¿Por qué San José cierra Roosevelt Park durante el Cinco de Mayo?
El portavoz del SJPD, Steve Aponte, dijo que Roosevelt Park está cercado todos los años por el Cinco de Mayo. Foto de Sonya Herrera.

El año pasado fue el peor Cinco de Mayo que Corena Medina haya experimentado.

“Fue un desastre total”, dijo Medina, un residente del vecindario de Roosevelt Park. "Literalmente, el humo llenó el aire de todas las quemaduras (de neumáticos)".

Durante al menos los últimos 15 años, San José ha cercado Roosevelt Park durante la semana del Cinco de Mayo, una festividad mexicana que celebra la victoria del país contra los franceses en 1862. El portavoz del Departamento de Policía de San José, Steve Aponte, dijo que el SJPD no cerró el parque el año pasado, ya que ya estaba cerrado debido a las restricciones pandémicas.

El cierre de Roosevelt Park es en respuesta a las solicitudes de los residentes cercanos para proteger el área del vandalismo y la embriaguez pública, según Aponte.

Pero algunos críticos dicen que la cerca del parque es racista. Organizadores de la anual Marcha del Primero de Mayo, que comenzó en el parque del centro, exigió a la policía que lo reabriera antes de la reunión. Obtuvieron su deseo.

"La Coalición vuelve a preguntar qué tienen los cuerpos de color marrón y negro que requieren la cerca anual de un parque" dijo el activista Shaunn Cartwright en un comunicado. "¿St James Park, que está cerca de varios bares alemanes e irlandeses, está cercado durante el Oktoberfest o el Día de San Patricio?"

El concejal Raúl Peralez, cuyo distrito incluye el parque, dijo que durante mucho tiempo ha escuchado de los residentes sobre las celebraciones del Cinco de Mayo que conducen a espectáculos secundarios, exceso de velocidad y otros delitos.

“(Roosevelt Park) no estaba cercado el año pasado, y eso es lo que causó mucha conmoción dentro de la comunidad”, dijo Peralez a San José Spotlight. “Teníamos a mucha gente congregándose en el parque, y eso se convirtió en espectáculos secundarios en medio de la calle, gente corriendo por las calles del vecindario, gente orinando en el césped en el área”.

Peralez dijo que el racismo no fue un factor en la decisión de la ciudad de cerrar el parque, y dijo que el Día de San Patricio simplemente no es un día festivo tan popular en San José.

“Nada de eso se deriva de 'Oye, este es un día festivo mexicano, deberíamos brindar más seguridad' ... todo proviene de 'Esto es lo que sucedió en mi vecindario'”, dijo Peralez. "Se trata realmente de las acciones que están ocurriendo que están impulsando la respuesta".

Los agentes de policía estuvieron presentes para desviar el tráfico de las calles residenciales durante y después de la manifestación del Primero de Mayo. Desde entonces, el parque ha sido cerrado nuevamente.

Medina, quien ha sido propietaria de una casa en el área durante seis años, dijo que el alboroto de las celebraciones del Cinco de Mayo ha empeorado progresivamente desde que ella vive allí. Este año fue el primero en el que sintió que la zona se mantuvo en paz durante la semana de vacaciones, lo que atribuyó a la pandemia.

“Este año, debido a que había bajado tanto el tono del año pasado, no hubo tantos agotamientos”, dijo Medina. "(Los residentes) pudieron disfrutarlo por lo que vale".

Roosevelt Park fue reabierto temporalmente para la marcha del Primero de Mayo el sábado. Foto de Sonya Herrera.

Medina dijo que disfrutaba celebrar el Cinco de Mayo desde que era niña, pero como cree que las celebraciones de San José atraen a tanta gente de fuera de la ciudad, es difícil que se organice de una manera que deje a los residentes a salvo.

“La mitad de las personas que vienen aquí ni siquiera son de San José; vienen de Stockton, vienen de Modesto, vienen de Hollister”, dijo Medina. "Siento que (cerrar Roosevelt Park) fue la forma más fácil para ellos de crear una sensación de seguridad y celebración contenida".

John Turner, un residente del vecindario de Naglee Park, al este de la Universidad Estatal de San José, tiene una perspectiva diferente. Dijo que los parques deberían permanecer abiertos para que todos los disfruten.

“Da una mala impresión a todo el mundo… pero yo estaría a favor de eliminar de alguna manera a las grandes congregaciones en Roosevelt Park con la bebida, la basura y todo eso”, dijo Turner. "No quieren que Roosevelt Park se salga de control".

Medina, que vive a pocas cuadras de la calle Santa Clara, cerca del parque, dijo que las cosas se pusieron tan mal el año pasado que no pudo ingresar a su casa: los autobuses de tránsito bloquearon la carretera porque tenían que conducir alrededor de espectáculos secundarios en curso.

Peralez dijo que, si bien disfrutaba celebrando el Cinco de Mayo cuando era niño, incluido cruzar la calle Santa Clara en su Chevy Impala 1965, la seguridad y la calidad de vida de los residentes es la principal prioridad de la ciudad. Es posible que sea necesario cercar Roosevelt Park para proteger a los residentes de los celebrantes demasiado entusiastas.

“Los parques están destinados a ser abiertos, destinados a ser espacios públicos de reunión ... por defecto, ese sería mi interés”, dijo Peralez. "Pero en algún momento, cuando la congregación se vuelve rebelde e ingobernable ... se desborda del parque y luego se dirige a los vecindarios inmediatos".

Medina dijo que Roosevelt Park, la puerta de entrada al centro de la ciudad, podría reabrir para el Cinco de Mayo si los feligreses estuvieran más organizados. Por ejemplo, sugirió que la creación de un registro de participantes y automóviles con anticipación podría ayudar a reducir la congestión en el área y responsabilizar a los visitantes.

“Estamos atrapados entre la espada y la pared”, dijo Medina. "Siento que el parque sería un lugar increíble si estuviera lo suficientemente organizado".

Contacte a Sonya Herrera en [correo electrónico protegido] o siga @SMHsoftware en Twitter.

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