¿Qué está pasando en el Ayuntamiento de Santa Clara?
Un letrero apunta a las Cámaras del Concejo Municipal de Santa Clara desde el Ayuntamiento en esta foto de archivo.

Santa Clara no tiene administrador de la ciudad ni abogado de la ciudad después de que ambos fueron despedidos este año por una mayoría de concejales. Ahora uno está buscando demandar y otro está recibiendo una indemnización masiva por no demandar.

Con la mayoría del concejo limpiando la casa en el Ayuntamiento y expulsando a dos importantes administradores y aliados de la alcaldesa Lisa Gillmor, ¿qué significa esto para el futuro de la ciudad? ¿Cómo se sienten los residentes acerca de esta incertidumbre y la reorganización, especialmente cuando Santa Clara enfrenta crecimiento sin precedentes y una elección consecuente?

“No hay nadie a cargo, eso suena aterrador”, dijo el residente Raymond Velásquez frente al Ayuntamiento el viernes. Ha vivido en Santa Clara durante unos 15 años. “¿Cómo manejas (la ciudad)?”

La ciudad de Santa Clara ha estado sin un abogado de la ciudad, un funcionario público que asesora y representa a la ciudad en asuntos legales, desde que el Concejo Municipal votó 5-2 en septiembre pasado para despedir al ex abogado de la ciudad Brian Doyle sin explicar por qué. Gillmor y la concejal Kathy Watanabe votaron en contra.

La ciudad el año pasado lanzó una investigación sobre la supuesta mala conducta de Doyle, pero se negó a decir cuánto costará la investigación, cuándo se hará o si se dará a conocer. Refirieron esas preguntas y una solicitud de registros de San José Spotlight a un bufete de abogados externo, que lo cerró.

Doyle se había enredado en una pelea de alto perfil con los 49ers de San Francisco, que llaman hogar a Santa Clara, durante años. Pasado abril los 49ers se negaron a reunirse con él después de un tenso intercambio en el que dijo que el equipo quería que él "durmiera con los peces" y cuestionó a los "matones" para los que trabajan los oficiales del equipo.

Doyle confirmó que ha presentado documentos con la intención de demandar a la ciudad por despedirlo.

La agitación no se detuvo allí. Apenas cinco meses después, el consejo votó para despedir a la administradora de la ciudad Deanna Santana de su papel. Gillmor y Watanabe se opusieron nuevamente.

"Cuando ocurrió la acción originalmente, la califiqué de imprudente, lo cual todavía creo", dijo Alison Berry Wilkinson, abogada que representa a Santana, a San José Spotlight. “Les faltan los principales líderes que son esenciales para servir a los intereses de la comunidad”.

La mayoría de las ciudades, agregó el abogado, son más cuidadosas en la planificación de la sucesión. Pero no Santa Clara.

"Esto básicamente no tiene precedentes en California, donde tienes una ciudad sin un abogado municipal interino y ahora un mes sin un administrador municipal activo", dijo Doyle a San José Spotlight. “Es increíblemente imprudente que el consejo actual haya hecho eso”.

Gillmor anunció el 22 de marzo que Santana había optado por aceptar un acuerdo de separación. Los términos de la indemnización requerían que ella aceptara no demandar a la ciudad.

El acuerdo de separación proporcionará a Santana 12 meses de compensación y beneficios, que a partir de 2020 totalizó alrededor de $ 765,000. Los registros públicos muestran que tenía el salario regular más alto, sin contar los beneficios, de todos los administradores municipales de California. Con beneficios, es la tercera administradora municipal mejor remunerada del estado.

Santana tampoco puede menospreciar a la ciudad ni compartir información confidencial.

El Concejo Municipal aún no ha nombrado a un administrador interino de la ciudad, pero puede hacerlo en su próxima reunión del 5 de abril. El concejo podría volver a contratar al exadministrador municipal Rajeev Batra como administrador interino de la ciudad y aprobar el gasto de hasta $300,000 para servicios interinos de abogados municipales con el bufete de abogados Lozano Smith LLP. También podrían forjar un contrato con la firma de búsqueda de ejecutivos Bob Murray & Associates para contratar a un administrador municipal permanente.

