¿Un consultor de 300 mil dólares solucionará los problemas del turismo en Santa Clara?
El ayuntamiento de Santa Clara se muestra en esta foto de archivo.

Santa Clara está considerando si pagarle a un consultor $ 300,000 para crear una estrategia de turismo para la ciudad, una medida examinada por varios concejales de la ciudad dada la cuestionable historia de la ciudad de contratar consultores costosos.

“Está empezando a parecer más un gasto inútil”, dijo el concejal de Santa Clara Anthony Becker. "Prefiero ver los fondos disponibles gastados en marketing y promoción".

El Ayuntamiento de Santa Clara consideró el martes pagar a dos consultores de la firma de bienes raíces comerciales Jones Lang Lasalle (JLL) para trabajar con la oficina de visitantes recientemente establecida en la ciudad para crear una "estrategia de turismo integral", que incluya metas para el primer año y un plan de acción. durante los próximos tres a cinco años. Después de un debate, la propuesta fue aplazada por unanimidad para una futura reunión del consejo.

Dan Fenton y Bethanie DeRose de JLL recibirían cada uno aproximadamente $ 275 por hora para desarrollar la estrategia de turismo, según los documentos de la ciudad, hasta el 31 de diciembre de 2023. Fenton fue el CEO del Equipo San José de 1996 a 2010, y recibido críticas por su papel en las pérdidas operativas de ese grupo, las cuales fueron subsidiadas por la ciudad de San José.

Los deberes de los consultores incluirían trabajar con la oficina de visitantes de la ciudad para crear un plan de personal y marketing, un proceso para solicitar servicios de marca y marketing y actuar como asesor de la oficina de visitantes. Los consultores también revisarían los informes financieros mensuales y trimestrales del Centro de Convenciones de Santa Clara y brindarían apoyo operativo.

Becker cuestionó si confiarle a Fenton la mejora del turismo en Santa Clara.

"Señor. El historial de Fenton de operar un centro de convenciones ... es muy cuestionable ”, dijo Becker. "No apoyaré esto".

El concejal de la ciudad de Santa Clara, Anthony Becker, agitó una pila de noticias mientras expresaba su preocupación por la contratación propuesta por la ciudad de Dan Fenton. Captura de pantalla de Sonya Herrera, cortesía de la Ciudad de Santa Clara.

La alcaldesa Lisa Gillmor le preguntó a Becker si tenía algún problema con el desempeño de JLL en Santa Clara. La ciudad contrató a la empresa, incluida Fenton, en 2017 para crear un nuevo modelo operativo para la Oficina de Convenciones y Visitantes de Santa Clara, que anteriormente era administrada por la Cámara de Comercio de Santa Clara, y ahora gestionado por la Organización de marketing de destino. La ciudad pagó 170,000 dólares de JLL por esos servicios.

Becker dijo que si bien ha escuchado cosas buenas sobre Fenton, no ve mucho en cuanto a los retornos de la inversión de la ciudad en JLL.

"Este ha sido un problema que ha estado ocurriendo antes de COVID", dijo Becker. “Al ver que hemos estado gastando este dinero constantemente, no creo que sea algo que esté funcionando, y creo que vamos por el mismo camino que lo hizo San José”.

El concejal Raj Chahal estuvo de acuerdo y agregó que había votado en contra del contrato de la ciudad con JLL a principios de 2020.

"Hemos estado utilizando los servicios de JLL desde 2017", dijo Chahal. “Había un proyecto claro, definido que tenía un límite de tiempo… y no lo terminaron. Y a pesar de no terminarlo… renovamos ese contrato. Dos veces renovamos ese contrato ".

Chahal dijo que la ciudad debería darle a Matt Stewart, quien comenzó a trabajar como director ejecutivo de la nueva oficina de visitantes de la ciudad en noviembre, la oportunidad de demostrar su experiencia.

Gillmor, quien apoyó el lucrativo contrato, dijo que la ciudad no tiene personal interno con experiencia en impulsar el turismo. Si el concejo decide no aprobar un contrato de consultoría con JLL, advirtió el alcalde, la ciudad deberá calcular los costos para obtener estos servicios en otro lugar.

“Si vamos a administrar estos activos de manera adecuada, tenemos que obtener ayuda profesional”, dijo Gillmor, refiriéndose a los mayores atractivos turísticos de la ciudad, como el estadio Levi's y el centro de convenciones de Santa Clara. "JLL nos ha brindado esa ayuda profesional".

El debate sobre el contrato el martes se produce después de que Santa Clara enfrentara un escrutinio sobre contratos de relaciones públicas de seis cifras con Singer Associates. UN Investigación de San José Spotlight descubrió que el proceso de licitación de la ciudad incumplía el código de la ciudad y las mejores prácticas de la industria.

La concejal Kathy Watanabe hizo una moción para considerar nuevamente el contrato de consultoría de $ 300,000 en una reunión futura para que los concejales pudieran revisar los contratos de la ciudad con JLL.

“A través del trabajo del Sr. Fenton, ha habido una revisión positiva del uso del Centro de Convenciones”, dijo Watanabe. "Ha sido un cambio fenomenal en los últimos años".

La próxima reunión del Concejo Municipal de Santa Clara es el 19 de enero.

Contacte a Sonya Herrera en [correo electrónico protegido] o siga @SMHsoftware en Twitter.

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