¿Será el recuento de personas sin hogar de San José más alto que el año pasado?
La trabajadora social de PATH, Mei Curry, y sus colegas caminaron arriba y abajo por Guadalupe River Trail en San José el 24 de enero de 2023 para contar la cantidad de personas sin hogar en el área. Foto de Tran Nguyen.

    Cientos de voluntarios están buscando en las calles de San José para obtener un recuento actualizado de su población sin hogar.

    En todo el condado de Santa Clara, aproximadamente 300 voluntarios, funcionarios electos y personas sin hogar se aventuraron en un clima de 30 grados el martes por la mañana para buscar debajo de puentes, a lo largo de arroyos y negocios al aire libre para contar a las personas sin hogar que viven en la región. El conteo bienal, conocido como el conteo de personas sin hogar "en un punto en el tiempo", es fundamental para comprender la crisis de personas sin hogar e identificar las necesidades de las personas en las calles.

    El recuento es parte de un requisito federal para que el condado de Santa Clara reciba aproximadamente $ 30 millones en fondos para varios programas para personas sin hogar. El condado realizó un conteo el año pasado después de retrasando el conteo de 2021 debido a COVID-19.

    A lo largo del sendero del río Guadalupe cerca del Centro SAP, el alcalde de San José, Matt Mahan, y el concejal del Distrito 3, Omar Torres, se unieron a una docena de funcionarios de la ciudad y trabajadores de la organización sin fines de lucro People Assisting The Homeless (PATH) antes del amanecer para participar en el conteo. El evento de dos días comienza en ciudades como San José, Campbell y Milpitas y continúa mañana en ciudades que incluyen Mountain View y Cupertino.

    Los trabajadores de PATH Mei Curry y Tara Blair con el alcalde de San José Matt Mahan y el concejal Omar Torres. Foto de Tran Nguyen.

    Mahan, quien prometió abordar la falta de vivienda en la campaña electoral, dijo que el conteo es esencial para que San José encuentre soluciones. Ha participado en conteos pasados.

    “No podemos desarrollar soluciones de sentido común para la falta de vivienda si no entendemos el alcance del problema”, dijo Mahan. “Esta es una parte realmente importante de nuestra ciudad y condado para comprender cómo estamos en tendencia, exactamente quién está aquí y cuál es (la) situación”.

    El condado de Santa Clara y San José han lidiado con la crisis de las personas sin hogar durante la última década, a medida que la población de la región continúa creciendo. Desde el año pasado, la población de personas sin hogar del condado ha crecido un 3 % desde 2019, con un total de 10,028 personas. San José registró 6,650 residentes sin hogar, un aumento del 8% durante el mismo período.

    Los funcionarios locales están construyendo más permanentevivienda transitoria, incluyendo casas pequeñas, para sacar a los residentes de las calles. San José ha ayudado a aproximadamente 700 personas a encontrar viviendas a través de proyectos temporales, según datos de la ciudad. Los funcionarios de la ciudad dijeron que tales iniciativas están demostrando ser exitosas y señalan la disminución de personas sin hogar que viven al aire libre, del 84 % en 2019 al 75 % el año pasado. Pero los defensores dijeron la disminución no es lo suficientemente significativa.

    Con cientos de viviendas temporales en construcción y en trámite, los funcionarios esperan que San José pueda mantener el impulso.

    “Estamos en una crisis humanitaria”, dijo Torres. “Estoy feliz de ser parte de un concejo municipal que está ofreciendo soluciones (donde) ojalá ya no tengamos que hacer estos conteos”.

    La cuenta es a menudo una bajo recuento y solo una estimación, pero sigue siendo una de las mejores formas de evaluar a la población sin hogar, dijeron funcionarios de la ciudad y el condado.

    Algunos defensores temen que el recuento de este año pueda estar sesgado. Reciente tormentas y lluvia he empujado personas sin hogar que viven a lo largo de los cursos de agua a diferentes áreas, por lo que es más difícil localizarlos y contarlos. Los funcionarios del condado dijeron que el impacto de la lluvia debería ser mínimo.

    “Si bien el clima de las últimas semanas hizo que algunas personas sin refugio se mudaran, confiamos en que trabajar con guías experimentados y equipos de extensión asegurará que podamos realizar un conteo lo más preciso posible”, Kathryn Kaminski, subdirectora. director de la Oficina de Vivienda de Apoyo del condado, dijo a San José Spotlight.

    Mei Curry, una trabajadora social de PATH, dijo que su equipo ha trabajado de cerca con la población sin hogar a lo largo de Guadalupe River Trail. Las tormentas desplazaron a algunos residentes que vivían a lo largo de las vías fluviales, pero dijo que la mayoría encontró nuevos lugares debajo de la Carretera 87.

    "Estamos aquí cuatro días a la semana", dijo Curry a San José Spotlight. “La mayoría de las personas quiere refugio y vivienda, por lo que trabajamos con ellos para conectarlos con los recursos y servicios adecuados”.

    Applied Survey Research, una empresa consultora contratada, gestiona el recuento y producirá un informe que se publicará a finales de este año. Los residentes sin hogar también ayudarán a facilitar una encuesta de seguimiento en las próximas semanas, que recopilaría información demográfica como edad, raza y sexo, y preguntaría si una persona vive en un vehículo, por qué se quedó sin hogar y qué tipo de servicios que han recibido.

    Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

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