“Estamos trabajando diligentemente para tener muy buenos (designados) interinos para ambos puestos. Eso sucederá muy, muy pronto ”, dijo la concejal Karen Hardy a San José Spotlight.

Se muestra el Ayuntamiento de Santa Clara. Foto de Kate Bradshaw.

'Respeto y confianza'

La comisionada de planificación de Santa Clara, Nancy Biagini, observó cómo se desarrollaba la situación en su ciudad y está preocupada.

“Lo que me preocupa… es que, por primera vez que recuerdo, estamos operando sin un abogado de la ciudad o un administrador de la ciudad en un momento en que Santa Clara es una ciudad bastante ocupada”, dijo. “Tenemos Silicon Valley Power, un estadio, y tenemos una ciudad, y no sé si hay otra ciudad en el Área de la Bahía que tenga todos esos elementos”.

Biagini espera que las luchas internas en el consejo, que se han estado gestando durante décadas, lleguen a su fin. En este momento, hay dos facciones en el Concejo Municipal de Santa Clara: Gillmor y Watanabe contra el otro lado, los concejales Suds Jain, Raj Chahal, Kevin Park, Anthony Becker y Hardy. Gillmor, que una vez disfrutó de tener el poder con una mayoría del consejo, lo perdió en 2020 cuando se eligieron tres nuevos miembros del consejo y se destituyó a su aliada Teresa O'Neill.

“Ojalá el Concejo Municipal nos vigile (la Comisión de Planificación), porque nos tratamos con respeto y confianza”, agregó Biagini.

Sin un abogado de la ciudad, la asistente del abogado de la ciudad, Sujata Reuter, advirtió a los concejales que no entraran a la sesión cerrada para discutir el empleo de Santana el día que la despidieron.

Después de que Santana comenzara su licencia, el consejo le pidió a Hardy que buscara un abogado para negociar la salida de Santana y ayudarlos a nombrar un administrador municipal interino.

Santana y la ciudad han firmado acuerdos de indemnización, que incluyen cláusulas de no menosprecio en ambas partes, pero todavía tienen algunos detalles por resolver, dijo Hardy.

Para encabezar el cargo, Hardy dijo que eligió al abogado Gary Baum, exfiscal de la ciudad de Palo Alto.

“Es muy bueno, tiene una reputación intachable y ha sido de gran ayuda”, dijo.

Ayuntamiento de Santa Clara en 1500 Warburton Ave. en Santa Clara. Foto de Kate Bradshaw.

El trabajo de la ciudad continúa

A pesar de la extraordinaria reorganización en el Ayuntamiento de Santa Clara, algunos dicen que las operaciones de la ciudad no se han visto afectadas.

Hardy dijo que los residentes no notarán la diferencia.

El residente Tim Hoang dijo el viernes que no tenía idea de las vacantes. La ciudad opera de manera bastante silenciosa y “no es súper transparente”, dijo.

“Ha sido así durante mucho tiempo”, dijo.

Agregó que le preocupaba más que la ciudad usara su presupuesto “para algo que ayude a las personas en tiempo real” que la rotación de líderes.

El residente Yuvraj Dhillon dijo que la única razón por la que sabía sobre la agitación en el Ayuntamiento es porque su madre trabaja para una ciudad vecina.

“Definitivamente es una gran preocupación”, dijo. “Esas posiciones deberían cubrirse”.

Christian D. Malesic, presidente y director ejecutivo de la Cámara de Comercio Central de Silicon Valley, dijo que la reestructuración no afectará el panorama de desarrollo económico de la ciudad porque los proyectos han seguido avanzando rápidamente.

“Las cosas están avanzando rápidamente en una luz positiva si estás a favor del desarrollo, que obviamente lo estamos”, dijo.

Las preocupaciones de la comunidad empresarial local tienen más que ver con la incertidumbre general en el Ayuntamiento, dijo.

“Hay preocupaciones”, dijo, “y obviamente cuanto más tiempo pase, más crecerán esas preocupaciones”.

Póngase en contacto con Kate Bradshaw en [correo electrónico protegido] o @bradshk14 en Twitter.

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