¿Por qué el condado de Santa Clara sigue utilizando gases lacrimógenos en las cárceles?
Los funcionarios del condado de Santa Clara están sopesando si permitir que los agentes sigan usando gases lacrimógenos para sacar por la fuerza a las personas de sus celdas, en medio de reacciones que cuestionan si el enfoque es humano. Foto de archivo.

El condado de Santa Clara está sopesando si permitir que los funcionarios penitenciarios sigan usando gases lacrimógenos para sacar a los encarcelados de sus celdas, en medio de la oposición sobre si se trata de un enfoque humano.

Un nuevo informe de la Oficina de Vigilancia Correccional y de Aplicación de la Ley del condado reconoció que las personas encarceladas involucradas en incidentes con gases lacrimógenos deberían ser alojadas en un “entorno más terapéutico” que las cárceles del condado, pero hasta que eso sea realista, los guardias carcelarios deberían seguir usando gases lacrimógenos. con precaución y supervisión. En ocasiones, los guardias carcelarios han utilizado gases lacrimógenos u otros agentes químicos contra personas encarceladas que se niegan a salir de sus celdas, incluidas aquellas que atraviesan crisis de salud mental. El informe del 29 de agosto analizó 17 incidentes, y los defensores de la justicia penal y los funcionarios chocaron sobre las conclusiones.

"Absolutamente, sí apoyamos... el uso continuo de (agentes químicos)", dijo Michael Gennaco, un experto reconocido a nivel nacional en responsabilidad de las fuerzas del orden, quien dirige el monitor externo que realizó el informe. "También continuaríamos explorando otras opciones, este es un mundo en evolución... si el uso se dispara a 30, 40 o 50 el próximo año, será un gran problema para nosotros".

Gennaco monitorea el condado mientras se encuentra bajo decretos de consentimiento (resoluciones de disputas supervisadas por los tribunales sin admisión de culpabilidad) que surgen de decisiones de 2019 en dos demandas de protesta. condiciones en la cárcel del condado—uno que involucra atención de salud mental inadecuada y el otro centrado en el uso innecesario y excesivo de la fuerza.

El informe se escuchó por primera vez en la reunión del Comité de Vigilancia de la Aplicación de la Ley y Corrección Comunitaria del 7 de septiembre con líderes comunitarios, defensores de la justicia penal (algunos de los cuales estuvieron anteriormente encarcelados) y residentes. Muchos no estuvieron de acuerdo con Gennaco y las recomendaciones.

"Es un trauma además del trauma", dijo Raymond Goins, un defensor de Silicon Valley De-Bug, quien dijo que lo gasearon mientras estaba encarcelado. “Desplegar gas en una población de personas debido a su (enfermedad mental) no es algo que deba ser aceptable... especialmente cuando el condado de Santa Clara está pidiendo todos estos fondos para la salud mental”.

Donovan Castillero, otro defensor de Silicon Valley De-Bug, un grupo de defensa de la justicia penal, dijo que mientras estuvo encarcelado en San Quentin, la gente compartió que preferirían correr el riesgo de que los guardias de la cárcel les dispararan antes que exponerse a agentes químicos en el patio.

“Cuando hay un incidente, todos tienen que agacharse o corren el riesgo de que los oficiales les disparen”, dijo Castillero. "La gente vería que están a favor del viento del gas y se levantaría y huiría, arriesgándose a recibir un disparo sólo para alejarse del gas".

El informe llegó por orden de la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara en junio, después de recibir el registro anual de equipo y uso militar requerido por AB 481 para buscar la aprobación para el uso continuo del equipo. Pero el sheriff Robert Jonsen dijo al comité que desaprobaba el término “guerra química” como lo usaban los defensores al describir los gases que se solicitaban para su uso en personas encarceladas, uno de los cuales se puede comprar en Amazon.

"Es una exageración que va más allá de lo que pueda imaginar; no estamos usando productos químicos que hayan sido prohibidos por el ejército", dijo Jonsen. "Estas son cosas que estamos utilizando lo mejor que podemos para minimizar el daño a aquellos que están encarcelados".

Jonsen dijo que no hubo “heridas duraderas” en los 17 incidentes analizados en el informe, donde los guardias de la cárcel utilizaron gas para extraer a las personas de sus celdas, en comparación con una extracción física que probablemente resultaría en lesiones a la persona encarcelada y al personal. El informe también recomienda prohibir el uso de gas en personas con problemas respiratorios conocidos.

La Dra. Danit Bar Ziv, jefa de psiquiatría de custodia de la cárcel principal del condado y del Centro Correccional de Elmwood, dijo en su experiencia que usar un agente químico para sacar a alguien de su celda es más humano que cualquier otra alternativa actual.

“Imagínese la alternativa de que un grupo de personas venga y lo agarre físicamente y lo sujete”, dijo Bar Ziv al comité.

Algunas de las extracciones de células ocurren durante el largo proceso de obtención de permiso para obligar a una persona encarcelada a tomar medicamentos que rechaza. Bar Ziv dijo que de las aproximadamente 3,000 personas que se encuentran en las cárceles del condado en un momento dado, la mitad o más están tomando medicamentos psicotrópicos.

“Estamos hablando de pacientes que están en situaciones... No comen ni beben porque piensan que la comida está envenenada o el agua está envenenada. Llegan al punto de mancharse con heces o comer heces y golpearse la cabeza contra la pared”, dijo Bar Ziv. "Es realmente cruel no ayudar a esas personas".

Los supervisores aprobaron un nuevo complejo carcelario en 2020 con un precio de 390 millones de dólares, pero los retrasos hicieron que el precio se disparara a más de 689 millones de dólares el año pasado. Los defensores han instado al condado a descartar el proyecto de la cárcel y construir un centro de salud mental en su lugar.

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