¿Moverá San José su elección de alcalde al 2024?
El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo.

San José pronto podría cambiar la fecha de sus elecciones de alcalde para que coincida con los años de las elecciones presidenciales.

Los residentes hablaron abrumadoramente a favor de mover las elecciones a la alcaldía de San José en la reunión de la Comisión de Revisión de Estatutos de anoche.

“El sistema actual da como resultado una baja participación de votantes en las elecciones para alcaldes y otorga un poder indebido a los intereses especiales corporativos junto con los votantes más viejos, blancos y ricos”, dijo Alex Caraballo, director político de IBEW Local 332. "Estás hablando de un asiento que es una representación de toda la ciudad ... debería ser lo más representativo posible de toda la población".

El miembro 23 Comisión de Revisión de Estatutos se reúne para recomendar cambios a los estatutos de la ciudad, que actúa como la constitución de San José y determina la poderes del alcalde y cómo votan los residentes. La reunión del lunes se centró en la votación y las elecciones, incluidas las recomendaciones para un sistema de votación de elección clasificada y la creación de más distritos del Concejo Municipal.

Una recomendación del comisionado Garrick Percival, profesor de ciencias políticas en la Universidad Estatal de San José, propone trasladar las elecciones de alcaldes a los años de elecciones presidenciales a partir de 2024. El alcalde elegido el próximo año tendría la oportunidad de postularse para dos mandatos adicionales en 2024 y 2028.

Todas menos una de las 22 personas que hablaron sobre la recomendación de Percival aprobaron la idea, diciendo que aumentaría la participación de votantes y haría al alcalde más representativo de la ciudad en su conjunto.

Walter Wilson, director ejecutivo de Consorcio de Empresas Minoritarias de Silicon Valley, dijo el alcalde Sam Liccardo se opuso al cambio porque sabía que si hubiera más votantes, no habría sido reelegido. Una iniciativa respaldada por los trabajadores para cambiar el calendario de las elecciones a la alcaldía falló en 2019.

"Si esto ya hubiera estado en su lugar, no sería alcalde hoy", dijo Wilson. "Cuando abandone esta ciudad y se postule para un cargo más alto, debemos recordar que es un supresor de votos".

Gabriela Garzón Gupta, organizadora de compromiso cívico del Asian Law Alliance, dijo que la mayoría de las personas no tienen el privilegio de tener tiempo para estudiar los problemas locales y que trasladar las elecciones de alcaldes a los años de elecciones presidenciales es una forma comprobada de aumentar la participación de votantes entre los residentes de bajos ingresos y las personas de color.

“La evidencia que ya se ha presentado prueba que la configuración actual da como resultado una menor participación de votantes”, dijo Garzón Gupta. "La solución es fácil".

El defensor de la política cívica Robert Aguirre fue la única voz que se opuso a la recomendación. Dijo que comprende el problema que el cambio en los años electorales está tratando de resolver; sin embargo, si la elección de la alcaldía se traslada a los años de elecciones presidenciales, eso dejaría las elecciones de distrito del consejo con un número bajo de votantes.

“La mitad del concejo también es elegido en la contienda para gobernador, y si no tienes una contienda por la alcaldía para atraer a la gente… básicamente estás abandonando a esas cinco personas a cualquier grupo de personas que se presente”, dijo Aguirre. "Y esas personas tienden a no ser personas de color o personas de bajos ingresos".

La Comisión de Revisión de la Carta Constitucional también escuchó una recomendación del comisionado Huy Tran, un ex candidato para el Distrito 4 del Concejo Municipal, para instituir la votación por clasificación en las elecciones de la ciudad. La votación clasificada permite a los residentes seleccionar su primera, segunda y tercera opción para los funcionarios electos. Si la primera opción de un residente es eliminada de la carrera, su voto cambia a su segunda opción. El proceso continúa hasta que un solo candidato obtiene la mayoría de votos.

La residente Ellina Yin dijo que la votación de elección clasificada da como resultado una mayor representación de mujeres candidatas y candidatas de color.

“La votación por orden de preferencia ayudaría a garantizar que los funcionarios electos de San José reflejen la diversidad en nuestra ciudad”, dijo Yin. "Hacer estos cambios es lo que parece la equidad en acción".

Lam Nguyen, otro residente, dijo que el uso de un sistema de votación de elección clasificada eliminaría la necesidad de elecciones de segunda vuelta, lo que reduciría la duración de la temporada de campaña y reduciría los costos. Dijo que la gente de la clase trabajadora no se anima a buscar cargos electos debido al alto costo de realizar campañas.

“Hay casi constantemente una campaña”, dijo Nguyen. “Pasar a un sistema de votación de elección clasificada asegurará que haya mucha más participación tanto del electorado como de los propios candidatos”.

Los comisionados George Sánchez y José Posadas recomendaron agregar más distritos del Concejo Municipal para que cada área represente un número menor de residentes. Ambos dijeron que la proporción de distrito a residente debería estar más cerca de cuando los residentes aprobaron la Medida F en 1978, que estableció los 10 distritos municipales actuales de la ciudad.

San José tenía alrededor de 63,000 habitantes por distrito municipal en 1980, según un memorando de Sánchez y Posadas. En esa proporción, se necesitarían 16 distritos del consejo para acomodar la población actual de San José de 1,009,340 residentes.

El residente Kevin Ma dijo que aumentar el número de distritos municipales permitiría a las comunidades de interés subrepresentadas tener una voz más fuerte en los asuntos de la ciudad.

“El objetivo de los distritos municipales es representar a las comunidades de interés”, dijo Ma. "Con diez distritos, siempre puede agruparse con vecindarios más grandes que ahogan por completo su voz".

La comisión votará sobre estas recomendaciones el 9 de agosto. Antes de eso, la comisión llevará a cabo una audiencia pública sobre estos temas el jueves a las 6 pm Los lectores pueden obtener más información sobre la Comisión de Revisión de la Carta sitio web de la ciudad.

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