Una representación de un conector de aeropuerto propuesto en San José
San José está considerando construir un conector aeroportuario entre el Aeropuerto Internacional Mineta de San José y la estación Diridon. Imagen cortesía de San José.

En el año 2030, una mujer camina desde su apartamento en el centro de San José hasta la estación Diridon, donde se dirige rápidamente al Aeropuerto Internacional San José Mineta y llega en cinco minutos para tomar su vuelo.

Este es el futuro imaginado por los defensores de la conector de aeropuerto, un servicio de transporte directo entre la estación principal de tren y el aeropuerto de San José que movería autos eléctricos automatizados sobre una vía separada de las carreteras de la ciudad y las autopistas. El Ayuntamiento de San José considerará aprobar un estudio inicial del proyecto el 18 de abril de Plenary Americas y Glydways.

Plenary, un desarrollador de infraestructura pública de América del Norte, se asociará con Glydways, una empresa nueva con sede en el sur de San Francisco que diseña y construye sistemas de tránsito autónomos.

Si se aprueba, Plenary y Glydways estudiarán la viabilidad de construir un conector de aeropuerto, estimarán un cronograma y realizarán un análisis de costo-beneficio. Si el consejo decide no seguir adelante después de que se complete el estudio, la ciudad pagaría a los contratistas $500,000 por su trabajo.

Ramses Madou, quien administra la división de planificación, políticas y sustentabilidad en el departamento de transporte de San José, dijo que el tráfico de la ciudad aumentará significativamente con todo el desarrollo del centro en proceso.

“Lo que queremos hacer es brindarles a las personas la experiencia de tránsito más confiable que puedan tener”, dijo.

Madou le dijo a San José Spotlight que es demasiado pronto para estimar qué tan rápido se podría construir el conector del aeropuerto, pero si la ciudad da el visto bueno en los próximos años, la construcción de la vía automatizada podría comenzar entre 2026 y 2028, dijo.

La idea se remonta al año 2000, cuando los votantes del condado de Santa Clara aprobó la Medida A. El impuesto a las ventas de medio centavo estaba destinado a financiar operaciones de tránsito y algunos proyectos específicos, incluido un servicio de conexión entre el aeropuerto de San José y otras líneas de tránsito.

Un hombre sube a un "Glydcar", parte del sistema de conexión de aeropuerto automatizado propuesto por Glydways. Imagen cortesía de Glydways.

Se suponía que VTA implementaría el conector del aeropuerto, pero San José se hizo cargo del proyecto en 2017 y llevó a cabo un estudio para averiguar qué tipo de conexión sería más valiosa para los ciclistas, dijo Madou. La estación Diridon se impuso a la estación Caltrain de Santa Clara como el destino más deseado desde el aeropuerto. La ciudad recibió más de 20 propuestas preliminares en 2019, y recibió tres propuestas de seguimiento en mayo de 2022 después de solicitar ofertas para construir un conector por menos de $ 500 millones, la más adecuada proveniente de Plenary Americas y Glydways.

Los defensores del conector del aeropuerto dijeron que una conexión automatizada entre la estación Diridon y SJC podría ayudar a aliviar la creciente congestión a lo largo de las carreteras y autopistas de San José al tiempo que brinda a los pasajeros un viaje rápido a su destino. Se calcula que entre 9,000 y 20,000 pasajeros viajar en el conector del aeropuerto diariamente una vez que se completa, según Brian Stanke, gerente de proyecto de San José para el conector del aeropuerto.

Pero los críticos, como el defensor del tránsito y columnista de San José Spotlight Monica Mallon, dijo que se podría operar un servicio de autobús directo entre los centros de tránsito a una fracción del costo de una guía totalmente automatizada. Ella piensa que el estudio inicial del proyecto de Plenary mostrará que el conector del aeropuerto propuesto no es una inversión que valga la pena.

"Obviamente, si tiene su propia guía, será más rápido", dijo Mallon a San José Spotlight. “Pero de nuevo, estás gastando entre $500 millones y $1 mil millones para construir esto; eso es mucho más caro que manejar un autobús”.

Dan Connolly, presidente de la Comisión del Aeropuerto de San José, hablando en su propio nombre, dijo que San José debería haber tenido una conexión de dirección entre Diridon y el aeropuerto hace mucho tiempo. Dijo que si bien la ciudad podría pagar un servicio de autobús entre el aeropuerto y la estación de tren, no sería tan confiable como un servicio automatizado separado del tráfico.

"Desea una fuente confiable de transporte que sea eficiente y vaya del punto A al punto B con mucha regularidad", dijo Connolly a San José Spotlight. “Somos el centro de la innovación aquí en Silicon Valley; Creo que deberíamos tener la tecnología más avanzada disponible”.

Contacte a Sonya Herrera en [email protected] o siga @SMHsoftware en Twitter.

Nota del editor: en una versión anterior de esta historia, los representantes de la ciudad proporcionaron un cronograma de construcción incorrecto para la vía automática.

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