacer”, dijo Bonilla. “Pero (los comisionados) deben ser vistos como grupos de expertos en ciertos asuntos. No creo que deban aceptar todas nuestras recomendaciones, pero es absolutamente necesario ponerlas en un camino en el que nuestras recomendaciones sean en realidad una gran parte de las conversaciones que están teniendo ".

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

Nota del editor: Rolando Bonilla está casado con Perla Rodríguez, miembro de la junta directiva de San José Spotlight.

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