¿South Bay mantendrá la expansión de viviendas para personas sin hogar después de la pandemia?
San José convirtió South Hall en un refugio temporal para adultos sin vivienda durante la pandemia. Foto de Rachel Leven.

El condado de Santa Clara avanzó en la vivienda de sus residentes desamparados durante la pandemia. Ahora los funcionarios del condado quieren asegurarse de que no retroceda mientras la región se prepara para un futuro posterior a la pandemia.

Con la ayuda de fondos federales y estatales de emergencia, el condado Oficina de Vivienda de Apoyo brindó refugio a más de 5,500 hogares durante el último año. COVID-19 aceleró el sentido de urgencia al abordar la falta de vivienda, dijeron los funcionarios del condado.

En 2015, el condado de Santa Clara adoptó el primer plan comunitario para acabar con la falta de vivienda y albergaba a más de 14,000 personas hasta 2019.

El otoño pasado, el condado y sus ciudades adoptaron la último plan para abordar la falta de vivienda. La hoja de ruta de cinco años apunta a una reducción del 30% en los residentes sin hogar para 2025 y duplicar la capacidad de vivienda temporal y refugio, entre otros objetivos. El plan hace hincapié en el seguimiento del progreso de las desigualdades raciales en la población sin hogar.

A estudiar a partir de enero de 2020 encontró que los residentes negros y latinx son desproporcionadamente sin hogar en el condado de Santa Clara. Si bien comprenden el 2.5% de la población total, representan casi el 17% de la población sin vivienda. Aquellos que se identifican como hispanos o latinos comprenden el 43.7% de la población sin vivienda y el 27% de la población general.

2020 obligó al sistema de viviendas de apoyo del condado a expandirse rápidamente. Sus programas de prevención de la falta de vivienda, que prestan servicios a hogares que tienen refugio pero que están a punto de quedarse sin hogar, sirvieron a 1,500 hogares el año pasado, 500 más que en 2019.

La capacidad de camas de los refugios de emergencia del condado también aumentó en 700 camas el año pasado.

Todavía hay luchas, incluido el cumplimiento de los objetivos. configurado con la medida A bono de vivienda y preocupaciones sobre la "bomba de tiempo de desalojo" que los defensores de la vivienda dicen que detonará cuando las moratorias de desalojo finalice este verano.

"Una declaración de lo obvio: no importa cuánto hagamos y cuánto haya hecho el condado ... nos encontramos más atrasados ​​en virtud de fuerzas más grandes en la comunidad que están en un grado significativo más allá de nuestro control", dijo el supervisor Joe Simitian durante una reunión del comité el jueves. "Me imagino que eso es más que un poco frustrante para la gente que hace el trabajo y, francamente, es difícil evitar el agotamiento cuando sientes que has dado el 110% cuando las cosas no se ven mejor, se ven peor".

La subdirectora de la Oficina de Vivienda de Apoyo, Kathryn Kaminski, reconoció que el condado está librando una batalla cuesta arriba.

"Tendremos que acelerar y albergar aún más en los próximos años para alcanzar (nuestra meta de vivienda) en 2025", dijo Kaminski.

Los supervisores Mike Wasserman y Simitian expresaron su preocupación de que parte del progreso logrado el año pasado fuera posible mediante el uso de fondos únicos para emergencias pandémicas. El año pasado, el condado y sus ciudades recibieron $ 60 millones del “Proyecto Homekey”, un programa estatal que ayudó a los municipios a convertir hoteles en refugios temporales para personas sin hogar.

El condado compró cuatro hoteles con los fondos de emergencia asignados por el estado y agregó más de 400 unidades de refugio temporal al parque de viviendas de la región. Durante el transcurso de la pandemia, el departamento agregó un total de 800 camas en refugios de emergencia.

"Todos tenían que salir y crear nuevas oportunidades de refugio (durante la pandemia)", dijo Simitian. "Y a medida que la pandemia, espero, se calme, me preocupa que vayamos a perder la mayor parte de la capacidad de refugio que ha logrado crear".

Simitian preguntó qué podría hacer el condado para mantener algunas de las unidades de refugio temporal para que no desaparezcan después de que termine la pandemia.

La directora de Vivienda de apoyo, Consuelo Hernández, dijo que su departamento está en las primeras etapas de recrear el modelo del Proyecto Homekey. Añadió que su departamento también se centra intensamente en el objetivo de duplicar la capacidad de los refugios de emergencia lo antes posible.

“Varias ciudades se han acercado a nosotros, pensando en replicar una posible segunda ronda de Homekey ... identificando un hotel y comenzando la participación de la comunidad desde el principio”, dijo Hernández. "Podemos aplicar algunas de las lecciones aprendidas del ritmo rápido cuando llegó la primera ronda de dólares de Homekey y (asegurarnos) de aplicar eso ahora".

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] o seguir @MadelynGReese en Twitter.

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