Lo que podría significar el final temprano del censo para el condado de Santa Clara
El personal y los voluntarios del Programa del Censo 2020 del Condado de Santa Clara ayudan a las personas a completar las encuestas del censo. Foto cortesía de Nick Kuwada.

Con la Administración Trump prevaleciendo al terminar el conteo del censo temprano, los funcionarios del condado de Santa Clara dicen que no están seguros de si todos los que necesitaban ser contados realmente lo estaban.

Y eso podría tener impactos graves y de gran alcance en los próximos años, dicen.

“Debido a que el censo se ha interrumpido, creemos que no obtendremos un recuento completo, justo y preciso”, dijo Anne Im, oficial del programa de inmigración de Silicon Valley Community Foundation. “Los datos se verán comprometidos ... y las comunidades difíciles de contar se perderán. Va a ser aún más devastador para nuestras comunidades que realmente necesitan estos recursos, especialmente durante esta pandemia ”.

Si bien la mayoría de los hogares responden al censo, la Oficina del Censo realiza visitas de seguimiento sin respuesta (NRFU) para los hogares que no lo hacen. Esta población incluye principalmente minorías raciales y étnicas, personas que no hablan inglés, inmigrantes indocumentados, personas que desconfían del gobierno, personas de bajos ingresos y personas sin hogar.

La oficina extendió la fecha límite del censo desde fines de julio hasta el 31 de octubre debido al COVID-19. Cuando los funcionarios federales cambiaron la fecha de finalización al 30 de septiembre, Juez de Distrito de EE. UU. Lucy Koh demandó a la Administración Trump, exigiendo un regreso a la fecha límite original. Pero la Corte Suprema aceptó la solicitud y el recuento terminó el 15 de octubre.

El alcalde Sam Liccardo, quien fue signatario de la demanda para extender el censo, dijo que el fallo es "justicia denegada" y en línea con los esfuerzos de la Administración Trump para hacer "todo menos garantizar un censo completo y justo".

'Dinero hemorrágico'

Un conteo de censo inexacto podría resultar en enormes pérdidas para el condado de Santa Clara, que recibe alrededor de $ 500 millones anuales en fondos censales. Los resultados del censo también determinan cuánto recibe el condado de $ 675 mil millones en fondos federales para servicios como salud, vivienda, transporte, educación y servicios para niños.

"Si nos equivocamos en el recuento, eso es dinero que sale de nuestro condado para los programas escolares del Título I, viviendas de la Sección 8, Medicare y carreteras", dijo Nick Kuwada, gerente de la Oficina del Censo del Condado de Santa Clara, creada por Santa Clara. Junta de Supervisores para combatir la desinformación de la Casa Blanca. “Incluso las empresas ... y los esfuerzos de ayuda de emergencia se basan en datos del censo. Las implicaciones son duraderas ".

Las decisiones de los gobiernos locales sobre desarrollo de viviendas, aplicación de la ley, construcción de escuelas y servicios públicos también se basan en el censo. La Oficina del Fiscal del Distrito de Santa Clara se basa en los datos del censo para comprender las disparidades raciales y desarrollar políticas que aborden áreas muy afectadas por el crimen y el enjuiciamiento penal.

Un recuento de censo reducido también podría costar la representación de California en el Congreso.

"Podríamos perder el poder político en un Congreso muy dividido si no contamos con un conteo completo", dijo Kuwada. "Estados como California están preparados para perder un asiento con un recuento insuficiente".

'Trabajo hecho'

La Oficina del Censo está obligada a alcanzar una tasa de finalización del 99.9%. Kuwada dijo que le preocupa que la oficina se haya apresurado a decir que una casa estaba vacante sin verificar las seis veces que era necesario. Kuwada también está molesto porque la Oficina del Censo no compartió sus datos de falta de respuesta con el condado.

Sonny Le, especialista en asociaciones de la Oficina del Censo de Estados Unidos, dijo que su oficina completó el conteo de las NRFU del condado de Santa Clara.

"El cambio de fecha puede haber complicado las cosas para nuestros socios, pero estábamos en el objetivo de terminar el trabajo y cerramos cuando llegamos a ese punto", dijo Le. “Llegamos al 99.9% de finalización cuando tenemos un recuento de las unidades de vivienda. Teníamos un número fijo de hogares o direcciones que seguíamos. Cuando terminamos eso, se considera un trabajo hecho ".

Si los censistas tocan puertas y no pueden comunicarse con las personas que no han completado sus formularios del censo, usan datos indirectos, solicitan a los vecinos información sobre un hogar o miran registros anteriores.

Dijo que pedirle información a un vecino no es la mejor y más precisa información, y mirar los registros administrativos y hacer una mejor estimación de cuántas personas viven en una casa puede ser engañoso.

“El condado de Santa Clara y esta región tienen costos de vivienda tan altos”, dijo Im. “Sabemos que… puede haber dos o tres familias viviendo en un hogar. Hay muchos ... viviendo en hogares superpoblados que siento que los extrañaremos ".

Kuwada tenía preocupaciones similares.

“Ninguno de los datos de falta de respuesta se compartió con nosotros, por lo que literalmente no sabemos quién se perdió. Eso es lo que da miedo. No sabemos cuántas personas se contaron realmente o cuántas direcciones se marcaron como vacantes porque la Oficina del Censo no pudo localizar a alguien. Normalmente, la oficina del censo hace hasta seis contactos para una persona que no responde. Recibíamos informes de que quizás eran dos ".

Le dijo que su personal recibió instrucciones de realizar un seguimiento de cada unidad de vivienda hasta seis veces.

Kuwada expresó su frustración con la reducción de la línea de tiempo, que según él fue motivada políticamente.

“Que le quiten esto a nuestra gente, que se lo quiten a las comunidades más afectadas que están experimentando COVID-19… creo que es un plan políticamente motivado para privar de sus derechos a la mayor cantidad de personas posible, todo en el esfuerzo de asegurar el 31 de diciembre, el presidente obtiene estos números para poder excluir a los indocumentados, lo cual es totalmente inconstitucional ”, dijo Kuwada.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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