Por qué una ciudad de Silicon Valley está pagando gasolina y comestibles
Ayuntamiento de Mountain View. Foto de Joseph Geha.

    Mountain View podría ser el lugar perfecto para probar un programa de ingresos garantizados, cuyo objetivo es mejorar la calidad de vida de sus residentes en apuros.

    Entonces, cuando la ciudad comience a enviar cheques mensuales de $500 a familias de bajos ingresos a fines de este año, los funcionarios esperan no solo ayudar a las personas a sobrevivir, sino también aprender cómo el gobierno local puede apoyar mejor a este grupo demográfico.

    Ubicado en Silicon Valley y hogar de gigantes tecnológicos como Google, Intuit y LinkedIn, así como del Centro de Investigación Ames de la NASA, el ingreso familiar promedio en la ciudad de 81,000 habitantes es de aproximadamente $144,000, según la Oficina del Censo de EE. UU. También es el hogar de un número creciente de personas que luchan por llegar a fin de mes, incluidos cientos de personas que viven en casas rodantes y los trabajadores pobres. Las personas que trabajan a tiempo completo y ganan un salario mínimo de $17.10 por hora entran en la tramo de ingresos extremadamente bajos en el condado de Santa Clara.

    Los elegibles para este programa son familias o cuidadores con al menos un hijo menor de 18 años o una mujer embarazada al momento de la solicitud, y ganan el 30 % del ingreso medio del área o menos anualmente. En el condado de Santa Clara, el 30 % del promedio para un hogar de cuatro personas es de $50,500 XNUMX al año, según datos estatales y del condado. El dinero que recibirán los participantes está libre de impuestos, según un portavoz de la ciudad.

    Debido a que cada familia puede tener necesidades diferentes, el programa piloto de ingresos garantizados de dos años de la ciudad no tendrá condiciones para los cheques. Las personas pueden gastar el dinero como mejor les parezca: comida, alquiler, medicamentos, ropa, servicios médicos o gasolina. El alcalde Lucas Ramírez dijo que tiene la esperanza de que el programa ayude a sacar a la gente de la pobreza.

    Si bien los funcionarios de la ciudad pueden tener grandes esperanzas en los pagos en efectivo en curso, algunos dicen que podría no ser suficiente dinero para mejorar drásticamente la vida de las personas que viven en los márgenes. Sin embargo, la seguridad financiera que podría ofrecer es de gran ayuda.

    “No creo que tenga el impacto suficiente como para romper la cadena de la pobreza”, dijo a San José Spotlight María Marroquín, directora ejecutiva del Centro de Trabajadores Diurnos de Mountain View. “Todo es tan caro. Solo para vivir aquí, pagar el alquiler e ir a comprar comestibles, es una locura”, dijo.

    Marroquín dijo que el programa es un paso positivo en la dirección correcta porque no tiene condiciones y podría beneficiar a las tiendas y negocios locales. Podría ofrecer cierta seguridad financiera a los trabajadores domésticos y jornaleros, que a menudo no pueden estar seguros de si encontrarán un trabajo estable cada semana.

    “Así que tener la certeza de que al final del mes vas a tener $500 pase lo que pase, si trabajas o no consigues trabajo, creo que es muy importante para la comunidad. No hay duda al respecto”, dijo.

    Los funcionarios de la ciudad dijeron que se han recibido 658 solicitudes elegibles para el programa piloto de ingreso básico, y 166 de esas personas serán seleccionadas al azar para el programa y se espera que comiencen a recibir cheques en diciembre.

    “Lo que esperamos ver es que brinde suficiente espacio, suficiente espacio para respirar, para que las personas completen la capacitación, obtengan la certificación u obtengan la educación o las credenciales que necesitan para avanzar económicamente, obtener un mejor trabajo y también para estabilizar a su familia”, dijo Ramírez a San José Spotlight.

    Mountain View lanzó el programa el mes pasado junto con la Agencia de Servicios Comunitarios local sin fines de lucro de Mountain View, Los Altos y Los Altos Hills.

    Actualmente se estima que el programa costará alrededor de $ 2.57 millones, y la mayor parte de los fondos del programa provienen de los fondos federales de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense de $ 15 millones de la ciudad, así como una subvención de $ 100,000 de Silicon Valley Community Foundation. Algunos fondos generales de la ciudad también se están utilizando para cubrir el costo, según la portavoz de la ciudad, Lenka Wright.

    Aproximadamente $570,000 del costo son para la administración del programa, con $358,366 para la Agencia de Servicios Comunitarios y $212,403 para el Centro de Investigación de Ingresos Garantizados de la Universidad de Pensilvania como socio de investigación.

    Marroquín dijo que podría ser una “ilusión” esperar que $500 por mes sean suficientes para permitir que las personas con ingresos muy bajos regresen a la escuela o mejoren drásticamente sus carreras en solo dos años.

    “No creo que vaya a marcar una gran diferencia para las personas que apenas pueden comer y apenas viven en esta área”, dijo.

    Seguimiento de resultados 

    Cualquiera que sea el impacto a nivel local, los funcionarios de la ciudad, trabajando con el Centro de Investigación de Renta Garantizada en la Universidad de Pensilvania, esperan recopilar datos durante los dos años.

    De Stanford Laboratorio de Renta Básica estará atento a los esfuerzos de Mountain View, que se suma a una lista creciente de más de 100 gobiernos locales que ofrecen asistencia directa en efectivo a través de programas de ingresos básicos garantizados en todo el país.

    Sean Kline, director asociado del laboratorio de Stanford, dijo que el programa de Mountain View podría cambiar aún más el pensamiento sobre cómo sería una red de seguridad social a nivel estatal y federal.

    “Es un momento realmente importante para reflexionar sobre nuevas formas en que podemos apoyar a quienes más luchan en un momento de inflación creciente y crisis de vivienda. Necesitamos pensar en términos más audaces ”, dijo Kline a San José Spotlight. “¿Qué nos debemos unos a otros? ¿Qué roles debería desempeñar el gobierno, particularmente en tiempos de crisis?”

    Kline dijo que después de que Stockton lanzara el primer programa de ingreso básico de California en 2019, los participantes reportaron una depresión y ansiedad reducidas, sentimientos disminuidos de escasez financiera y vieron nuevas oportunidades para la autodeterminación, el establecimiento de metas y la asunción de riesgos.

    “Es muy difícil pensar en ese tipo de decisiones y mirar hacia el horizonte cuando estás tan ocupado con las necesidades del día a día”, dijo.

    Si bien algunos pueden haber considerado que los programas de ingresos garantizados eran una idea radical hace cinco años, las actitudes parecen estar cambiando, en gran parte debido al alivio federal ofrecido durante la pandemia de COVID-19.

    “Vimos que proporcionar dinero en efectivo a individuos y familias era una de las formas más rápidas, flexibles y respetuosas de apoyar a las personas en un momento de necesidad crítica”, dijo.

    Póngase en contacto con Joseph Geha en [correo electrónico protegido] or @josephgeha16 en Twitter.

    Política de comentarios (actualizada el 11/1/2021): Nos reservamos el derecho de eliminar comentarios o prohibir a los usuarios que se involucren en ataques personales, incitación al odio o en exceso, o que hagan declaraciones falsas verificables. Los comentarios son moderados y aprobados por los administradores.

    Déjanos un Comentario

    Tu dirección de correo electrónico no será publicada.