¿Para qué cabildea la agencia de tránsito del condado de Santa Clara?
En esta foto de archivo se muestra un tren ligero VTA.

Las prioridades de VTA se vieron dramáticamente sacudidas luego de un tiroteo masivo en mayo, pero la agencia de tránsito continúa presionando por sus proyectos básicos.

En los dos primeros trimestres de 2021, VTA pagó $ 86,000 a su cabildero estatal, California Advisors LLC. VTA pagó $ 80,000 a su cabildero federal Van Scoyoc Associates durante la primera mitad de 2021. Ninguno de los dos devolvió solicitudes de comentarios.

Según informes de cabildeo, VTA buscó fondos federales para apoyar la expansión de la línea BART al centro de San José y la electrificación de autobuses. Al igual que otras agencias de tránsito, VTA tiene el mandato estatal de convertir toda su flota a vehículos con cero emisiones para 2040.

A nivel estatal, los cabilderos de VTA presionaron para obtener fondos para proyectos de transporte público y apuntaron a una propuesta que habría cambiado drásticamente la estructura de gobierno de la agencia de transporte público. Jim Lawson, jefe de asuntos externos, se negó a hablar con San José Spotlight, y señaló que la información sobre el cabildeo de la agencia se puede encontrar en su informe de asuntos gubernamentales.

'Un poco de progreso'

Las actividades de cabildeo de VTA en 2021 son bastante estándar, según los defensores del tránsito que siguen a la agencia. Contrastan con los cambios masivos que siguieron al 26 de mayo. masa de disparo en su patio de tren ligero en el centro de San José.

La agencia cambió sus prioridades para ayudar a los trabajadores traumatizados, cubriendo compensación de trabajadores pagos, configuración líneas de autobuses temporales mientras las líneas de ferrocarril estaban caídas y asegurar fondos para reparar equipos dañados. En medio de estos problemas inmediatos, VTA está tratando de distribuir más de $ 180 millones en fondos de ayuda federal COVID-19 durante la próxima década para cubrir pérdidas netas enfrenta que podrían poner en peligro las operaciones.

En el último informe del 2 de septiembre, VTA expresó su apoyo a la restauración de $ 10 mil millones en fondos para el transporte público y el tren de alta velocidad en un enorme proyecto de ley de reconciliación del gobierno federal que cubre el gasto en infraestructura. El proyecto de ley está pendiente.

La aprobación por parte del gobierno federal de la Ley de Empleo e Inversión en Infraestructura autoriza $ 477 mil millones para varios proyectos, incluidos $ 8 mil millones para grandes proyectos de infraestructura como la segunda fase de Extensión de BART a Silicon Valley. También proporciona $ 5.6 mil millones para el Programa federal de autobuses de bajas y cero emisiones.

El defensor del tránsito, Eugene Bradley, dijo a San José Spotlight que es un problema importante para VTA, que aún está en proceso de convertir su flota. Un informe de 2019 muestra que la agencia tenía 469 autobuses, cinco de los cuales eran eléctricos.

"Han avanzado un poco", dijo, y señaló que la agencia parece estar lanzando autobuses eléctricos a un ritmo constante. "Deben comprar más, lo que tendrán que hacer de todos modos para cumplir con el mandato estatal".

Jayme Ackemann, director de Community Bridges y exdirector de marketing y comunicaciones de Caltrain, SamTrans y la Autoridad de Transporte del Condado de San Mateo, dijo que cumplir con este objetivo es difícil porque la tecnología eléctrica no se ha puesto al día con las necesidades actuales. Como ejemplo, dijo que no hay una opción eléctrica para el autobús de la Carretera 17 porque la tecnología no es lo suficientemente poderosa para llevarlo a las montañas cerca de Santa Cruz.

“Hay fondos limitados para que todas las agencias de tránsito en nuestro estado se dividan”, dijo Ackemann a San José Spotlight. "Así que tiene sentido pedir que esas compras de autobuses se financien en parte a través del proyecto de ley de reautorización".

En esta foto de archivo se muestra un autobús VTA en la estación Diridon.

La controversia acecha la financiación estatal

Uno de los proyectos de ley estatales más controvertidos que afectaron a VTA fue AB 1091, que propuso reestructurar la estructura de gobierno de la agencia luego de un informe mordaz del Gran Jurado Civil del Condado de Santa Clara.

El proyecto de ley, presentado por el asambleísta regional Marc Berman, atrajo una fuerte oposición de los funcionarios de San José porque habría reducido la representación de la ciudad en la junta. Berman ordenó el proyecto de ley "inactivo" a partir de mayo, paralizando cualquier acción adicional. Es posible que se vuelva a abordar en 2022. No está claro si VTA presionó contra el proyecto de ley, ya que no hay detalles en el informe de cabildeo. Los funcionarios de VTA no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Los defensores del transporte público apoyan el cambio de la estructura de gobierno de VTA, que actualmente no le da al público mucha voz sobre quién forma parte de la junta. Varios líderes de la ciudad y el condado presiden la junta de VTA, incluida la supervisora ​​Cindy Chavez y el concejal de San José Raúl Peralez.

“No creo que el sistema sea muy justo en este momento. Pero no creo que la propuesta vaya a mejorar las cosas ”, dijo Monica Mallon, defensora del tránsito y fundadora de Turnout4Transit, y señaló que Berman no se acercó lo suficiente a los miembros de la junta de VTA. "La gente estaba comprensiblemente muy molesta y quería tomar medidas para oponerse a eso".

Mallon dijo que las prioridades de cabildeo de VTA no han cambiado mucho a nivel estatal o federal.

"Hicieron presión para obtener fondos de estímulo para el tránsito, eso era algo que no sería realmente una conversación en otros años", dijo. "Realmente, se ha puesto mucho énfasis en (la Comisión de Transporte Metropolitano) ... parecen estar mucho más comprometidos con eso y abogando por sí mismos para obtener más dinero; han comenzado a volverse más agresivos allí".

La comisión recomienda y distribuye fondos a los operadores de tránsito que enfrentan dificultades. Según el informe de gobernanza del mes pasado, VTA recibió $ 55 millones en dólares de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense. La comisión identificó el tiroteo masivo en mayo y el cierre de meses del sistema de tren ligero como posibles razones para que VTA reciba más fondos.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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