¿Cuándo regresarán los turistas al centro de San José?
Una pareja enmascarada pasa por el Centro de Convenciones de San José el martes 16 de marzo. Foto de Sonya Herrera.

Aquellos que buscan tranquilidad y tranquilidad pueden encontrar refugio en el centro de San José los martes por la mañana. Las aceras de la ciudad, donde los visitantes, estudiantes y trabajadores alguna vez compitieron por el espacio, ahora ofrecen una abundancia de concreto vacío donde pájaros desesperados hurgan en busca de migas raras.

“Había cierto tráfico en First Street”, dijo Bertrand “Patrón” Paule, artista visual y director de arte de San Jose Storyboard. "Por la noche, era un lugar muy divertido".

Los números atestiguan el cambio abrupto entre entonces y ahora en el otrora floreciente centro turístico de Silicon Valley. En 2019, el Centro de Convenciones de San José y otros lugares para eventos en el centro generaron $ 64 millones en ingresos, según el CEO de Team San Jose, John LaFortune. El año pasado, cuando la pandemia mundial de coronavirus provocó la prohibición de grandes eventos, los ingresos se redujeron a 11.2 millones de dólares. Este año, se proyecta que los ingresos sean de $ 3.7 millones.

“Todos nuestros cuatro lugares fueron cerrados”, dijo LaFortune. "De inmediato, tuvimos que despedir a unos 1,400 empleados, muchos de ellos con nuestros sindicatos".

Un peatón solitario cruza la otrora bulliciosa intersección en las calles Market y San Carlos el martes 16 de marzo. Foto de Sonya Herrera.

Aproximadamente un año después de que el condado de Santa Clara emitiera su primera orden de refugio en el lugar en marzo de 2020, prohibiendo eventos con 1,000 o más asistentes, los operadores de las principales atracciones turísticas de la ciudad se han adaptado al clima virtual. Cinequest, el festival de cine de San José con décadas de antigüedad, atrae regularmente a más de 100,000 asistentes. El festival se detuvo el año pasado días después, posponiendo las proyecciones de algunas películas.

Este año, el festival está completamente en línea. Algunos eventos, como preguntas y respuestas en vivo con cineastas, están programados para momentos específicos. Sin embargo, la mayoría de las películas estarán disponibles para su transmisión en cualquier momento durante el período de 10 días del festival del 20 al 30 de marzo.

Anh Le, estudiante de cine de la Universidad Estatal de San José, se perderá la emoción de las proyecciones en persona. Le envió un guión a Cinequest este año. Fue seleccionado como uno de los 50 semifinalistas para un gran premio que se anunciará al final del festival. Le dijo que está decepcionada de que ella y sus compañeros de filmación no tengan la oportunidad de celebrar el logro en persona.

"Es un poco triste", dijo Le. "De todas las veces ... (la vez) que nos reconocen en Cinequest, ni siquiera pudimos ir a ver el festival de cine".

Cinequest es uno de los muchos eventos anuales que atraen a los visitantes al centro de la ciudad. Desde FurCon y FanimeCon hasta el Auto Show de Silicon Valley, la pandemia ha ayudado a estudiantes, residentes y visitantes a sentir un mayor aprecio por lo que alguna vez fue.

La entrada principal del California Theatre, una vez llena de asistentes al concierto y asistentes a Cinequest, ahora está adornada solo por una pequeña pila de escombros. Foto de Sonya Herrera.

LaFortune dijo que la pandemia empujó al Equipo San José a girar para iniciar nuevos programas centrados en la comunidad, algunos de los cuales espera que sigan siendo parte de sus operaciones. La oficina de turismo abrió un refugio para personas sin hogar debajo de la gran carpa azul en South Hall en Market Street, que todavía ofrece 285 camas a los residentes sin vivienda. El equipo de San José distribuyó cientos de miles de comidas y almuerzos en caja en todo el condado, empleando a parte de su fuerza laboral despedida en el proceso.

“Es una parte de nosotros ahora que queremos continuar de alguna manera”, dijo LaFortune. “Quiero que la comunidad siga sintiéndose avanzando”.

California aún no ha anunciado cuándo pueden regresar los grandes eventos. Eso evita que el equipo de San José reponga sus fondos, en gran parte en función de los impuestos hoteleros y los ingresos de los lugares que administra. LaFortune dijo que California es el único estado del país que aún no ha publicado un plan de reapertura de los centros de convenciones.

“Eso definitivamente nos pondrá en desventaja cuando hay otros estados que están abiertos o tienen un camino o un camino hacia la recuperación”, dijo LaFortune. "No podemos decirles a nuestros clientes lo que tenemos".

La Coalición del Centro de Convenciones, organizada por la firma estatal de cabildeo turístico CalTravel, envió cartas abiertas al gobernador Gavin Newsom el 17 de junio de 2020 y el 3 de marzo de 2021. Imagen cortesía de CalTravel.

Los eventos más grandes de la ciudad generan millones de dólares tanto para la ciudad como para las pequeñas empresas. En 2019, la cantidad estimada de dinero gastada por los visitantes en las empresas de la ciudad fue de 122.6 millones de dólares. El año pasado, esa cifra fue de solo $ 16.4 millones.

“Cuanto más rápido estemos en funcionamiento y generemos ingresos para la ciudad… todas las comunidades prosperarán con eso”, dijo LaFortune. "La gente quiere salir después de estar encerrada durante más de un año ... Realmente creo que San José volverá mejor que nunca".

“Patrón” Paule está de acuerdo en que una vez que el centro de convenciones y otros lugares para eventos abran, la escena del centro volverá a surgir.

“Va a resurgir; es simplemente la naturaleza de las cosas ”, dijo Paule. "Cuando empiece a agrietarse de nuevo, va a explotar".

Contacte a Sonya Herrera en [correo electrónico protegido] o siga @SMHsoftware en Twitter.

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