¿Llegará el cannabis a los centros comerciales de San José después de otro retraso?
Un recortador en San José prepara los cogollos de cannabis para empaquetarlos en esta foto de archivo.

Si está buscando un dispensario de cannabis en San José, tiene 16 para elegir. Pero no podrá encontrar uno al lado de un CVS o de su restaurante favorito: según la ordenanza de la ciudad, todos los dispensarios están ubicados en zonas industriales en lugar de otras tiendas minoristas en lugares como centros comerciales.

El Ayuntamiento de San José tenía planes para ampliar el acceso a los dispensarios en abril, pero retrasó esa decisión, citando las prioridades de COVID-19 y la necesidad de hacer un alcance adicional. La propuesta estaba en una lista de otras prioridades en la reunión de establecimiento de prioridades del lunes, pero no hizo una lista final al final. Ahora, los defensores temen que la iniciativa esté en el limbo, a pesar de que el consejo la convirtió en una prioridad en 2019.

¿Por qué la demora? COVID-19.

"Se ha escrito el memorando, se ha realizado el trabajo", dijo Sean Kali-rai, fundador de la Alianza de cannabis de Silicon Valley, una cámara de comercio sin fines de lucro para empresas locales de marihuana. “Pero quieren volver a ponernos en una lista para reevaluar las otras políticas del consejo que vinieron después de esta.

"Este es el problema que enfrentamos", agregó Kali-rai. "¿Por qué tenemos que lidiar constantemente con el personal que tiene un prejuicio personal y se demora en empujar el cannabis a través del proceso porque sienten que pueden?"

El plan tiene como objetivo facilitar que los dispensarios prosperen al: permitir que los dispensarios de cannabis operen más de una tienda, expandir el número de dispensarios en la ciudad y permitir que los negocios de cannabis abran en centros comerciales en lugar de, a menudo, con poca luz y sin estacionamiento. zonas industriales. También presionaría para que los dispensarios se ubiquen en más áreas de la ciudad. Actualmente, los 16 negocios legales de cannabis están ubicados en centros industriales concentrados en las partes norte, centro y sur de la ciudad.

“Es un problema de uso de la tierra, por lo que en realidad no debería ser tan complicado”, dijo la concejal Pam Foley, que representa al Distrito 9. Foley originalmente sugirió la propuesta como una prioridad en 2019. “No sé por qué se ha tomado tanto largo."

Sin embargo, el subdirector de la ciudad, Kim Walesh, dice que aún se necesita completar un trabajo "sustancial", fuera del departamento de planificación, con el departamento de policía de la ciudad y el personal de extensión comunitaria. Ese trabajo comenzará a finales de este mes.

Walesh señala que la mayoría de los recursos de la ciudad se han redirigido a la respuesta COVID-19. El personal de planificación, que se utiliza principalmente para analizar problemas de uso de la tierra, como el artículo de cannabis, fue trasladado al centro de operaciones de emergencia de la ciudad.

“La administración implementa la dirección del consejo sin tener en cuenta los prejuicios personales; el momento de implementar la dirección del consejo siempre depende de la disponibilidad del personal; en este caso, se ve afectado comprensiblemente por la necesidad de trasladar al personal de varios departamentos a operaciones de emergencia durante la peor pandemia en un siglo ”, dijo Walesh.

Mientras tanto, la continua burocracia de los productos de cannabis dificulta y hace que sea costoso para algunas empresas establecerse, dijo Terryn Buxton, propietario de Oakland Extracts, una empresa de cannabis cuyos productos se venden en muchos dispensarios en San José. “Estás gastando todo este dinero tratando de montar tu negocio. Por lo general, es dinero que te da otra persona. Tiene una fecha límite para comenzar a pagar estos préstamos ".

 

Efectivo por impuestos

Según un informe de la ciudad, la industria del cannabis es uno de los mayores generadores de ingresos para la ciudad, produciendo un estimado 13 millones de dólares en impuestos comerciales en 2018, solo superado por las salas de juegos. Los activistas dicen que traer más dispensarios a la ciudad solo aumentaría ese número y estimularía la economía.

Ciertamente hay razones para revisar las regulaciones del cannabis, dijo William Armaline, profesor de sociología en la Universidad Estatal de San José, quien ha contribuido a estudios sobre la política de cannabis, "considerando el déficit presupuestario que estamos viendo en los gobiernos locales en todo el estado".

La semana pasada, el Ayuntamiento de Union City permitió que la ciudad primer dispensario en Union Landing, el principal centro comercial de la ciudad. Esto sigue los movimientos de otras ciudades, incluidas Redwood City y Oakland, para permitir que los dispensarios lleguen a áreas más accesibles, trayendo más tráfico peatonal a las áreas comerciales.

Si bien las ciudades más pequeñas comienzan a obtener ingresos comerciales de los viajeros que desean comprar cannabis mientras hacen recados, a Kali-rai le preocupa que la oportunidad de capitalizar pueda pasar por alto a San José.

“Queremos que se presente este tema, o queremos algún tipo de alivio. Es así de simple ”, dijo Kali-rai. "Haz tu trabajo. Y si no puede hacer su trabajo, tal vez haya otro trabajo que debería estar buscando ".

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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