¿Qué sigue para la controvertida estatua de Thomas Fallon?
Es posible que la estatua de Thomas Fallon se vaya a almacenar de forma permanente. Foto de Lorraine Gabbert.

La controvertida estatua de Thomas Fallon está un paso más cerca de su remoción.

La Comisión de Artes de la ciudad votó unánimemente el lunes por la noche para recomendar al Ayuntamiento que retire la escultura del centro de la ciudad, con un apéndice. La adición permite que la estatua esté disponible para museos y lugares de educación superior con la aprobación del Comité de Arte Público, la Comisión de Arte y el Ayuntamiento.

El Ayuntamiento votará sobre el destino de la estatua el 9 de noviembre.

La escultura, que representa al capitán Thomas Fallon izando la bandera de Estados Unidos en San José en 1846, cuando el estado todavía pertenecía a México, ha sido controvertida desde el principio. El ex alcalde de la ciudad ha sido visto en gran medida como un colonizador y opresor.

"El hecho de que esta pieza provoque una confusión tan profunda para tantos es inaceptable", dijo la comisionada Audrey Rumsby el lunes. “Y el hecho de que ha durado tanto tiempo. Ha sido un problema desde el primer día y ha causado dolor desde el primer día ".

Desde mayo de 2020, se han necesitado limpiezas semanales de la estatua de Thomas Fallon. Foto cortesía de San José.

Las protestas comunitarias comenzaron cuando se dio a conocer en 1990 y han continuado más de 30 años después, especialmente durante las protestas de Black Lives Matter. En julio de 2020, los residentes marcharon desde la casa histórica de Fallon hasta la estatua y, dos meses después, fue pintada de rojo para simbolizar la sangre en las manos de Fallon durante la guerra entre México y Estados Unidos.

El proceso de remoción de la estatua ha llevado casi un año y varias capas sinuosas de burocracia. Aunque los símbolos confederados se han eliminado en todo el país y las estatuas de Ulysses Grant, Francis Scott Key, el padre Junipero Serra y Cristóbal Colón cayeron en San Francisco, la estatua de Thomas Fallon permaneció en San José. 


El alcalde Sam Liccardo celebró un emotivo reunión de la comunidad en enero y envió un memorando al Comité de Reglas y Gobierno Abierto de la ciudad recomendando que se derribara la estatua. los el comité votó por unanimidad el mes siguiente para aprobar la recomendación de Liccardo. En mayo, el Comité de Arte Público sugirió poner el Accesorio Fallon en almacenamiento

La Comisión de las Artes que se reunió el lunes estaba programada para votar el 21 de junio y el Ayuntamiento en agosto o septiembre. Smita Garg, presidenta de la comisión, dijo que la demora fue para dar tiempo a estudiar la información y la documentación del público.

Ubicada en la intersección de las calles West St. James y Julian, la estatua de bronce de 12,000 libras tiene 16 pies de altura y se asienta sobre tres pies de concreto. El costo estimado para su remoción y transporte al almacenamiento es de $ 175,000.

La estatua cumple con tres requisitos para ser removida de la colección de arte público de San José. Ha experimentado una reacción pública adversa significativa durante un período prolongado, su seguridad no puede garantizarse y requiere un mantenimiento excesivo. Desde mayo de 2020, el etiquetado, la pintura, la señalización y las marcas de quemaduras se han eliminado de la estatua semanalmente.

El comisionado Richard James dijo que la idea de ocultar el arte y la historia es repugnante, pero necesaria en este caso.

"Es nuestro único método para reflexionar sobre nuestro pasado y hacer cambios positivos para el futuro", dijo James, y agregó que se ha convertido en un símbolo contencioso, injurioso y no deseado que desgarra a la comunidad.

El exalcalde Tom McEnery, quien jugó un papel decisivo en la colocación de la estatua, dijo que desearía que los funcionarios de la ciudad hubieran presentado una sinopsis del informe de un historiador sobre Thomas Fallon en la reunión de la Comisión de Artes.

"No es la estatua y no es Fallon", dijo McEnery a San Jose Spotlight. “Está dejando con precisión un informe más claro ... de lo que realmente sucedió en la transición al período estadounidense. La historia importa. Con suerte, cuando llegue al consejo, tendrán un poco más de discusión sobre eso y no tanto sobre las opiniones de la gente sobre cosas que pueden no tener una base firme en los hechos ".

La comisionada Lynne Rosenthal sugirió derretir la estatua y donar el bronce a estudiantes universitarios en lugar de que la ciudad pague por el almacenamiento indefinido. Pero la ciudad está cumpliendo con la petición del artista de no destruirla.

La concejal Magdalena Carrasco, enlace de la comisión, dijo que las conmemoraciones de quienes hicieron daño a otros, especialmente a las personas de color, deben eliminarse.

“No han resistido la prueba del tiempo”, dijo, “y no creo que la estatua de Fallon lo haga. Ha dividido a nuestra comunidad ".

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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