Por qué los estudiantes del este de San José faltan a la escuela
La Escuela Secundaria Yerba Buena en San José es parte del Distrito de Escuelas Secundarias East Side Union. Foto de Préstamo-Anh Pham.

    Un distrito escolar del este de San José está analizando cómo los desafíos posteriores a la pandemia están contribuyendo a que los estudiantes falten a la escuela, a medida que aumenta el ausentismo crónico en el sistema educativo local.

    Uno de cada cinco estudiantes en el Distrito de Escuelas Secundarias East Side Union estuvo crónicamente ausente en el año escolar 2021-22, faltando a clases mientras las familias luchaban con la inestabilidad financiera y la falta de cuidado infantil en el hogar. Un estudiante está crónicamente ausente si pierde más del 10% o 18 días del año escolar.

    El distrito escolar del este de San José tuvo una tasa de ausentismo del 20.4% el año escolar pasado. Las tasas para estudiantes de bajos ingresos aumentaron al 28.6 % en 2021-22 desde el 21.9 % en el año escolar 2018-19. Las tasas de ausentismo también son altas entre los jóvenes de crianza temporal y los estudiantes sin hogar en el distrito, con un 47.6 % y un 43.1 %, respectivamente. Hay más de 21,000 estudiantes matriculados en las 19 escuelas secundarias y programas de educación para adultos del Distrito de Escuelas Secundarias East Side Union.

    La tasa de ausentismo para los estudiantes del Este de San José es más del doble del promedio del condado de 8.8% en 2018-19, justo antes de que la pandemia obligara al aprendizaje a distancia.

    El problema está ligado a las experiencias vividas por los estudiantes que luchan contra la inseguridad de la vivienda y la inestabilidad financiera, dijo Maryam Adalat, directora de servicios estudiantiles.

    “Hay muchas barreras para la asistencia”, dijo Adalat en una reunión reciente de la junta escolar. “Nos estamos dando cuenta de que muchos de nuestros adolescentes brindan cuidado infantil a sus hermanos menores porque los padres tienen que trabajar en dos o tres trabajos. También nos estamos dando cuenta de que algunos estudiantes tienen que trabajar para contribuir con el hogar”.

    El distrito se asocia con organizaciones comunitarias como el Centro Bill Wilson y New Hope for Youth para aliviar los desafíos de las familias a través del cuidado infantil o los servicios de salud mental, al mismo tiempo que describe planes individualizados para mejorar la asistencia, dijo Adalat. Las familias todavía luchan con la región alto costo de vida, arriesgándose desplazamiento as costos de cuidado de niños puede sumar más de $20,000 por año solo para un niño.

    El ausentismo crónico está afectando a los distritos escolares en todo el condado de Santa Clara. El Distrito Escolar Unificado de San José, el distrito escolar más grande del condado con más de 30,000 estudiantes, tiene un índice de ausentismo de dos dígitos este año escolar del 17%, y tuvo tasas que alcanzaron el 25% durante la pandemia de COVID-19. Las escuelas continúan lidiando con el problema, y ​​los funcionarios sugieren persistir infecciones pandémicas y impactos en la salud mental como factores potenciales. La pandemia afectó desproporcionadamente a los estudiantes de bajos ingresos, lo que contribuyó a calificaciones más bajas en las pruebas y mayor pérdida de aprendizaje.

    "Los desafíos relacionados con la pandemia que enfrentaron muchos estudiantes (del distrito) intensificaron muchos otros desafíos típicos, incluidas las dificultades financieras", dijo a San José Spotlight J. Manuel Herrera, miembro de la junta del Distrito de Escuelas Secundarias East Side Union. “Todos estos desafíos afectan la asistencia de los estudiantes porque requieren que los estudiantes sacrifiquen tiempo y esfuerzo que interfiere con su educación”.

    Los funcionarios del distrito esperan detener la ola de ausentismo crónico al abordar el problema antes de que los estudiantes pongan un pie en el campus de una escuela secundaria.

    El Distrito de Escuelas Secundarias East Side Union tiene como objetivo conectarse con otros distritos antes de que los estudiantes ingresen a la escuela secundaria, llegando a los estudiantes de secundaria para comprender sus desafíos actuales.

    Las dificultades académicas en la escuela intermedia pueden traducirse en una mayor cantidad de ausencias, dijo Teresa Márquez, superintendente adjunta de servicios educativos. Eso, a su vez, afecta el éxito académico y la capacidad de graduarse a tiempo. El distrito está buscando programas de verano para aclimatar a los estudiantes entrantes al plan de estudios y horarios de la escuela secundaria.

    “Se trata de establecer esas relaciones en nuestras escuelas (secundarias), para que podamos comenzar con los estudiantes de primer año que ya sabemos que van a necesitar ese apoyo adicional y esa atención adicional”, dijo Márquez.

    También es necesario establecer relaciones con los padres, quienes juegan un papel importante en la asistencia de los estudiantes, dijo Herrera.

    "Trabajar con nuestros estudiantes de primer año entrantes es crucial, porque los buenos hábitos de asistencia deben establecerse temprano", dijo Herrera a San José Spotlight. “Como distrito, debemos asegurarnos de proporcionar la información y las herramientas para que los estudiantes y los padres entiendan cómo navegar por el sistema escolar cuando se trata de informar ausencias y comunicarse con el personal de la escuela para buscar ayuda según sea necesario”.

    Contacte a Loan-Anh Pham en [correo electrónico protegido] o sigue @theLoanAnhLede en Twitter.

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