¿Quien corre el mundo? San José podría tener cabildo de mayoría femenina
El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo.

San José, la décima ciudad más grande de Estados Unidos, alguna vez fue apodada como "la capital feminista del mundo".

Pero a medida que pasaron los años, el título se desvaneció a medida que menos mujeres ocupaban los cargos electos de Silicon Valley. San José raspó el fondo de un Estudio de investigación Pew hace seis años comparando la proporción de hombres y mujeres en los ayuntamientos. Y la ciudad solo ha tenido dos alcaldesas en toda su historia.

Ahora todo eso podría cambiar.

Las elecciones de noviembre podrían impulsar a ocho mujeres a cargos políticos de la ciudad, incluida la posibilidad de que la supervisora ​​Cindy Chavez se convierta en la tercera alcaldesa de San José. Y uno la mujer está luchando por permanecer en los pasillos del poder. En total, el Ayuntamiento de San José podría tener 8 mujeres en su estrado el próximo año, casi el 72% de sus 11 miembros.

"Es realmente emocionante que tengamos varias mujeres potencialmente elegidas para el Concejo Municipal", dijo la ex vicealcaldesa de San José, Rose Herrera, a San José Spotlight. "Ya es hora."

Después de que la ex alcaldesa de San José, Janet Gray Hayes, se convirtiera en la primera alcaldesa de una ciudad importante de los Estados Unidos en 1975, una ola de funcionarias electas llegó a San José. En 1981, siete de los 11 concejales de la ciudad de San José eran mujeres.

Luego se convirtió en Man Jose.

Desde el mandato de Gray Hayes en el consejo, San José solo ha elegido a otra alcaldesa, Susan Hammer, que sirvió de 1991 a 1999. En los últimos 24 años, solo otras 12 mujeres fueron elegidas para el cargo, según muestran los registros de la ciudad. 

Conoce a las mujeres

Chávez, que lleva 17 años en un cargo de elección popular, compite contra Concejal Matt Mahan  para alcalde, el principal asiento político en San José. Chávez se encuentra entre las 12 mujeres que han sido elegidas para el Concejo Municipal de San José, elegido en 1998.

En este momento, San José tiene cinco mujeres en su consejo: las concejalas Magdalena Carrasco, Maya Esparza, Sylvia Arenas, Dev Davis y Pam Foley.

Foley ganó la reelección en junio sin rivales, y Davis mantendrá su escaño después de perder una candidatura a la alcaldía. Carrasco está terminando, y otra mujer posiblemente podría reemplazarla: la ex asambleísta Nora Campos, quien ocupó el escaño del este de San José de 2000 a 2010. Campos se enfrenta al Síndico de la Junta de Educación del Condado Peter Ortiz.

Otra candidata, Irene Smith, podría reemplazar al concejal Raúl Peralez en la lucha por el escaño del Distrito 3 del centro. Se enfrentará al síndico del distrito de San Jose-Evergreen Community College Omar Torres.

En el Distrito 7 de San José, Esparza se defiende de un desafío del Capitán de Bomberos. Bien Doan.

Arenas está buscando un cargo más alto, montando una carrera formidable para el supervisor del condado. Sin embargo, si no gana esa carrera, permanecerá en su puesto en el consejo del Distrito 8.

Si prevalecen todas las candidatas en las elecciones de San José y Arenas permanece en el consejo, San José verá un Concejo Municipal de mayoría femenina, encabezado por una mujer, por primera vez en décadas.

Una lucha por la representación

Herrera, la ex vicealcaldesa que renunció en 2016, creció viendo una ola de mujeres líderes a cargo en South Bay. Pero desde que ganó su carrera, la representación femenina disminuyó. Durante la mayor parte de su tiempo en el cargo, la ex vicealcaldesa Madison Nguyen fue la única otra mujer en el estrado.

Después de que Nguyen dejó el cargo en 2014, solo quedaron Herrera y Carrasco.

“Si no tienes un asiento en la mesa, tu perspectiva no está allí”, dijo Herrera. “(Tener la perspectiva de las mujeres) es muy importante cuando se toman decisiones que afectan a un millón de personas”.

Herrera luchó mucho para ver más mujeres en el estrado. También instó a sus colegas a adoptar una política de Equidad salarial de género para abordar la disparidad salarial entre hombres y mujeres en 2015.

Foley, la concejal del Distrito 9 que ganó su escaño en 2018, dijo que las candidatas tienden a tener más dificultades para construir sus redes y pedir apoyo.

"Las mujeres que tienen éxito al postularse para un cargo han aprendido a pedir dinero, a pedir apoyo y respaldo", dijo Foley a San José Spotlight, y agregó que los recursos tradicionales necesarios para ganar las elecciones a menudo se han ido a los hombres. “Es más difícil para nosotros pedir ayuda. Somos nosotros los que hacemos el trabajo, pero eso no significa que estemos levantando la mano para postularnos a un cargo político”.

Recuperando el título

Las organizaciones locales, como Activistas Democráticos para Mujeres Ahora (DAWN), han pasado años entrenando y apoyando a las candidatas para aumentar la representación y mejorar los derechos de las mujeres.

"Si bien hemos logrado avances, creo que, en general, las mujeres están insatisfechas con el funcionamiento de nuestro gobierno", dijo Frances Herbert, vicepresidenta de DAWN, a San José Spotlight. "Con el ataque a los derechos de las mujeres, habrá más mujeres que se presenten para postularse para un cargo”.

Herbert también señaló que una mayoría de mujeres en el Ayuntamiento de San José no garantiza los derechos y la perspectiva de las mujeres.

“Debemos elegir mujeres y hombres de ideas afines que encarnen estas agendas políticas”, dijo Herbert. DAWN respaldó a Torres sobre Smith en la carrera del Distrito 3 del centro.

Foley dijo que está emocionada de ver el impulso entre las candidatas en esta elección, aunque cree que la lucha por el puesto de alcalde será una carrera reñida.

“Es posible que tengamos una alcaldesa esta vez y podremos reclamar el título de 'Capital Feminista del Mundo'”, dijo Foley. “Realmente me encanta eso”.

La segunda vuelta es el 8 de noviembre.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

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