¿Topgolf revitalizará al 'hijastro olvidado' de Alviso en San José?
Travis Miller, gerente de operaciones de Topgolf en Alviso. Foto de Lloyd Alaban.

Alviso, a pesar de su pintoresco encanto de pueblo pequeño, no está preparado como un destino de visita tanto como la vecina Willow Glen o el centro de San José. Un concejal de San José incluso lo llamó el "Hijastro olvidado" de la ciudad.

Topgolf San José, un reluciente centro de entretenimiento de golf de varios pisos, busca cambiar eso.

“Esto es histórico”, dijo Richard Santos, un antiguo residente de Alviso que ahora representa al vecindario en el Distrito de Agua del Valle de Santa Clara. “Pero lo más importante, (Topgolf) ha tratado de reducir la contaminación. Vas a tener gente visitando, trayendo dinero a la comunidad, haciendo calles pavimentadas, poniendo alcantarillas ”.

Una vez que la ciudad salga de la pandemia, los funcionarios esperan que Topgolf traiga alrededor de 500,000 visitantes al año, un beneficio económico enorme para Alviso. La instalación también busca asociarse con organizaciones benéficas locales, como el Boys and Girls Club, para recaudar fondos. Ya se ha visto un flujo constante de clientes, con bahías de golf reservadas con una semana de anticipación desde su apertura el viernes.

Alviso pasó por una especie de revitalización en los últimos años, con empresas como Dell y TiVo abriendo oficinas al sur del centro histórico, y los gigantes tecnológicos HP y Google eligieron Alviso para más oficinas en San José. Los funcionarios de la ciudad y los desarrolladores trabajaron de cerca para preservar la historia del área y respetar los deseos de la comunidad.

“Realmente hemos podido trabajar de cerca con la comunidad en la construcción y diseño del lugar”, dijo Travis Miller, director de operaciones de Topgolf San Jose. “Los líderes comunitarios de esta área fueron de gran apoyo ... Queríamos asegurarnos de que encajara con lo que todos deseaban”.

Una vista desde una bahía para jugar al golf. Foto de Lloyd Alaban.
La vista desde una bahía de golf. Foto de Lloyd Alaban.

Topgolf San José tiene tres niveles de entretenimiento que suman un total de 83,000 pies cuadrados, con 120 áreas de golf repartidas en cada piso. Cada piso también tiene áreas de estar, televisores grandes y un bar. El segundo piso tiene un bar de vinos que cubre toda una pared. Los grupos pueden alquilar una bahía de golpe por $ 40- $ 60 para un solo uso.

También hay esfuerzos para ser ecológicos: el edificio tiene certificación LEED, tiene paneles solares incorporados y pegatinas en el vidrio exterior para evitar que las aves migratorias vuelen hacia el edificio.

Topgolf San José traerá aproximadamente 600 puestos de trabajo al área, según funcionarios de la ciudad y Miller. Actualmente, la instalación cuenta con aproximadamente 420 trabajadores.

Un patio al aire libre tiene vistas a Alviso. Foto de Lloyd Alaban.
Un patio al aire libre tiene vistas a Alviso. Foto de Lloyd Alaban.

Al otro lado de la calle, todavía quedan restos de lo que la ciudad espera resolver con Topgolf: sofás rotos, casas abandonadas y calles vacías. Alviso, una vez una ciudad independiente antes de que los residentes votaran por un estrecho margen en 1968 para unirse a San José, era el puerto de envío y el centro de transporte de la ciudad. Pero eso disminuyó a fines del siglo XIX con el aumento del uso del ferrocarril. Alviso fue rechazado cuando el ferrocarril pasó por alto a la comunidad. También sufrió daños masivos por inundaciones en sus 19 millas cuadradas en 47.

La ciudad prometió a los residentes comodidades como un centro de vigilancia comunitaria e inversión en servicios y parques. Pero según Santos, la ciudad “pasó la pelota” por Alviso durante demasiado tiempo.

“La ciudad de San José sostiene a Willow Glen en el aire y a Alviso abajo”, dijo Santos. "Ahora tenemos una oportunidad con Topgolf después de 54 años".

Una vista del bar del primer piso. Foto de Lloyd Alaban.
Una vista del bar del primer piso. Foto de Lloyd Alaban.

Si bien no hay soluciones fáciles para revitalizar la comunidad, el concejal David Cohen, cuyo distrito incluye Alviso, tiene la esperanza de que Topgolf genere empleos y ayude a impulsar la economía local, incluido un pequeño restaurante familiar al otro lado de la calle en un vecindario residencial.

“No es ningún secreto que los residentes de Alviso se han sentido abandonados”, dijo Cohen. “He pasado una cantidad significativa de tiempo en la comunidad de Alviso. He recorrido muchas de las áreas problemáticas con líderes y residentes locales y he estado trabajando con mi personal para crear soluciones con los departamentos de la ciudad ".

Dentro de la tienda profesional de Topgolf. Foto de Lloyd Alaban.
Dentro de la tienda profesional de Topgolf. Foto de Lloyd Alaban.

Topgolf abrió después de un retraso de un año cuando la construcción se detuvo debido a la pandemia de COVID-19. La capacidad es aproximadamente del 40% por ahora. Espera atraer a personas de todo tipo a Alviso, especialmente a aquellos que no juegan al golf. Junto con los bares y las noches temáticas, la administración planea tener juegos al aire libre que incluyen Cornhole y Jenga en sus patios para garantizar que las familias puedan disfrutar de las instalaciones. Los funcionarios de la ciudad y Miller cuentan con ello.

"Yo no juego golf en absoluto, pero mi novio sí", dijo Mayra, un patrón en una bahía de golf junto a su novio. Ella se negó a dar su apellido. "Podemos jugar juntos. Hay mucho que hacer aquí, independientemente de su nivel de habilidad ".

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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