¿Ayudará la Ley de Laura a los residentes con enfermedades mentales en el condado de Santa Clara?

Han pasado casi 20 años desde que Laura Wilcox, una voluntaria de 19 de una clínica de salud mental en el norte de California, fue asesinada a tiros por un enfermo mental que rechazó el tratamiento.

Un año después, en 2002, California aprobó la "Ley de Laura", un programa de tratamiento ambulatorio asistido que brinda a los condados la capacidad de exigir que las personas con enfermedades mentales graves se sometan a tratamiento. 

La ley, que permite a un tribunal exigir servicios a una persona mentalmente inestable o una persona que rechaza el tratamiento, solo se aplica a un grupo específico de personas que anteriormente han sido hospitalizadas o encarceladas como resultado de su enfermedad mental. Estas personas deben cumplir con requisitos específicos que incluyen hospitalizaciones recientes en los últimos 36 meses, haber demostrado un comportamiento violento hacia ellos mismos o hacia los demás, haber rechazado repetidamente el tratamiento o estar en un estado de “deterioro sustancial”. Los familiares y cuidadores preocupados también pueden solicitar que se remita a una persona a un programa de tratamiento ambulatorio asistido.

Desde su inicio, la ley se ha implementado solo en 20 fuera de los condados 58, pero el proceso para adoptar la ley ha sido lento debido a la falta de fondos y la naturaleza contenciosa de la legislación. El condado de Santa Clara es uno de los pocos condados grandes de California sin la ley; los condados vecinos como Alameda y Contra Costa han implementado la ley, al igual que los condados del sur de California como Los Ángeles, Orange y San Diego.

Los defensores de la salud mental y los funcionarios del gobierno están divididos sobre la efectividad de la ley; los partidarios dicen que la ley crea el vías necesarias para que la gente sea tratada, mientras que los opositores argumentan que viola las libertades civiles de las personas sin abordar problemas mayores, como la crisis de la vivienda y la falta de recursos accesibles.

Pero en un condado que carece de servicios de salud mental generalizados y cerró su único hospital psiquiátrico, algunos legisladores dicen que es la Ley de Laura o nada, y la gente necesita ayuda ahora.

“Escuchamos las mismas historias todo el tiempo. La gente necesita acceso al sistema y obtener ayuda más temprano que tarde, y debería haber más formas de que la gente pueda ingresar al sistema ”, dijo el concejal Johnny Khamis, quien ha abogado por la medida desde que el oficial de policía de San José Michael Johnson fue asesinado en 2015 por un hombre suicida con una pistola. "Siempre hay margen de mejora".

Según Khamis, los condados vecinos que han implementado la ley han tenido resultados positivos.

“En todos los condados donde se está utilizando, ha tenido un buen efecto. Si miras a San Francisco, lo usan con moderación con personas que se han enfrentado con la ley varias veces. Están ahorrando mucho dinero, más de $ 100,000 al mes en aproximadamente 100 personas ".

Un nuevo informe sobre el programa en San Francisco muestra que la ciudad y el condado ahorraron más de $ 400,000 al mes en servicios de la ciudad, una disminución del 83 por ciento, y al menos el 66 por ciento de los participantes permanecieron voluntariamente en los programas de tratamiento. Aproximadamente el 54 por ciento de los participantes lograron "resultados de estado positivo" a través del tratamiento y el alta exitosos, según el informe. Hasta ahora, ha habido 129 participantes en el programa desde que se lanzó en noviembre de 2015.

"Se ha probado, probado y ha funcionado, entonces, ¿por qué no querríamos usar algo que funcione?" añadió Khamis. “Si vamos a tomarnos en serio la tarea de ayudar a las personas sin hogar, esto ayudará a cuidar una pequeña sección, la más difícil de cuidar. No sé por qué no veríamos todas las herramientas posibles ".

Los líderes sin fines de lucro pesan

Si bien la Alianza Nacional de Salud Mental, o NAMI, no se ha pronunciado sobre la controvertida ley, los líderes locales dicen que podría ser una forma prometedora de sacar de las calles a las personas con enfermedades mentales graves y llevarlas a programas de tratamiento.

“Por lo que escuchamos, es muy rentable y, lo que es más importante, involucra a las personas en el tratamiento”, dijo Kathy Forward, directora ejecutiva de NAMI del condado de Santa Clara. “No es punitivo en absoluto, es un proceso muy atractivo. (Ayuda a las personas) para que no tengan que seguir entrando y saliendo de cárceles y hospitales. No se trata de medicación forzada, sino de involucrar a la persona para que se involucre en su vida y obtenga ayuda ". 

