Mientras San José se quedaba en casas pequeñas, un hombre se adelantó
Héctor García se encuentra al lado de una pequeña casa. Él y su grupo están trabajando en la creación de una pequeña aldea permanente para las personas sin hogar.

Mientras San José luchaba por construir pequeñas casas para la creciente población sin hogar de la ciudad, un hombre decidió tomar el asunto en sus propias manos.

Héctor García, presidente de Sleeping Bags for the Homeless, se cansó de esperar a que el gobierno ayudara a poner fin al sufrimiento en las calles de Silicon Valley. Así que decidió formalizar el estatus de organización sin fines de lucro de su grupo y crear una pequeña aldea permanente, siguiendo el modelo del sitio Hope Village en Ruff Drive en San José que era desmantelado a principios del año pasado.

"Fue un programa realmente bueno", dijo García, quien también entrega suministros a las personas necesitadas. "Tenemos dos pequeñas casas instaladas en (la iglesia de la Casa del Padre en San José) listas para probar, pero desafortunadamente con COVID-19, tuvimos que retrasar el proceso".

Las pequeñas casas tienen puertas y camas con cerradura. Las pequeñas aldeas suelen tener duchas, baños, cocinas y lavandería compartidos.

A García le gustaría construir al menos 50 pequeñas casas en todo San José.

La jugada de García se produce después de que San José enfrentara años de retraso, retos legales y burocracia con la apertura de pequeñas comunidades hogareñas. Los residentes en 2017 se negaron a permitir pequeñas casas en sus vecindarios, reduciendo una lista de 99 sitios potenciales a solo dos. Entonces San José tuvo dificultades para conseguir cooperación de agencias públicas, incluyendo a Caltrans, para usar su tierra.

Una de las dos pequeñas aldeas aprobadas de la ciudad finalmente inaugurado en febrero - más de tres años después de que comenzaran las discusiones - con 40 casas en Mabury Road.

Héctor García, a la derecha, le entrega un sándwich donado por el grupo SpaandanB a Darin Wilcox cerca de un campamento para personas sin hogar cerca de Story Road en San José. Foto de Sonya Herrera.

García, que posee un servicio de limpieza en San José, comenzó a ayudar a entregar agua, ropa y otros suministros a las personas sin hogar al comienzo de El Niño en 2013, cuando las fuertes lluvias de los inviernos fueron seguidas por veranos brutales y secos.

Ahora García es presidente de Sleeping Bags for the Homeless, un grupo informal sin fines de lucro con sede en San José que recolecta donaciones y las distribuye directamente a las personas sin hogar en todo el condado de Santa Clara.

"Nuestro objetivo es ir y ayudar a la gente en las calles", dijo García. “No creemos en obtener dinero para ayudarnos a nosotros mismos; creemos en ayudar a las personas ".

Sacos de dormir para personas sin hogar, que comenzó en 2013, rápidamente se ha hecho un nombre en South Bay con sus reuniones de fin de semana alentando a los voluntarios a entregar suministros a las personas sin hogar. El grupo solicita donaciones de artículos en lugar de efectivo.

García está motivado para ayudar a las personas necesitadas porque ha estado allí. García, un inmigrante indocumentado de Oaxaca, México, llegó a Milpitas a la edad de 17 años.

“Sabía exactamente cómo era no tener nada, no tener comida”, dijo García. A pesar de eso, se graduó de la universidad, comenzó su propio negocio y formó una familia. “Me considero bendecido”.

Antes del coronavirus, decenas de voluntarios del grupo de García viajaban en automóvil compartido cada dos sábados a los campamentos de personas sin hogar para distribuir agua, comida, artículos de tocador y ropa. Pero desde la orden de cierre, Sleeping Bags for the Homeless ha reducido su personal a García y cinco voluntarios, incluida la hija de García, Kianna. Visitan varios sitios para personas sin hogar en todo el condado de Santa Clara todos los días.

Héctor García se para junto a su hija, Kianna, junto a su camión lleno de donaciones afuera de la iglesia Casa del Padre en San José. Foto de Sonya Herrera.

El grupo ha distribuido al menos 18,000 comidas a los residentes sin hogar desde el inicio del cierre, según García.

“No vamos a un solo lugar, podemos organizar cinco, seis grupos diferentes a la vez”, dijo García. "Podemos tener una gama más amplia, involucrarnos con más personas y podemos alimentar a más personas".

Mientras tanto, el condado de Santa Clara, con su presupuesto mucho más grande y mayores recursos, parece tener dificultades en comparación, dijo García. “El condado no está haciendo lo que se supone que debe hacer”, dijo. "Tienen grandes presupuestos, pero creo que estamos haciendo más de lo que ellos están haciendo".

Yolanda Gutiérrez, que ha estado sin hogar durante siete años, dijo que García camina el camino cuando se trata de ayudar a las personas que viven en las calles.

"Él tiene el corazón para venir aquí incluso a través de COVID-19", dijo Gutiérrez. "Es lo mejor que hace aquí, porque sin él, no lo sé".

El cuatro de julio, el grupo donó una nueva carpa a Gutiérrez. Ella dijo que la mayoría de las personas sin hogar necesitan nuevas tiendas de campaña porque los funcionarios de la ciudad las destruyen durante los barridos.

“Tiran nuestras cosas. Dicen que lo van a salvar, y no lo hacen ", dijo Gutiérrez.

Se pregunta por qué la ciudad y el condado luchan por proporcionar refugio a las personas, como casas pequeñas y necesidades básicas.

"A muchas personas les gusta hablar", dijo Gutiérrez, luego hizo un gesto hacia García. "No como él".

Yolanda Gutiérrez y Marcrese Lewis examinan los artículos disponibles mientras Héctor García entrega productos en un campamento para personas sin hogar cerca de Story Road en San José. Foto de Sonya Herrera.

“Él sabe lo que queremos a veces, y creo que Dios le instruye sobre con qué ayudarnos”, dijo Marcrese Lewis, quien ha estado sin hogar durante siete años.

Lewis dijo que más necesita agua, comida y calcetines, así como un lugar para llamar hogar.

Cuando se trata de donaciones, García dijo que el grupo puede usar tiendas de campaña, ropa de verano, zapatos, teléfonos celulares usados ​​y sacos de dormir. Las donaciones en efectivo ayudan a García a comprar suministros y financiar el mobiliario de casas diminutas, dijo.

García también está buscando una propiedad privada para albergar las pequeñas aldeas. Para obtener más información, visite Sacos de dormir para personas sin hogar. página de Facebook.

Contacte a Sonya Herrera en [correo electrónico protegido] o siga @SMHsoftware en Twitter.

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