La esposa de un trabajador de VTA asesinado en San José impulsa una nueva ley
Alex Ward Fritch con su esposa Terra Williams Fritch. Foto cortesía de Terra Fritch.

Después de empleado descontento mató a su marido Hace más de dos meses, Terra Fritch quería venganza. Con el tirador muerto, ella solo pudo tomar dinero de su patrimonio y pensión a través de una demanda. Pero rápidamente encontró su camino bloqueado.

“Todos los abogados con los que hablé dijeron que para cuando obtengamos una condena y luego entablemos una demanda civil, el dinero se habrá ido”, dijo Fritch a San José Spotlight. "Eso me enfureció mucho, que alguien pueda venir y elegir arruinar tu vida por completo y no tener que ser responsable de ello de ninguna manera".

Fritch quiere cambiar eso. Se está comunicando con los legisladores para crear una legislación a nivel estatal y federal que permita al gobierno confiscar los activos de las personas que cometen tiroteos masivos y distribuir los fondos liquidados a las familias de las víctimas. Si el agresor tiene menores que no son económicamente independientes, una parte de los fondos iría a ellos.

El esposo de Fritch, Alex Ward Fritch murió junto con otros ocho trabajadores de VTA el 26 de mayo en un masa de disparo en el patio ferroviario de Guadalupe en el centro de San José. El tiroteo robó a Fritch y a otras familias de sus seres queridos, pero también trastornó su estabilidad financiera.

“La mayoría de estos maridos eran el único proveedor financiero para sus familias”, dijo Fritch. "Tienes que descubrir cómo absorber esa (pérdida financiera) y seguir adelante, eso es simplemente insondable".

Annette Romo le dijo a San José Spotlight que el salario de su esposo Timothy era la única fuente de ingresos para su familia. Ahora Romo enfrenta la perspectiva de tener que conseguir un trabajo de tiempo completo mientras todavía está tratando de retener el seguro médico de Timothy a través de VTA.

“Mi vida está estancada”, dijo Romo. "Es muy difícil y problemático para mí seguir adelante".

Terra Williams Fritch con su esposo Alex Ward Fritch. Foto cortesía de Terra Fritch.

Fritch dijo que está en conversaciones con la supervisora ​​del condado de Santa Clara, Cindy Chávez, para transformar su idea en una ley. Chávez le dijo a San José Spotlight que cree que es una ley importante y espera trabajar con Fritch en ella.

“Creo que la Sra. Fritch tiene razón en que debemos tener el mismo rigor que tenemos cuando alguien comete un delito que no le permite sacar provecho de su delito”, dijo Chávez. "Lo que está diciendo es que nadie debería beneficiarse de la muerte de esa persona, por lo que no tenemos personas que estén cometiendo un acto de terrorismo y no comprendan que también habrá repercusiones para su familia".

Fritch dijo que Chávez la ayudó a ponerse en contacto con otros legisladores, incluido el senador estatal Dave Cortese, quien espera que la ayude a apoyar una iniciativa en la Legislatura de California. Cortese no respondió a una solicitud de comentarios.

Fritch dijo que también se comunicó con representantes federales, pero no quiere nombrar a ninguno de ellos hasta que haya recibido respuestas de sus oficinas.

Los defensores de las víctimas de delitos abrazan la idea de Fritch con entusiasmo.

"Qué idea tan maravillosa", dijo Margaret Petros, directora ejecutiva de una organización sin fines de lucro de defensa Madres contra el asesinato. Señaló que los fondos estatales a veces no llegan a ayudar con la restitución a las víctimas de delitos que necesitan asistencia con problemas de salud mental, apoyo médico y pérdidas salariales.

"Es muy importante que las víctimas se recuperen financieramente", agregó Petros.

En los últimos años, numerosas familias han presentado demandas a raíz de tiroteos masivos. Pero prácticamente todos se dirigen a terceros con mucho dinero y responsabilidades potenciales, como organizadores del festival, fabricantes de armas or empresas de tecnología.

Robert Eglet, un abogado de Nevada, ayudó a obtener un acuerdo de MGM Resorts por valor de varios cientos de millones de dólares para las familias de las 58 víctimas de la 2017 disparos en el Festival de la Cosecha de la Ruta 91 en Las Vegas.

Eglet le dijo a San José Spotlight que la idea de Fritch es interesante, pero en su experiencia, pocos, si es que hay alguno, tiradores masivos tienen algo de valor que pueda ser redistribuido entre las víctimas.

“Siempre se puede demandar al patrimonio”, dijo Eglet. "Solo 99 de cada 100 veces no tendrán ningún activo".

Fritch y otras familias de las víctimas están persiguiendo reclamaciones de indemnización laboral a través de VTA y su administrador externo. Según Fritch, las conversaciones con VTA han mejorado significativamente desde los días inmediatamente posteriores al tiroteo. Dijo que todas las familias están entusiasmadas con su propuesta legislativa.

“Todos estamos molestos, obviamente, y todos deseamos que algo positivo salga de esta situación que nunca debería haber ocurrido”, dijo Fritch.

Ella señaló que su idea no se trata solo de asegurarse de que las familias de las víctimas estén completas, sino también de servir como un posible disuasivo contra las personas que contemplan un asesinato sin sentido.

“Con suerte, esto hará que la gente se lo piense dos veces, especialmente en el caso de muchas de estas personas que se quitan la vida y se sienten como, 'Está bien, mi familia no va a sufrir (económicamente)'”, dijo Fritch. "Quizás saber que ese no es el caso haría que alguien lo pensara dos veces".

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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