Aún así, muchos líderes del condado de Santa Clara no están convencidos de que la ley sea una solución "panacea" para los servicios de salud mental del condado, especialmente porque el condado de Santa Clara está trabajando para abrir más clínicas de salud mental y contratar proveedores. 

“Tratar de presionar a las personas para que reciban tratamiento ambulatorio asistido solo funciona si cuentas con los servicios y estás preparado para brindarlos. ¿Tenemos los servicios y estamos preparados para prestarlos? Eso es en lo que estoy enfocado en este momento ”, dijo el presidente de la Junta de Supervisores, Joe Simitian.

Simitian dijo que estaba en la legislatura estatal cuando se aprobó la ley e inicialmente la apoyó porque permitía a los condados locales ejercer su propio juicio y no forzó la medicación requerida.

Pero ahora Simitian dijo que la ley solo ayuda un número relativamente pequeño de personas y está preocupado por las "libertades civiles y los problemas del debido proceso".

Si no es la Ley de Laura, ¿qué más?

Dado que el condado de Santa Clara duda en poner a prueba la ley, Simitian y otros legisladores han centrado sus esfuerzos en implementar nuevos servicios e iniciativas de salud mental, aunque esas iniciativas están compitiendo por dinero público proveniente de viviendas, personas sin hogar y otros servicios sociales que brinda el condado.

Simitian señaló varias iniciativas para reforzar los servicios de atención de salud conductual del condado, incluido un programa Headspace "impulsado por el usuario" destinado a proporcionar servicios de salud mental vitales a jóvenes con problemas de salud mental leves a moderados.

Simitian agregó que el condado está asegurando camas para los jóvenes que están experimentando una crisis psiquiátrica con planes de construir una instalación psiquiátrica de hospitalización aguda para niños y adolescentes en el Centro Médico del Valle de Santa Clara en San José. Ambos planes apuntan a proporcionar un mejor acceso a la atención y los servicios, agregó.

“Mi objetivo es hacer que las personas reciban la ayuda que necesitan donde la necesitan”, dijo Simitian.

En cuanto a la Ley de Laura, cree que es "demasiado pronto para decir" si debería implementarse en el condado de Santa Clara.

“Mantengo la mente abierta, pero sería un error centrarme en la Ley de Laura”, dijo Simitian. “Me preocupa que la gente piense que es la respuesta fácil o una solución rápida, no es ninguna de esas. Es una herramienta posible ".

Conceptos erróneos sobre la ley de Laura

Allison Brunner, CEO de la Fundación de Derecho de Silicon Valley, dijo que los conceptos erróneos sobre la ley siguen confundiendo a las personas.

“Lo que la gente piensa que significa es que es un mandato de hospitalización automática por incumplimiento del tratamiento”, dijo Brunner. "Pero esto es realmente importante, no exige que una persona tome medicamentos psiquiátricos".

Según Brunner, la orden judicial no significa que la persona será hospitalizada automáticamente. Simplemente significa que pueden ser evaluados para una retención de 72 horas si violan la orden. La policía ya puso a los residentes con enfermedades mentales graves en retenciones de 72 horas, dijo Brunner, y no está funcionando para atender las necesidades de las personas que padecen enfermedades mentales.

Brunner cree que existen mejores soluciones para brindar atención. Dijo que los residentes con enfermedades mentales pueden participar a través de programas voluntarios, proporcionando viviendas asequibles y confiando en equipos de crisis móviles, en lugar de hacer cumplir la ley.

"El tratamiento siempre será más eficaz cuando sea voluntario y se realice de forma voluntaria", añadió Brunner. "Necesitamos soluciones creativas: un enfoque de atención integral que aborde todas las necesidades y resuelva más problemas que solo el conductual".

Khamis no estuvo de acuerdo. Aunque los residentes con enfermedades mentales tienen derechos, dijo Khamis, "no pueden ayudarse a sí mismos".

“Son personas sin hogar, con enfermedades mentales que no pueden cuidarse a sí mismas”, dijo. “No podemos ayudar con la vivienda solos si ellos no pueden cuidar de sí mismos. Ves a las mismas personas todo el tiempo, golpeándose la cabeza contra la pared, caminando por la ciudad gritando y nadie se ocupa de ellos ".

"Lo que es más humano, ponerlos en un lugar donde van a estar a salvo o dejar que se queden en la calle? añadió. "Sus vidas están en juego y tenemos miedo de hacer algo al respecto ".

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

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