¿Por qué San José no puede resolver su crisis de personas sin hogar?
Patricia (izquierda) creció en San José y no tiene casa desde 2015. Ahora vive en Columbus Park, el campamento más grande de San José. Foto de Tran Nguyen.

A pesar de décadas de esfuerzos sólidos y cientos de millones de dólares gastados, la crisis de personas sin hogar de San José continúa creciendo, dejando a los residentes, funcionarios y defensores frustrados.

Para algunos residentes sin vivienda en Columbus Park, el campamento más grande en San José, la solución a su problema es simple: darles una vivienda.

“Todos aquí quieren vivir en una casa”, dijo Steve, quien ha vivido en las calles de San José durante 31 años y no proporcionó su apellido. "¿Quién no lo haría?"

Los políticos y los activistas de la vivienda están de acuerdo con Steve: la vivienda es la clave para resolver la crisis. Sin embargo, cómo llegar es complicado.

“Si alguien tuviera una bala de plata, ya la habría resuelto”, dijo el concejal Sergio Jiménez a San José Spotlight. "Es desafiante."

Una crisis creciente

El número de residentes sin vivienda en San José se ha disparado en los últimos años. En 2019, el número afectó a cerca de 7,000 personas. Nadie sabe con seguridad cuántas personas más han sido empujadas a las calles en los últimos dos años porque el condado canceló su conteo bienal de personas sin hogar en enero citando preocupaciones sobre el COVID-19. Pero los defensores dicen que más personas viven a lo largo del arroyo, debajo de los puentes y en los parques de la ciudad que nunca antes, un problema agravado por el COVID-19.

“Cada vez que íbamos a los campamentos, era como, '¿Quiénes son estas personas?'”, Dijo el defensor de las personas sin hogar Shaunn Cartwright. "Siempre había gente nueva durante COVID".

Un campamento en Columbus Park. Foto de Tran Nguyen.

A medida que el número de personas sin hogar se dispara, las tensiones entre los propietarios de viviendas y la población sin vivienda están en su punto más alto. Más de 1,000 personas firmaron una petición para acabar con un plan que permitía a las personas sin hogar, que estaban barrió la propiedad vacante de Apple en el norte de San José - para dormir en sus autos en un sitio autorizado por la ciudad. En otro campamento en el sur de San José, alguien envió avisos policiales falsos el mes pasado para asustar a las personas sin hogar para que se fueran. Los propietarios cercanos eran los presuntos culpables.

La crisis se ve impulsada por el alto costo de vida y los alquileres vertiginosos. San José es el segundo lugar más caro para alquilar en la nación, según nuevas estimaciones. Solo hay 34 unidades de vivienda asequibles y disponibles por cada 100 hogares de ingresos extremadamente bajos en el condado de Santa Clara.

Los funcionarios no pueden seguir el ritmo. Por cada persona alojada, los líderes de organizaciones sin fines de lucro dicen que dos más se quedan sin hogar.

"El desafío que tenemos se debe a la falta de viviendas asequibles, (y) la falta de voluntad política para crear suficientes viviendas asequibles", Jennifer Loving, directora ejecutiva de Destino: Casa, dijo a San José Spotlight. "Seguimos teniendo personas que se quedan sin hogar año tras año".

Loving agregó que los legisladores deben reunir la voluntad política para adoptar políticas que aumenten la densidad de viviendas, como Vivienda de oportunidad, que permite construir hasta cuatro nuevas unidades en terrenos zonificados para viviendas unifamiliares.

"Para cada concejal que decía que tenemos una crisis de personas sin hogar, ¿por qué no están siendo agresivos en la construcción de viviendas asequibles en sus distritos?" Amar dijo. "No estamos dispuestos a cambiar nuestra zonificación para construir más viviendas".

Grave escasez de viviendas

A pesar de su compromiso con construir 10,000 viviendas asequibles para 2023San José se está quedando atrás. A partir de este año, la ciudad ha completado 506 unidades asequibles desde 2018. Condado de Santa Clara también está atrasado en su objetivo de vivienda asequible de 4,800 unidades, según una auditoría reciente.

Las razones: Los costos de construcción son demasiado altos, la tierra es escasa y lleva demasiado tiempo, han lamentado los funcionarios del gobierno. Según el alcalde Sam Liccardo durante un panel en mayo, cuesta aproximadamente $ 800,000 para construir una unidad de vivienda permanente.

“Si hay un obstáculo que es particularmente desafiante en nuestra área, es el costo de la tierra y la mano de obra”, dijo Jeff Scott, portavoz del departamento de vivienda de San José. "Tenemos que ser creativos cuando se trata de encontrar lugares para construir viviendas asequibles".

La ciudad dice que continuará abordando la desigualdad que lleva a las personas a la falta de vivienda mediante la expansión de los programas de redes de seguridad, la adopción de un salario digno en la ciudad, entre otras iniciativas.

San José adoptó el año pasado un plan de tres pilares que sirve como guía sobre cómo ataca la crisis de las personas sin hogar. El plan describe cómo abordar la disparidad que afecta desproporcionadamente a las personas de color y la prevención de la falta de vivienda.

“No se invierten 50 años de creciente desigualdad de ingresos, salarios, no construir viviendas profundamente asequibles, racismo sistémico en un minuto ”, dijo Loving. "Toma tiempo."

Que se ha hecho

Hace seis años, el condado de Santa Clara, San José y organizaciones locales, como Destination: Home y LifeMoves, comenzaron a trabajar juntos para abordar la crisis, dijo Loving.

