Por qué el centro de San José lucha por encontrar su sentido de lugar
El centro de San José se muestra en esta foto de archivo.

    Durante décadas, el centro de San José ha luchado por reclamar su centralidad en Silicon Valley, pero el núcleo metropolitano está al borde de una era transformadora, dicen los expertos en arquitectura.

    En el corazón de la tercera ciudad más grande de California, muchos edificios en el centro de San José no son particularmente llamativos, o reflejan con precisión el estado de una ciudad que se autodenomina la capital de Silicon Valley.

    “La calidad de la arquitectura en San José podría ser mejor”, dijo Thang Do, director ejecutivo de Aedis Architects y fundador de SoFA Market, a San José Spotlight. "Desde un punto de vista económico, (San José) es una ciudad mucho más sustantiva de lo que sugiere la arquitectura del centro de la ciudad".

    Todavía hay focos en el área con arquitectura significativa, como el museo Tech Interactive, el Ayuntamiento de San José y la Plaza San Pedro, dijeron los expertos. Pero esas son las pocas excepciones.

    El museo Tech Interactive y el proyecto Urban Community's Park Habitat están en construcción en el centro de San José. Foto de Tran Nguyen.

    El área también sufre décadas de abandono, mucho antes del boom de las punto com. trajo nuevo desarrollo en el centro. Ese impulso ahora enfrenta retrasos a medida que continúa la pandemia de COVID-19. El centro de San José también se enfrenta a una feroz competencia de las tiendas exclusivas cercanas en Santana Row, Westfield Valley Fair y vecindarios limítrofes como Willow Glen con su variedad de tiendas boutique y restaurantes.

    Los expertos creen que décadas de esfuerzo, y muchos desarrollos interesantes en proceso, pondrán al centro de San José en el camino correcto para convertirse en un centro artístico y cultural para la región.

    “Estamos siendo testigos de la transformación del centro de la ciudad”, dijo a San José Spotlight Anthony Raynsford, historiador de arquitectura y diseño urbano de la Universidad Estatal de San José. "De algo que fue realmente olvidado y parcialmente descuidado a un centro importante".

    Una vista aérea del centro de San José. Foto de archivo.

    Un sentido de negligencia

    El centro de San José cayó en mal estado cuando miles de personas abandonaron el centro de la ciudad hacia áreas suburbanas durante el "vuelo blanco" a principios de la década de 1950. El problema se agravó cuando San José reubicó el Ayuntamiento junto al Centro Cívico en 1958, lo que trasladó a miles de trabajadores fuera del centro.

    “Cuando miras fotografías antiguas, ves muchos estacionamientos y edificios semiabandonados”, dijo Raynsford. "Había ese tipo de sensación de negligencia".

    Los funcionarios de la ciudad han tratado de revitalizar el área desde la década de 1980, pero el proceso requiere décadas de trabajo, dijo Raynsford.

    "Creo que está llegando", dijo. "Ha sido un proceso largo".

    San José instaló el tren ligero para conectar el centro de la ciudad, agregó más viviendas y comenzó a invertir en desarrollos como el Hotel Fairmont y el Centro de Convenciones San José McEnery. La ciudad también contrató a su primer planificador urbano para supervisar los desarrollos del centro y la planificación urbana en los últimos años, dijo Raynsford.

    Una pareja enmascarada pasa por el Centro de Convenciones de San José en esta foto de archivo.

    “Construir el centro de la ciudad desde casi nada es una empresa bastante monumental”, dijo Do. “El problema con San José es que hemos tenido varios ciclos de auge y caída. Empezamos a tener un boom y luego nos vimos afectados por una recesión económica, y no pasó nada durante mucho tiempo ".

    Los legisladores también podrían haber estado demasiado ansiosos por revitalizar el centro de San José impulsando nuevos desarrollos, independientemente de cómo encajen en el área.

    “Es la ciudad, (donde) los líderes de la ciudad y los residentes de la ciudad no le dieron mucho valor al diseño y la arquitectura, especialmente para el centro de San José”, dijo Do, agregando que aún permanece la apatía por la arquitectura de calidad en el centro. “Aceptamos muchas cosas que, en otros centros urbanos, es posible que no hayan aceptado. Así que construimos muchos edificios olvidables e inmemorables ".

    Do dijo que San José podría aprender del bullicioso centro de Portland, Oregon, que fue diseñado para atraer a peatones y compradores.

    “En Portland, hay una especie de cohesión urbana en el sentido de que puedes caminar en esos distritos y hay muchas cosas que te atraen”, dijo. “En San José, tenemos algunas cuadras que están dominadas por estacionamientos o entradas de estacionamiento. Es una especie de zona de nadie si eres un peatón ".

    Urban Community se ha asociado con el desarrollador Westbank para revitalizar el icónico Bank of Italy en el centro de San José. Foto de Tran Nguyen.

    Al borde de la transformación

    Con varios mega campus en proyecto, San José está al borde de la transformación, dijeron los expertos.

    "El Edificios de Jay Paul, por ejemplo, parecen causar un gran revuelo ”, dijo Do. "Si lo que están planeando resulta ser cierto, hará una gran diferencia para San José".

    Jay Paul Co., desarrollador de San Francisco, está construyendo un moderno parque de oficinas con paredes de vidrio, tres torres y 3.8 millones de pies cuadrados en el sitio del antiguo palacio de justicia en 170 Park Avenue. El mega campus multimillonario de Google también está destinado a ser un cambio de juego para el centro de la ciudad, trayendo de vuelta a miles de trabajadores.

    "En este momento, los principales desarrolladores parecen reconocer que el centro de San José merece un nivel más alto de arquitectura", dijo Do.

    Una representación propuesta del nuevo campus y pueblo de Google que llegará al centro de San José, llamado Downtown West.

    Los formuladores de políticas aún deberán mirar más allá de los proyectos de mega campus para construir un núcleo urbano cohesionado. ¿A los desarrolladores les gusta? Comunidad Urbana están elevando y activando partes del centro a través de grandes proyectos.

    “No solo están construyendo un solo edificio, sino que están construyendo un ecosistema en todo el centro”, dijo. "Estos edificios están ubicados estratégicamente, de modo que juntos crean diferentes notas de importancia arquitectónica que, con suerte, estimularán otras cosas".

    Raynsford dijo que la expansión del transporte público como BART al centro será clave para llevar la zona al siguiente nivel.

    "Veremos un centro de la ciudad de aspecto muy diferente en ese punto", dijo. "Esa es la esperanza en este momento".

    Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter.

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