El hombre se sienta en una tienda con su perro.
Butch Larson, de 50 años, ha estado viviendo en su tienda de campaña con su perro, Bandit, junto al río Guadalupe, cerca de Cherry Avenue, durante los últimos tres años. Foto de Joyce Chu.

Butch Larson lleva más de una década sin hogar. Ha instalado un campamento frente al Hampton Inn en Cherry Avenue, cerca del río Guadalupe en San José, un lugar al que ha llamado hogar durante tres años y que será barrido más temprano que tarde.

Su casa improvisada es una gran lona sostenida con palos, el suelo cubierto de alfombras y lleno de tierra. Larson, de 50 años, se sienta en un sofá destrozado y come un plato de salmón con arroz que le dejó un voluntario. No es una situación ideal, pero es lo mejor que puede gestionar en este momento. Ha estado en la lista de espera de vivienda durante tres años, dijo. Llegó a San José en 2011 de vacaciones, pero terminó pasando un año en la cárcel. Su vida no ha sido normal desde entonces.

“Todo lo que quiero hacer es volver a casa”, dijo Larson, originario de Dakota del Sur, a San José Spotlight.

El alcalde de San José, Matt Mahan, dice que todas las personas sin hogar que viven junto a los arroyos deben irse. alegando La Junta Regional de Control de Calidad del Agua de la Bahía de San Francisco podría multar a la ciudad con 60,000 dólares por día por cada contaminante encontrado en las vías fluviales. En febrero, la junta de agua le negó a la ciudad un permiso para aguas pluviales porque se descubrió que era no conforme.

La ciudad busca reasignar fondos para ayudar a pagar el alojamiento y los servicios para los residentes sin hogar que viven a lo largo de las vías fluviales, que deben ser limpiados para junio de 2025. Pero muchas personas sin hogar sienten que una vez que sean arrastradas por el río, tendrán que encontrar otro lugar. en la ciudad para acampar.

“Se siente como si nos arrancaran (la alfombra) debajo de nosotros”, dijo a San José Spotlight Robert Howarth, un residente sin hogar que instaló su tienda de campaña cerca de Larson. “Entonces, ¿adónde voy? ¿Qué barrio contaminaré a continuación? Mataría por tener una casa”.

Mahan dijo que aproximadamente el 90% de la contaminación en arroyos y ríos es causada por campamentos de personas sin hogar, y en febrero la ciudad aprobó un plan para barrer múltiples campamentos de personas sin hogar a lo largo del sendero del río Guadalupe y bar personas sin vivienda De regresar.

Sin embargo, la ciudad ha sido exagerar el monto de las sanciones que enfrenta. Un funcionario de la junta de agua le dijo anteriormente a San José Spotlight que las multas máximas alcanzan los $10,000 por día, pero incluso entonces, estas multas están reservadas para las infracciones más graves.

Además, el portavoz de la Agencia de Protección Ambiental, John Senn, dijo que la cifra de 60,000 dólares se refiere a la pena civil máxima según la Ley de Agua Limpia por cada día de una infracción distinta. Pero la oficina de la EPA en el suroeste del Pacífico no ha impuesto ninguna sanción a las ciudades asociadas con las salidas de campamentos para personas sin hogar.

Los residentes sin vivienda cerca de los arroyos no son los únicos que contaminan las vías fluviales. El año pasado, la empresa constructora Graniterock pagó 325,000 dólares para resolver una demanda que alegaba que la empresa contaminó Coyote Creek al permitir la escorrentía de aguas pluviales. contaminado con metales pesados fluir hacia él, amenazando a la trucha arco iris y otros animales.

Persona camina por un arroyo
Butch Larson camina por el campamento con su amigo. El campamento será barrido según el mandato de la ciudad. Foto de Joyce Chu.

Ningún lugar a donde ir

Sin vivienda ni servicios de apoyo, los residentes sin hogar a lo largo de las vías fluviales se trasladarán a otra parte de la ciudad.

No hay suficientes camas en refugios para todas las personas que viven en las vías fluviales, y los refugios en la ciudad a menudo están “repletos”, dijo el defensor de las personas sin hogar Scott Largent a San José Spotlight. Había 900 camas de refugio de emergencia en la ciudad en 2019, según un estudio del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano, aunque San José tiene aumentaron los esfuerzos para albergar a residentes sin hogar. Desde entonces la ciudad ha construido seis sitios de alojamiento provisional de emergencia con 437 camas.

Pero Por cada persona alojada, casi dos se quedan sin hogar. en el condado de Santa Clara. El recuento bienal de personas sin hogar de 2023 del condado informó que San José ha 6,340 residentes sin vivienda, 4,411 de los cuales viven en la calle, junto a ríos o en tiendas de campaña. Este número no muestra el panorama completo de las personas sin hogar en la ciudad, ya que solo mide a las personas que se encuentran sin hogar en una sola noche. La encuesta a menudo se considera un conteo insuficiente.

Largent ha notado que más personas sin hogar se congregan en St. James Park y otras partes del centro de la ciudad, y dijo que más personas ocuparán las calles y parques una vez que se barran las vías fluviales.

"Creo que tienen que ser más creativos sobre dónde ir", dijo Largent a San José Spotlight. “En redadas anteriores, no todos pudieron ser alojados”.

En el campamento, el chihuahua Bandit de Larson atraviesa la hierba, meneando la cola y saludando a los demás que viven allí. El perro ha permanecido fiel al lado de Larson en cada barrido. Larson dijo que pierde la mayoría de sus pertenencias cada vez que la ciudad arrasa un área, lo que lo obliga a empezar de nuevo.

Ahora, con la presión de abandonar el lugar donde ha vivido durante tres años, no sabe adónde irá a continuación. Tuvo una entrevista para la vivienda no hace mucho, pero le acaban de robar el teléfono.

"¿Qué puedo hacer?" Dijo Larson.

Póngase en contacto con Joyce Chu en [email protected] o @joyce_speaks en Twitter.

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