¿Qué acciones poseen los legisladores de San José?
El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo.

Los funcionarios electos de San José pueden tener existencias, pero ¿en qué momento interfiere con su trabajo?

La propiedad de acciones se convirtió en un problema para la Ayuntamiento de San Jose en febrero cuando dos miembros abruptamente se recusaron de una votación sobre pago por condiciones de vida peligrosas para los trabajadores del supermercado debido a un posible conflicto de intereses.

“Esa fue una lección de aprendizaje para mí”, dijo el vicealcalde Chappie Jones, quien se fue antes de la votación debido a las participaciones en Amazon, empresa matriz de la cadena de supermercados Whole Foods, que está sujeta a las nuevas reglas.

La concejal Pam Foley también se fue antes de la votación. Aunque ella personalmente no tiene acciones de Amazon, ella y su esposo poseen una compañía hipotecaria donde algunas acciones de Amazon juegan un papel en el plan de beneficios para empleados de la empresa.

Un representante de la oficina de Foley se negó a comentar para este artículo.

El incidente generó preocupaciones sobre cómo los concejales pueden realizar un seguimiento de los intereses financieros que tienen y cómo eso podría afectar sus votos. La abogada de la ciudad Nora Frimann dijo en febrero Las conversaciones privadas normalmente se llevaban a cabo si un concejal sospechaba de un conflicto, pero nadie pensó en preguntar si poseer acciones de Amazon sería un problema.

Frimann dijo que no tenía idea de que existieran conflictos.

"Tendremos que pensar en formas de asegurarnos de que estamos despertando los pensamientos de la gente sobre la propiedad de acciones si tenemos algo que involucrar a una corporación", dijo Frimann.

Jones cree que la ciudad está tomando medidas para garantizar que algo como la recusación abrupta no vuelva a ocurrir.

"El abogado de la ciudad está siendo muy proactivo ... para informarnos de las empresas que podrían verse afectadas", dijo Jones. "Nos lo están llamando la atención con anticipación para que no nos sorprenda ni nos pille desprevenidos".

En un nivel más personal, Jones dijo que está en proceso de liquidar gran parte de sus acciones individuales y pasar a fondos mutuos para facilitar el seguimiento de sus intereses financieros. También está buscando invertir en acciones que tengan la menor posibilidad de participar en futuras votaciones de la ciudad.

Se requiere que todos los funcionarios electos y candidatos de California revelen sus intereses financieros al Comisión de Prácticas Políticas Justas de California, el organismo de control de las finanzas de campañas del estado. El Formulario 700 requiere la divulgación de ciertos registros financieros, como fuentes de ingresos, inversiones inmobiliarias, negocios que poseen y acciones que poseen.

De acuerdo con la ley estatal, los funcionarios electos deben abstenerse de votar si tienen un interés financiero en el asunto.

Seis concejales de San José poseen acciones en al menos una empresa, según las presentaciones más recientes para el año calendario 2020, que cada concejal presentó antes del 1 de abril.

Sam Liccardo

El alcalde poseía acciones en 11 compañías diferentes en 2020, con una mayoría en farmacéutica y tecnología.

  • American States Water Company, una empresa de agua y servicios públicos con sede en San Dimas
  • Bristol Meyers-Squibb, una empresa farmacéutica con sede en Nueva York
  • FedEx
  • Intuitive Surgical, una empresa de tecnología médica con sede en Sunnyvale
  • Merck & Company, una empresa farmacéutica con sede en Nueva Jersey
  • Microsoft, que ha vendido desde entonces
  • NVIDIA
  • Gilead Sciences, una empresa biofarmacéutica con sede en Foster City
  • Fideicomiso de propiedades de vivienda para personas mayores, un fideicomiso de inversión en bienes raíces de atención médica
  • Eiger Biopharmaceuticals, con sede en Palo Alto
  • AstraZeneca, la empresa farmacéutica que creó una vacuna COVID-19

Chappie Jones

La teniente de alcalde poseía acciones en 40 empresas diferentes en 2020, con mucho la mayoría entre los concejales. Las tenencias de acciones de Jones incluyen una amplia gama de industrias, desde redes sociales y videojuegos hasta bienes raíces y grandes minoristas, incluido Amazon. Desde entonces ha vendido sus acciones en Amazon.

David Cohen

Cohen, que representa al Distrito 4, poseía acciones de cuatro empresas diferentes en 2020, incluida Alphabet, la empresa matriz de Google. Cohen vendió sus acciones en Alphabet poco después de asumir el cargo.

  • Lam Research, un fabricante de semiconductores con sede en Fremont
  • Facebook
  • Alphabet, la empresa matriz de Google: Cohen vendió estas acciones poco después de asumir el cargo.
  • Charles Schwab, una empresa de servicios financieros

Cohen tuiteó el lunes que se deshizo de sus acciones de Google cuando asumió el cargo en 2021.

Dev Davis

Davis, que representa al Distrito 6, poseía acciones de una sola empresa en 2020, Tanzle, una empresa de estratega de datos con sede en Santa Cruz.

Pam Foley

La Distrito 9 El concejal informó poseer tres acciones de acuerdo con los documentos de la FPPC de 2020.

  • Xilinx, un fabricante de semiconductores con sede en San José
  • ZScaler, una empresa de seguridad de Internet con sede en San José
  • Velodyne Lidar, una empresa de tecnología de sensores con sede en San José

Matt Mahan

Mahan, quien representa al Distrito 10, solo poseía acciones en la compañía de redes sociales Pinterest en 2020. Mahan le dijo a San José Spotlight que desde entonces ha vendido sus acciones y no posee ninguna otra acción.

Asegurar la transparencia 

Robert Fellner, director de políticas del organismo de control de las finanzas gubernamentales California transparente, dijo que asegurarse de que los concejales realicen un seguimiento personal de sus tenencias financieras es una forma de hacerlos responsables.

Según Fellner, los cuerpos legislativos más pequeños no tienen mucha influencia sobre las grandes corporaciones como Amazon, por lo que la divulgación requerida por el estado y garantizar que los miembros del consejo estén al tanto de las acciones que poseen debería ser suficiente para evitar posibles conflictos de intereses.

"La transparencia siempre es buena y si hay algo que está realmente en la nariz, deberían revelarlo", dijo Fellner. "Pero es difícil para mí pensar en muchas cosas que un Concejo Municipal puede hacer de una manera que beneficie a una corporación y que realmente necesitaría que los concejales revelen sus tenencias de acciones".

Jones dijo que espera que otros funcionarios electos sigan su ejemplo de trasladar acciones a fondos mutuos o fondos indexados, diciendo que "reduciría la cantidad de estrés".

“Obviamente, eso depende de la discreción de la persona, pero hay acciones que son acciones individuales que puede poseer y sobre las que la ciudad nunca tomará decisiones”, dijo Jones. "Creo que esas estrategias probablemente serían las mejores".

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en Lloyd[correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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