“Todos dijimos que teníamos que centrarnos en acabar con la falta de vivienda en lugar de simplemente gestionarla y todos quieren trabajar juntos, lo que parece obvio”, dijo. "Pero hasta ese momento, eso no era lo que estaba pasando".

Más de 14,000 personas recibieron vivienda en los primeros cinco años de la asociación, según Scott.

En esta foto de archivo aparece un residente de Second Street Studios, el primer proyecto de vivienda de apoyo permanente de San José.
En esta foto de archivo aparece un residente de Second Street Studios, el primer proyecto de vivienda de apoyo permanente de San José.

En 2020, la ciudad abrió Second Street Studios después de meses de retraso. El complejo del centro albergaba a algunas de las personas discapacitadas y sin hogar más vulnerables de la región.

Las asociaciones público-privadas con gigantes tecnológicos de Silicon Valley se han vuelto más comunes en los últimos años. Housing Trust Silicon Valley ha recaudado $ 117 millones de Cisco, Google, LinkedIn, entre otros a través de su fondo TECH para viviendas asequibles desde 2017.

Esta semana, los funcionarios de los condados de San José y Santa Clara dieron a conocer una nueva asociación con la Iglesia Evangélica Luterana Immanuel de San José para construir 108 unidades de viviendas asequibles en el lote baldío de la iglesia en Moorpark Avenue. Es la primera vez que la ciudad utiliza un lugar de culto para albergar a residentes sin hogar.

Cuando llegó la pandemia de COVID-19, Destination: Home dirigió un programa de asistencia en efectivo que distribuyó más de $ 50 millones para ayudar a 17,000 hogares. Aproximadamente 4,800 personas salieron de las calles, dijo Loving.

La ciudad, utilizando fondos estatales y federales, también aportó un poco más de 1,000 personas en moteles durante la pandemia.

“Esto les dio algo de espacio extra o algo de tiempo, por lo que no necesitan estar en la calle”, dijo Jiménez.

San José es el hogar de cinco sitios de viviendas provisionales: en Maybury Road, Avenida Felipey tres sitios de emergencia construido durante la pandemia de COVID-19 en Bernal Road, Evans Lane y en Rue Ferrari y 101. Algunas son casas diminutas, mientras que otras son viviendas modulares o prefabricadas.

La ciudad pasó por alto los largos pasos regulatorios bajo una declaración de emergencia COVID-19 para construir las tres comunidades de viviendas provisionales de emergencia con más de 300 camas.

Las 40 casas pequeñas están ubicadas en la intersección de Mabury Road y Highway 101 en el noreste de San José. Foto de archivo.

Los funcionarios de la ciudad estiman que estos proyectos son mucho más rápidos y económicos de construir, en $ 85,000 por unidad. Pero la prisa por construir las unidades presentó algunos desafíos nuevos: al menos uno de estos proyectos fue plagado de violaciones como el robo de salario y riesgos para la seguridad.

"No estoy diciendo que sea lo suficientemente bueno", dijo Loving. “Pero cuando la gente dice que nada funciona, eso es inexacto en los hechos. Cuando la gente dice que no se está haciendo nada, es un hecho inexacto ".

Más trabajo por hacer

Pero todavía hay muchas soluciones que San José no ha probado.

El consejo de mayo por unanimidad planes rechazados para establecer un campamento sancionado, a pesar de las súplicas de los defensores. Pocos concejales querían albergar un campamento legalizado para personas sin hogar en sus distritos. Y el departamento de vivienda dijo que no tenía los recursos para ejecutar uno.

Establecer lugares de estacionamiento seguros también ha sido una batalla cuesta arriba.

Muchos residentes sin hogar dicen que solo quieren un lugar estable donde quedarse para mantener su independencia. Para algunos, una casa rodante servirá.

“Si la ciudad me da eso, juro que nunca me volverán a ver aquí”, dijo Patricia, quien creció jugando béisbol en Columbus Park y ahora duerme en su camioneta con un compañero al otro lado del campo. Ella no proporcionó su apellido.

Patricia mete todo lo que posee en una camioneta donde ella y su pareja duermen. Foto de Tran Nguyen.

A pesar de algunos avances, San José todavía se queda corto en la entrega de viviendas asequibles a sus residentes. En los últimos tres años, Se aprobaron, construyeron y terminaron 14,742 unidades de vivienda a precio de mercado—Alrededor de 4.8 veces más que las unidades asequibles.

“Esta no es una crisis de personas sin hogar, es una crisis de vivienda”, dijo Cartwright.

Los programas piloto que crean viviendas provisionales podrían ser útiles, dijo Cartwright, pero la vivienda permanente sigue siendo un componente clave para resolver la crisis.

“Necesitamos que nuestros funcionarios electos estén dispuestos a decir que (ellos) ya no están dispuestos a votar sobre proyectos piloto y solo están dispuestos a votar sobre proyectos grandes que ayudarán a nuestra gente sin vivienda o gente con inseguridad en la vivienda”, dijo.

El profesor de sociología de SJSU, Scott Myers-Lipton, dijo que San José necesita pedir a los gigantes tecnológicos en su patio trasero que comiencen a pagar su parte justa para resolver un problema al que han contribuido.

“Necesitamos subsidios de alquiler y debemos construir masivamente”, dijo a San José Spotlight. “Y no me digas que no hay dinero en esta comunidad ... Nuestra comunidad tecnológica está construyendo y construyendo más espacios de oficinas. Pero, ¿qué pasa con nuestra comunidad? "

Nota del editor: Jennifer Loving es miembro de la Junta Directiva de San José Spotlight.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

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