¿Qué está en juego en el presupuesto anual de San José?
El ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo. Foto de Ramona Giwargis.

Cada año, San José aprueba su presupuesto operativo. Pero, ¿qué significa en términos de las operaciones diarias de la ciudad y cómo puede el residente promedio comprender los documentos presupuestarios de la ciudad?

“Es posible que la mayoría de la gente no se dé cuenta de cuánta información hay en estos documentos presupuestarios”, dijo el director de presupuesto de San José, Jim Shannon. “La ciudad trata de ser lo más transparente posible en su gobernanza, por lo que hay mucha información que digerir”.

El alcalde de San José, Sam Liccardo, emitió su mensaje de presupuesto en marzo, que se centró en la creación de empleo y la vivienda. Pero el proceso presupuestario para 2021 comenzó meses antes, y en el año posterior al aumento de la pandemia mundial de coronavirus, la cuestión de dónde asignar los fondos sigue siendo polémica.

“Es un caos”, dijo Jean Dresden, voluntario de San Jose Parks Advocates. "Va a ser difícil para el Ayuntamiento y el personal averiguar dónde poner los recursos en una situación tan fluida".

El presupuesto operativo se centra en los costos de los servicios diarios de la ciudad. $ 4.8 mil millones de San José presupuesto operativo para el año fiscal 2020-2021, que comenzó el 1 de julio de 2020 y finaliza el 30 de junio de 2021, fue aprobado por el Concejo Municipal en mayo con base en proyecciones de ingresos de $ 1 mil millones para el fondo general, que se puede utilizar para cualquier propósito .

“Esta es la principal fuente de fondos de la ciudad para pagar los servicios que la gente suele asociar con el gobierno de la ciudad, como bibliotecas, parques, centros comunitarios y seguridad pública”, dijo Shannon. “Debido a que la necesidad de servicios es tan grande, se presta una cantidad significativa de atención al fondo general durante el proceso de desarrollo del presupuesto”.

Los funcionarios de la ciudad también estimaron $ 2.6 mil millones en ingresos de fondos especiales, que se obtienen de tarifas e impuestos aplicados de manera restringida y se dedican a propósitos específicos.

“Los ingresos recaudados de la factura de alcantarillado sanitario solo pueden usarse para operar y mantener el sistema de alcantarillado sanitario y la planta de tratamiento de aguas residuales, y los ingresos generados por el aeropuerto solo pueden usarse para operar y mantener las instalaciones del aeropuerto”, dijo Shannon.

La Oficina de Presupuesto de la ciudad ahora está desarrollando su propuesta para el año fiscal 2021-2022, que planea publicar el 3 de mayo, según el especialista en presupuesto Kris Rath. El proceso presupuestario generalmente comienza en octubre, cuando la Oficina de Presupuesto encuesta a los residentes y el Ayuntamiento revisa la situación financiera de la ciudad, según la municipalidad. cronograma del presupuesto. En noviembre y diciembre, la oficina pronostica los ingresos del fondo general para el año siguiente y solicita propuestas presupuestarias de cada departamento.

Jill Bourne, directora de la Biblioteca Pública de San José, dijo que su departamento podría necesitar hacer más recortes en los servicios además de lo que estaba promulgado el año pasado. Según el presupuesto actual, las bibliotecas de la ciudad deberán reducir las horas de funcionamiento en un promedio de cuatro horas a la semana en cada sucursal cuando vuelvan a abrir.

“El año pasado, durante el proceso presupuestario, hubo el primero de dos niveles de reducciones (de servicio) causadas por la pandemia”, dijo Bourne, refiriéndose a la reducción en las horas de servicio. "Cuando una biblioteca ya no está abierta, es una pérdida para la comunidad".

Para el presupuesto del próximo año, Shannon dijo que la ciudad enfrenta un déficit de ingresos de 48.1 dólares para el fondo general. La ciudad recibirá $ 220 millones del Plan de Rescate de Estados Unidos firmado por el presidente Joe Biden el 11 de marzo. Pero incluso con esta financiación única, la ciudad aún debe abordar los problemas que crearon el déficit, que afectará el presupuesto en los próximos años. .

El déficit anticipado de $ 48.1 millones se produce como ciudades de todo el estado enfrentó una disminución "sin precedentes" en los ingresos fiscales durante la pandemia mientras las empresas estaban cerradas.

El presupuesto de la ciudad para el próximo año fiscal incluye el déficit de $ 25.7 millones transferido del año fiscal actual, según San Jose's previsión presupuestaria. Los ingresos de San José en el Año fiscal 2019-2020 cayó drásticamente debido a la disminución de los impuestos sobre las ventas, los impuestos sobre la ocupación transitoria (hotel), los impuestos comerciales, las multas, los decomisos y las sanciones, mientras que los costos se mantuvieron altos.

Dresden dijo que es importante que la gente tenga en cuenta que, si bien algunos servicios de la ciudad se han detenido durante la pandemia, los departamentos aún utilizan los fondos de otras formas. Por ejemplo, si bien el Departamento de Parques no opera centros comunitarios, sus empleados satisfacen otras necesidades.

"Lo que se toma al frente y al centro en términos de visibilidad son las vacunas y la distribución de alimentos ... pero ¿quiénes crees que son las personas que ayudan a asegurarse de que esos sitios de prueba tuvieran buenas líneas establecidas?" Dijo Dresde. "Algunos son voluntarios, pero la persona que trajo los letreros, la cinta y el plan ... esos son empleados (de los parques)".

Los departamentos de policía y bomberos de San José utilizan la mayor cantidad de dólares del fondo general y se les asignaron $ 455 millones y $ 243 millones respectivamente en el presupuesto aprobado para 2020-2021. El presupuesto del departamento de policía fue de $ 446 millones en el año fiscal anterior; el del departamento de bomberos fue de $ 242 millones.

A los Servicios de Parques, Recreación y Vecindarios se le asignaron $ 82 millones, por debajo de los $ 92 millones en 2019, mientras que al Departamento de Transporte se le asignaron $ 37 millones. Su presupuesto el año fiscal anterior fue de $ 38 millones.

El Departamento de Planificación, Construcción y Cumplimiento de Códigos de la ciudad vio una reducción en su presupuesto de $ 62 millones a aproximadamente $ 16 millones entre los años fiscales 2019 y 2020, aunque los funcionarios de la ciudad dijeron que eso se debe a que ciertas tarifas de desarrollo se retiraron del fondo general.

Bibliotecas y Obras Públicas recibieron $ 36 millones cada una, y este último departamento recibió un recorte de $ 13.4 millones del año fiscal anterior. Las bibliotecas no enfrentaron recortes importantes en el presupuesto adoptado del año fiscal anterior.

Bourne dijo que se sintió alentada por la participación pública en proceso presupuestario del año pasado, que se hizo más accesible de alguna manera debido a las restricciones de COVID-19 que movían todas las reuniones en línea. Dijo que es importante que los residentes den a conocer sus prioridades al Concejo Municipal y a los funcionarios de la ciudad.

“Muchos empleados de la ciudad como yo estamos allí para responder preguntas”, dijo Bourne. "Involucrarse y asegurarse de que se escuchen sus prioridades es realmente importante".

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